El Océano Índico se traga la 'isla del terremoto' de Pakistán

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isla de Zalzala Koh, Pakistán

Imágenes de la NASA revelan su repentina aparición seguida de la gradual desaparición de Zalzala Koh

Después de un terremoto de magnitud 7,7 que sacudió el oeste de Pakistán en septiembre de 2013, surgió en una bahía poco profunda una isla de forma ovalada cerca de la ciudad portuaria de Gwadar. La isla, llamada Zalzala Koh (Montaña del terremoto en Urdu) fue el producto de un volcán de lodo provocado por el terremoto.

En ese momento, los geólogos dijeron que la pequeña isla (20 metros de alto, 90 metros de ancho y 40 metros de largo) no duraría mucho cuando se enfrentara a olas y mareas que se astillarían en la fangosa y limosa característica.

Tenían razón. Durante algunos años, el satélite Landsat adquirió regularmente imágenes con rastros de lodo y sedimentos que decoloraban el agua alrededor de la isla. A finales de 2016, no quedaba mucho terreno por encima de la línea de agua. Las imágenes de los satélites indicaron que el mar Arábigo estaba subiendo sobre la isla durante la marea alta, reafirmando las noticias locales que la isla había desaparecido.

Zalzala Koh puede estar fuera de vista por ahora, pero eso no significa que se haya ido por completo. En 2019 persisten los indicios de la isla en las imágenes del Landsat. Apenas en junio de 2019, Landsat observó rastros de sedimentos que circulaban alrededor de la base sumergida.

desaparición de la isla Zalzala Koh desde satélite

La serie de imágenes de arriba muestra la isla en abril y septiembre de 2013, noviembre de 2016 y abril de 2019. El Advanced Land Imager (ALI) en el EO-1 adquirió la imagen de septiembre de 2013; todas las demás imágenes provienen de Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8.

Los volcanes de lodo a lo largo de la costa de Pakistán son un subproducto de la tectónica de placas. La placa arábiga se está hundiendo debajo de la placa euroasiática unos pocos centímetros por año. El proceso empuja sedimentos blandos hacia el borde de la placa euroasiática y se convierte en un ingrediente clave para los volcanes de lodo.

isla de Zalzala Koh

"La rápida acumulación de sedimentos blandos y ricos en arcilla a lo largo del borde de la placa euroasiática, combinada con las altas tensiones tectónicas, provoca una fuerte acumulación de presiones en el agua y los gases que quedan atrapados en la roca sedimentaria. Las presiones de los fluidos se vuelven tan grandes que los sedimentos ricos en arcilla que se encuentran bajo tierra se comportan casi como un líquido", explicó el geólogo de la Universidad de Adelaide, Mark Tingay.

“Un volcán de lodo se forma cuando las presiones de los fluidos se vuelven lo suficientemente grandes como para fracturar las rocas que se encuentran sobre ellas y que sellan estas intensas presiones, lo que permite que los lodos y los gases salgan a la superficie”.

Las islas producidas por volcanes de lodo en esta región tienen una historia de ir y venir. Aproximadamente a 125 kilómetros (75 millas) al este, otra pequeña isla de lodo circular, la Isla de Malan, emergió a pocos kilómetros de la costa y se erosionó dos veces en los últimos 20 años (surgiendo en 1999 y 2010). También se informa que la isla de Malan es una de las tres islas de volcanes de lodo que surgieron brevemente tras un devastador terremoto y un tsunami en Balochistán en 1945.

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