El iceberg más grande del mundo cumple 2 años y ya está a la deriva hacia su destino

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iceberg A68

El iceberg llamado A68 puede terminar su camino a 1.600 km al norte de la Antártida

Crecen muy rápido. El iceberg llamado A68, actualmente el iceberg más grande del mundo, que pesa alrededor de 1 billón de toneladas métricas, se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida el 12 de julio de 2017, hace dos años.

¿Qué ha estado haciendo este enorme témpano congelado desde que se liberó? Mayormente solo girando.

Como se puede ver en este asombroso vídeo de lapso de tiempo tomado en los últimos 18 meses por los satélites Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea, y compartido por el glaciólogo Adrian Luckman, el enorme bloque helado ha estado girando constantemente lejos de su plataforma de hielo nativa, a la deriva hacia el norte a unas 155 millas (250 kilómetros) de donde nació. Según Luckman, esa es una movilidad impresionante para, posiblemente, el objeto de movimiento libre más grande en la Tierra.

"Con 100 millas (160 km) de largo y un par de cientos de metros de espesor, la relación de aspecto del Iceberg A68 es más parecida a una tarjeta de crédito que a un iceberg imaginado", escribió en su sitio web Luckman, profesor de la Swansea University en el Reino Unido. "Lo más sorprendente entonces es que, a pesar de tocar tierra en el lecho marino varias veces, el Iceberg A68 sigue teniendo prácticamente la misma forma que tenía cuando se separó hace dos años".

Por desgracia, cada paso adelante es un paso lejos de casa, y hacia cierta perdición. Mientras que el iceberg A68 continúa haciendo piruetas en una corriente denominada Weddell Gyre (llamada así por el Mar de Weddell de la Antártida), se acerca cada vez más a la atracción del Océano Atlántico Sur, donde se desplazará suavemente hacia el norte a climas más cálidos.

Muchos icebergs que se encuentran en este camino (parte de una cinta transportadora oceánica conocida, según BBC News, como "callejón de los icebergs") terminan varando cerca de la isla de Georgia del Sur, un remoto territorio británico de ultramar a unos 1.600 km al norte de la Antártida. Los iceberges de tamaño similar al A68 se han alejado durante 5 años antes de tocar tierra, dividiéndose en trozos cada vez más pequeños en el camino.

Otros icebergs se desplazan hacia el norte, y finalmente se derriten cerca de Sudamérica.

Si bien el destino de A68 depende en gran medida de los caprichos del Océano Atlántico en este punto, los científicos continuarán monitoreando mientras puedan el progreso del montículo helado desde el espacio. Visualmente, puede que no sea tan interesante como un iceberg cuadrado o un iceberg ataúd, pero A68 sigue siendo nuestro iceberg, y estaremos orgullosos de él, sin importar cómo muera.

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