Cuando se apagaron los volcanes

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volcán activo

Enorme grieta en el fondo marino del Pacífico provocó que una antigua cadena volcánica quedara inactiva

Desde su laboratorio de geología en la Universidad de Houston, Jonny Wu descubrió que una cadena de volcanes que se extendía entre el noreste de Asia y Rusia comenzó hace 50 millones de años un período de silencio, que duró 10 millones de años.

En la revista Geology, Wu, profesor asistente de geología estructural, tectónica y estructura del manto, informa que uno de los cambios tectónicos de placas más importantes en el Océano Pacífico forzó a los volcanes a la latencia.

Al final del período Cretácico, poco después de que desaparecieron los dinosaurios, la placa del Pacífico, la placa tectónica más grande de la Tierra, cambió misteriosamente de dirección.

Un posible resultado fue la formación de una curva prominente en la cadena de las islas hawaianas, y otra, recién descubierta por Wu, fue la latencia volcánica a lo largo de un tramo de 900 millas entre Japón y la remota cordillera Sikhote-Alin en Rusia en lo que se conoce como el Anillo de Fuego del Pacífico, donde se forman muchos volcanes.

"En la época de la latencia del volcán, una grieta en la placa del Océano Pacífico se subdujo, o bajó, al margen volcánico. La grieta delgada y dentada en el fondo marino se formó por placas que se movían en direcciones opuestas y cuando se subducen, tienden a afecta las cadenas volcánicas", informa Wu.

Jonny WuCuando los volcanes revivieron 10 millones de años después, los isótopos radiogénicos dentro del magma eran notablemente diferentes.

"La productividad del magma dentro de la cadena de volcanes que una vez fue violenta era solo un tercio de su nivel anterior", dijo Wu, quien ha relacionado este fenómeno con la subducción de la cresta Pacífico-Izanagi del océano medio, una montaña submarina.

Los científicos han entendido por mucho tiempo que la actividad volcánica por encima de las zonas de subducción, donde una placa tectónica converge y se sumerge debajo de otra, es impulsada por el agua traída a las profundidades de la Tierra por la placa de subducción que se sumerge. Cuando el agua alcanza profundidades de alrededor de 65 millas, hace que se derrita parcialmente el manto sólido y produce magma que puede elevarse y alimentar volcanes.

"Sin embargo, en el caso de los volcanes del este asiático, la subducción de la inmensa grieta del fondo marino interrumpió su cinta transportadora cargada de agua hacia la Tierra profunda. Como resultado, los volcanes se apagaron", dijo Wu.

El estudiante de doctorado Wu y UH Jeremy Tsung-Jui Wu, que no está relacionado con Jonny Wu, descubrió la latencia, y la razón, después de examinar un catálogo magmático de 900 valores radioisotópicos de rocas ígneas desde las eras Cretácico hasta Mioceno. También encontraron evidencia de que la grieta en la Placa del Pacífico era aproximadamente un 50% más corta de lo que se creía originalmente.

Artículo científico: Izanagi-Pacific ridge subduction revealed by a 56 to 46 Ma magmatic gap along the northeast Asian margin

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