Vídeos muestran una rara tormenta de rayos que se desarrolla en el arremolinado vórtice del huracán Dorian

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rayos en el ojo del huracán Dorian

Se estima que Dorian es el segundo huracán más poderoso jamás registrado en el Océano Atlántico

El huracán Dorian ha desatado una impresionante tormenta eléctrica mientras continúa en su trágico y destructivo recorrido. El meteorólogo Dakota Smith ha reunido imágenes satelitales de finales de agosto y ha reunido un espectacular show de luces intermitentes dentro y alrededor del remolino de la tormenta.

"Creé el ciclo principalmente para visualizar lo increíbles que son los huracanes", dijo Smith, que trabaja en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Estados Unidos.

"Las nuevas imágenes satelitales que podemos tener en nuestras manos son increíbles".

Los vídeos de Smith no solo muestran el espectáculo de los violentos relámpagos de la tormenta, sino que también indican potenciales problemas. Una serie de destellos en el núcleo interno de Dorian, captados por satélites en los últimos días de agosto, sugirieron que lo peor estaba por venir.

Relámpagos durante un ciclón tropical no son exactamente raros, pero generalmente ocurren con poca frecuencia y generalmente se limitan a la periferia. Por lo tanto, verlos aparecer regularmente en la pared del ojo del huracán Dorian es una ominosa indicación.

"Los rayos en la pared del ojo normalmente significan convección profunda", explicó Smith. "Esto generalmente significa que la tormenta mantiene o aumenta su fuerza".

Los huracanes son las tormentas más mortales en la Tierra, y una reciente investigación [PDF] indica que la actividad de los rayos tiende a aumentar justo antes de que se intensifique una de estas tormentas.

Varias observaciones a lo largo de los años han revelado que cuando un huracán está creciendo rápidamente, puede producir abundante actividad de rayos en su centro.

Debido a que el ojo de un huracán o ciclón tropical es más cálido que el aire que se encuentra sobre el océano, esto genera en medio de la tormenta corrientes ascendentes más débiles. Según la NOAA, esto significa que el núcleo interno contiene menos agua súper enfriada, que es lo que proporciona la carga eléctrica necesaria para una tormenta eléctrica.

Pero cuando la convección cambia repentinamente, creando pequeñas ráfagas en el centro de la tormenta, las corrientes eléctricas pueden correr sin control.

Como resultado, se cree que los relámpagos son una herramienta útil para pronosticar huracanes. Si bien los científicos aún están resolviendo lo que estos destellos nos pueden decir exactamente, por lo poco que sabemos hasta ahora, cuando un rayo aparece en el ojo de un huracán, no es algo que se deba ignorar.

"En general, no hay muchos rayos en la región de la pared del ojo del huracán", explicó el científico atmosférico Richard Blakeslee en el sitio web de la NASA.

"Entonces, cuando las personas detectan una gran cantidad de rayos en un huracán, se animan, dicen, está bien, algo está sucediendo".

Dos días después de que aparecieran estas tormentas eléctricas, Dorian fue ascendido al estado de Categoría 5, golpeando las Bahamas con toda su fuerza. Hoy día 3 de septiembre, la tormenta está azotando a la nación isleña y se prevé que continúe en Florida y las Carolinas a finales de esta semana.

Después de alcanzar un pico el domingo, la tormenta ahora está clasificada como un huracán 'mayor' de categoría 4, lo que significa que tiene el poder de arrancar techos de casas y arrancar árboles con sus vientos de 233 km/h.

Se estima que Dorian es el segundo huracán más poderoso jamás registrado en el Océano Atlántico.

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