Mil millones de toneladas de lava hacen florecer algas en el Océano Pacífico Norte

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floración de algas por la erupción del kilauea

El volcán Kīlauea no solo vertió el año pasado toneladas y toneladas de lava en el océano, sino que su erupción provocó un efecto inusual: una súper floración de algas

Los volcanes a menudo son temidos por su poder destructivo, pero un nuevo estudio nos recuerda que pueden fomentar un nuevo crecimiento.

En julio de hace un año, investigadores del Colegio de Letras, Artes y Ciencias de la Universidad del Sur de California, Dornsife, y la Universidad de Hawái se acercaron en un bote al famoso volcán Kilauea de Hawái para recolectar muestras del Océano Pacífico del Norte. Intentaban determinar por qué habían comenzado a crecer tantas algas en el agua cuando se vertieron aproximadamente mil millones de toneladas de lava caliente.

Al mirar las fotos satelitales de la NASA de la erupción, los científicos notaron que el agua del océano alrededor del volcán se estaba volviendo verde. El satélite había detectado grandes cantidades de clorofila, el pigmento verde en las algas y otras plantas que convierte la luz en energía.

El nuevo estudio, publicado el 5 de septiembre en la revista Science, muestra que el penacho verde en el océano alrededor del volcán Kilauea contenía el cóctel perfecto para el crecimiento de las plantas: una fértil mezcla de niveles más altos de nitrato, ácido silícico, hierro y fosfato.

"No había razón para que esperáramos que ocurriera una floración de algas como esta", dijo el geoquímico Seth John, profesor asistente de ciencias de la Tierra en la USC Dornsife y autor del estudio. "La lava no contiene nitrato".

Cómo provocó la floración de algas la erupción del Kilauea

El nitrógeno es un fertilizante natural para las plantas, incluso en tierra. Con condiciones tan ricas, la floración de algas explotó, expandiéndose hasta cientos de millas en el Océano Pacífico, dijeron los investigadores.

"Por lo general, cada vez que un alga crece y se divide, otro plancton se lo come de inmediato", dijo el coautor del estudio e investigador postdoctoral de la USC Dornsife, Nicholas Hawco. "La única forma de obtener esta floración es si hay un desequilibrio".

Los investigadores creen que el nitrógeno probablemente fue removido del océano profundo. Cuando se vertió la lava caliente, forzó una corriente de agua fría y profunda del océano. Cuando el agua subió, transportó nitrógeno y otras partículas a la superficie que ayudaron al crecimiento de las algas.

"A lo largo de la costa de California, hay afloramientos regulares", dijo John. “Todas las camas de algas y criaturas marinas que habitan esos ecosistemas son básicamente impulsadas por esas corrientes que extraen nutrientes fertilizantes desde las aguas profundas hasta la superficie. Ese es esencialmente el mismo proceso que vimos en Hawái, pero más rápido".

Artículo científico: Kīlauea lava fuels phytoplankton bloom in the North Pacific Ocean

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