Cuando golpea un huracán, ¿qué pasa con los tiburones, los delfines y la vida marina?

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el huracán Dorian desde el espacio

Los huracanes tienen un gran impacto en tierra, pero pueden ser igualmente destructivos para los ambientes acuáticos

Cuando un huracán toca tierra, viene con una serie de imágenes familiares. Se corta la electricidad. El agua inunda las calles. Fuertes ráfagas derriban árboles y levantan techos.

Pero lo que la mayoría de la gente no ve es lo que sucede debajo del mar después de que pasa un huracán.

La fuerza de los huracanes puede hacer que las poblaciones de peces abandonen su medio ambiente. Potentes oleadas de corriente submarinas pueden desarraigar y destruir colonias de corales. La agitación del agua puede alterar por completo los niveles de oxígeno y salinidad de un área.

Los huracanes obtienen su combustible de las cálidas aguas del océano. A medida que cogen más fuerza, agitan el agua debajo, forzando una agitación de agua fría desde abajo.

Una de las muchas opciones notables del conjunto de herramientas destructivas de un huracán es una marejada ciclónica. Si bien son efectivas en tierra, las marejadas ciclónicas pueden ser despiadadas bajo el mar. La energía de una marejada ciclónica es tan poderosa que se han detectado corrientes hasta 90 metros bajo la superficie, según la NOAA.

Como resultado de las fuerzas venideras, los animales como los tiburones pueden detectar el cambio en las tormentas por la presión barométrica y nadar mucho antes de que llegue la tormenta, dijo Stephen Kajiura, profesor de biología marina en la Florida Atlantic University.

“El cambio en la presión barométrica es su señal para irse y decir ‘uh oh. Algo viene‘", dijo Kajiura. "Se dirigen a aguas más profundas y tratan de mantenerse alejados del oleaje".

Es lo que él cree que probablemente sucedió antes de que el huracán Florence azotara Carolina del Norte, donde una gran población de tiburones punta negra caza durante la misma época del año.

Faltan datos sobre el comportamiento de los tiburones antes de las tormentas, sin embargo, un estudio de 2003 del Laboratorio Marino Mote encontró que los tiburones punta negra se comportaron exactamente de esta manera antes de que la tormenta tropical Gabrielle pasara en 2001 cerca de Carolina del Norte y del Sur.

A medida que Gabrielle se movía hacia el este, se registraron puntas negras nadando muy por debajo de la capa de agua con la que normalmente están asociados y no regresaron hasta que pasó la tormenta.

Sin embargo, no todas las criaturas marinas perciben el peligro.

En 1992 investigadores del Servicio Geológico de EE. UU. descubrieron que unos 9,4 millones de peces de agua salada, valorados en $ 7,8 millones, murieron después de que el huracán Andrew pasara por el sur de Florida.

La causa de la muerte no está del todo clara, pero la teoría es que se asfixiaron, dijo el USGS.

Los huracanes fuertes pueden agitar el agua fría desde muy por debajo del océano donde el oxígeno es bajo o hipóxico. El agua fría hipóxica se mezcla con la capa superior cálida y deja el área sin oxígeno adecuado para la vida marina.

A veces, un área puede ser privada durante semanas sin oxígeno, dijo Nancy Rabalais, profesora del Departamento de Oceanografía y Ciencias Costeras de la Universidad Estatal de Louisiana. Rabalais ha medido los niveles de oxígeno durante muchos años en áreas relacionadas con la hipoxia.

"Los niveles bajos y extremadamente bajos de oxígeno disuelto pueden persistir durante semanas y meses a la vez", dijo. “El oxígeno disuelto puede aumentar de inmediato. Luego, tarda aproximadamente una semana en verano para que se restablezca la columna de agua estratificada y el oxígeno vuelva a bajar debido a la respiración de las bacterias de la materia orgánica que caen al lecho marino desde las aguas superficiales productivas ".

Si bien los huracanes pueden destruir el equilibrio de un entorno, no toda la destrucción es mala. En algunos casos, los huracanes pueden ser muy útiles. El fenómeno tropical ha causado una serie de incidentes extrañamente registrados alrededor de la costa sureste de Estados Unidos.

Los huracanes Frances, una tormenta de categoría 2, y el huracán Jeanne, de categoría 3, tocaron tierra en 2004 en la región sur de la laguna Indian River en la costa este de Florida central.

El impacto de la tormenta tuvo una gran influencia sobre el medio ambiente del diverso estuario, que alberga a 2.200 especies marinas y de agua dulce, según la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC).

La FWC realizó una encuesta en el área después de que pasaron ambas tormentas y descubrió que los niveles de oxígeno se redujeron en gran medida y el nivel de salinidad se redujo del 26 al 15 por ciento, informó la FWC.

La mayoría de las especies clasificadas como vida marina estacionaria murieron en la experiencia. Organismos marinos capaces de nadar fueron reubicados.

Sin embargo, la laguna sí vio grandes aumentos en las especies de agua dulce, informó la FWC. Alrededor del 6 por ciento de las especies que llaman hogar a la laguna se identificaron como organismos de agua dulce. Pero después de que pasó Jeanne, los habitantes de agua dulce aumentaron en un 32 por ciento debido a las condiciones ideales de agua dulce creadas por las fuertes lluvias, encontró la FWC.

Las condiciones del agua dulce persistieron durante varias semanas después de Jeanne.

Otro extraño incidente ocurrió después de que el huracán Katrina azotara Louisiana en 2005, donde la tasa de natalidad de los delfines explotó en la costa del Estado del pelícano, según un artículo de Scientific American.

En aguas de Louisiana se observó un gran auge de delfines bebés en 2007. Los investigadores descubrieron que sobrevivían más delfines a la infancia porque había más alimentos disponibles en la costa de Louisiana. La razón: el huracán Katrina destruyó la industria pesquera de Luisiana al hundir muchos de sus barcos. En resumen, Katrina destruye barcos, los delfines heredan los peces.

Pero los peces y los delfines no son los únicos organismos que se benefician, ya que los huracanes también pueden tener un profundo efecto en los arrecifes de coral, según la NOAA. Con el calentamiento de las aguas oceánicas, los arrecifes de coral experimentan un estrés térmico que hace que las algas dentro del tejido del coral sean expulsadas o mueran, lo que crea el fenómeno conocido como "blanqueamiento de los corales".

Un pequeño huracán puede brindar un alivio muy necesario al coral excesivamente calentado; proporcionando aguas más frías y evitando que ocurra el blanqueo. Aunque hay una línea delgada entre un pequeño huracán y una gran tormenta de categoría 3 que podría reducir a escombros a los arrecifes, informó la NOAA.

“Los arrecifes de coral han experimentado estos efectos de los huracanes y han sobrevivido durante millones de años; sin embargo, a la luz del clima que cambia rápidamente, la capacidad de los corales para recuperarse de tormentas severas, mientras se enfrentan a los efectos combinados del aumento del estrés térmico y la acidificación del océano, podría extinguirse", dijo la NOAA.

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