Erupción volcánica submarina crea una nueva isla

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erupción submarina en la isla Lateiki

Tonga es el reino de los volcanes

Al mismo tiempo que los científicos estudiaban la isla Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, de cinco años de edad, se desarrollaba otro evento de construcción de una isla a solo 150 kilómetros (90 millas) al noreste en el Océano Pacífico Sudoccidental. Una erupción submarina en la isla de Lateiki a finales de octubre de 2019 ha traído nueva vida a una isla más antigua en la cadena Tonga.

El nacimiento de la isla es visible en estas imágenes, adquiridas con el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8. La imagen superior muestra la erupción en su tercer día, 16 de octubre de 2019. La imagen de falso color combina infrarrojo de onda corta, infrarrojo cercano y luz azul (bandas 7-5-2) para ayudar a distinguir los puntos calientes asociados con la erupción ( rojo). Los científicos dicen que las emisiones estaban dominadas por el vapor y los gases volcánicos.

Cuando el 1 de noviembre se despejó el penacho, los satélites comenzaron a obtener vistas claras de la nueva tierra que había surgido. Landsat 8 adquirió la imagen de abajo en color natural de la isla de Lateiki el 17 de noviembre. Ten en cuenta que el agua alrededor de la isla todavía estaba descolorida por las emisiones de la erupción. La nueva isla mide unos 400 metros (1.300 pies) de largo y 100 metros (300 pies) de ancho.

nueva isla Lateiki

La isla de Lateiki, también conocida como Metis Shoal, es solo la punta de un gran volcán submarino (monte submarino) en una parte extremadamente activa del archipiélago de Tonga. (Los científicos la ubican entre las diez áreas volcánicas más activas de la Tierra). Antes de 2019, una erupción en 1995 también produjo una isla. Esa isla experimentó una considerable erosión y finalmente fue destruida por el evento de 2019, que construyó una nueva isla en su lugar.

Las erupciones anteriores siguieron un ciclo similar. Según los informes, las islas que surgieron en 1781, 1854, 1876, 1967, 1979 se sumergieron en unos meses, sucumbiendo al azote erosivo del mar.

La historia de erosión de Lateiki no es única. Miles de islas en los océanos de la Tierra están en una fase de descomposición. "Raramente las vemos como "recién nacidas" para ver cómo evolucionan para convertirse en lo que son", dijo el científico de la NASA Jim Garvin. "Aquí en Tonga ahora podemos ver y medir cómo se forman y evolucionan en sus años de infancia, y compararlas con otras en los océanos para construir mejores modelos para sus etapas evolutivas".

Las erupciones anteriores en Lateiki no han sido documentadas a fondo por satélites, según Garvin. Señaló que este año los científicos están prestando mucha atención a la región con el Landsat-8, el Sentinel-2 de la ESA y otros satélites. "Estamos entusiasmados porque hemos visto esta pequeña isla durante los últimos 20 años", dijo. "Ahora la vieja se ha ido y podemos ver cómo se desarrolla la nueva".

archipiélago de Tonga

Están particularmente interesados en ver cómo el desarrollo y la composición de Lateiki se compara con Hunga Tonga-Hunga Ha‘apai (HTHH), una isla que parece estabilizarse en lugar de erosionarse y, por lo tanto, sobrevivir.

HTHH creció a partir de una erupción que atravesó una serie de fases en el transcurso de seis semanas, incluida una fase surtseyana dominada por cenizas que construyó un cono de 120 metros de altura, seguido de fases explosivas que extendieron el material alrededor del respiradero para hacer crecer la isla de 180 hectáreas (0,69 millas cuadradas). En contraste, la actividad volcánica en Lateiki fue menos explosiva, y la lava se acumuló alrededor del respiradero para formar el islote relativamente pequeño de 3-4 hectáreas.

"Se desconoce por qué son diferentes", dijo Garvin. "Necesitamos averiguarlo para poder predecir la esperanza de vida de otras islas como 'varillas de inmersión' para el cambio ambiental global en un momento de subida del nivel del mar en la Tierra".

Referencias:

NASA Earth Observatory (2019, November 20) Making a Connection in the Kingdom of Tonga.
NASA Earth Observatory, Undersea Eruption Near Tonga.

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