Volcán Whakaari de Nueva Zelanda: al menos cinco muertos por una erupción en la Isla Blanca

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erupción del volcán Whakaari, Nueva Zelanda

La nube de cenizas subió unos doce mil metros hacia el cielo

Un volcán hizo erupción en Nueva Zelanda, dejando cinco muertos y varios desaparecidos, dijo la policía.

Los turistas fueron vistos caminando dentro del cráter del volcán de la Isla Blanca momentos antes de la erupción.

La policía dijo que habían sido rescatadas 23 personas, pero advirtió que las condiciones estaban obstaculizando la operación. El ejército de Nueva Zelanda está ayudando ahora a la policía.

White Island (Isla Blanca), también conocida como Whakaari, es uno de los volcanes más activos del país.

A pesar de eso, la isla privada es un destino turístico con frecuentes excursiones de un día y vuelos panorámicos disponibles.

En una sesión informativa policial, el comisionado adjunto de policía John Tims dijo que debido a los riesgos, los servicios de emergencia no pudieron acceder a la isla.

Por lo tanto, no está claro cuántas personas permanecen allí, pero agregó que se creía que estaban involucrados "tanto turistas de Nueva Zelanda como extranjeros". La policía había dicho previamente que menos de 50 personas estaban en la isla.

Dijo que las cinco personas que murieron fueron "rescatadas de la isla ese mismo día".

¿Qué pasó en el volcán?

La erupción de la Isla Blanca comenzó alrededor de las 14:11 hora local (01:11 GMT).

El visitante Michael Schade, que estaba en un bote saliendo de la isla después de un recorrido por la mañana, filmó una espesa columna de cenizas y humo cuando el volcán entró en erupción.

Dijo a la BBC que estaba en el cráter solo 30 minutos antes de la erupción. "Todavía era seguro, pero estaban tratando de limitar el tamaño del grupo [de personas que visitaban el volcán]".

Al describir la erupción, dijo: "Acabábamos de subirnos al bote ... luego alguien lo señaló y lo vimos. Básicamente me sorprendió. El bote volvió y subimos a algunas personas que esperaban en el muelle".

Otro testigo, el brasileño Allessandro Kauffmann, se perdió por poco la erupción: "Hubo dos recorridos que fueron hoy a este volcán. Uno de ellos fue el nuestro, que fue el primero. Nos fuimos cinco minutos antes de que el volcán entrara en erupción", publicó en Instagram en portugués.

"La otra gira que llegó justo después, desafortunadamente no lograron irse a tiempo, y hubo algunas personas que sufrieron graves quemaduras".

Una transmisión en vivo del volcán mostró a un grupo de visitantes dentro del cráter antes de que las imágenes se oscurecieran.

¿Quién estaba en la isla?

turistas en el cráter del volcán Whakaari

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, dijo que había "una cantidad" de turistas en la isla o sus alrededores, tanto de Nueva Zelanda como del extranjero.

"Sé que habrá una gran cantidad de preocupación y ansiedad para aquellos que tienen en ese momento seres queridos en la isla, y puedo asegurarles que la policía está haciendo todo lo posible", dijo.

Ella dijo que la policía había lanzado una operación de búsqueda y rescate, pero que la caída de cenizas estaba obstaculizando los intentos de llegar al sitio.

mapa de situación de la Isla Blanca, Nueva Zelanda

La Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda está ayudando ahora a la operación de rescate, trabajando junto a la policía. Un avión militar ha llevado a cabo la vigilancia y están listos para ayudar dos helicópteros y "personal".

Inicialmente, la policía dijo que había 100 personas en o cerca de la isla, luego revisó el número a 50.

Algunos de los pasajeros son del crucero Ovation of the Seas, propiedad de Royal Caribbean. Actualmente se encuentra en el puerto de Tauranga, una ciudad costera cerca a la Isla Blanca.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que varios australianos "habían quedado atrapados en este terrible evento", y agregó que las autoridades estaban "trabajando para determinar su bienestar".

¿Se esperaba la erupción?

erupción en la Isla Blanca

El 3 de diciembre el sitio web de monitoreo de riesgos geológicos GeoNet advirtió que "el volcán puede estar entrando en un período en el que la actividad eruptiva es más probable de lo normal", aunque agregaron que "el nivel actual de actividad no representa un peligro directo para los visitantes".

El profesor asociado de la Universidad de Auckland, Jan Lindsay, dijo que el nivel de alerta aumentó recientemente de uno a dos. "Hubo un mayor nivel de disturbios y todos eran conscientes", dijo.

"El volcán tiene un sistema hidrotermal persistentemente activo ... si los gases se acumulan bajo un bloque de arcilla o lodo, pueden liberarse de repente", agregó el profesor Lindsay.

"Es posible que no haya magma involucrado, que sea solo una erupción freática, una erupción de vapor. Todavía no lo sabemos".

Cuando se le preguntó si los visitantes deberían haber estado en la isla, el profesor Linsday dijo: "Es una pregunta difícil. A menudo se encuentra en un estado de gran inquietud. Es una isla de propiedad privada y con muchos operadores turísticos privados. No es parte del estado de conservación y, por lo tanto, no está bajo el control del gobierno".

"GNS [el instituto de geociencia de Nueva Zelanda] publica sus boletines de alerta y tiene una buena comunicación con las compañías de turismo, y saben cuál es el riesgo".

White Island ha visto varias erupciones a lo largo de los años, la más reciente en 2016, pero nadie resultó herido.

La policía advierte a las personas que viven cerca del área que "sean conscientes de la potencial caída de cenizas" y que permanezcan en el interior.

No se espera que la erupción afecte a la Isla Norte de Nueva Zelanda.

El sismólogo Ken Gledhill dijo: "Fue casi como una erupción que aclara la garganta, y es por eso que el material probablemente no habrá llegado a Nueva Zelanda continental. Subió unos doce mil metros hacia el cielo y así ... en el esquema de las cosas para las erupciones volcánicas no es grande, pero si estuvieras cerca de eso, no es bueno".

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