El zooplancton gelatinoso hace una importante contribución al transporte de carbono marino

zooplancton gelatinoso

Es una importante fuente de carbono orgánico para los ecosistemas de las profundidades oceánicas

Son pequeños, casi transparentes, similares a las medusas, y se encuentran en el océano en grandes cantidades. Cnidaria, Ctenophora y Urochordata pertenecen a las comunidades de plancton gelatinoso que están omnipresentes en el océano y se encuentran entre las principales fuentes de alimentos para organismos marinos más altamente desarrollados. Por lo tanto, tienen una función muy importante en el ecosistema marino.

Otra es su contribución al ciclo marino del carbono, ya que se unen a grandes cantidades de carbono que se transporta al océano profundo. Un grupo internacional de científicos marinos bajo el liderazgo de Future Ocean Network en Kiel ha podido cuantificar esta contribución en un estudio publicado recientemente en la revista científica Global Biogeochemical Cycles.

"Hemos utilizado bases de datos que tienen en cuenta más de 90.000 observaciones durante el período de 1934 a 2011", explica el Dr. Mario Lebrato de la Universidad de Kiel, autor principal del estudio, que preparó como parte de su tesis doctoral en el Centro GEOMAR Helmholtz para Ocean Research Kiel.

biomasa de plancton gelatinosoImagen derecha: Resumen global de la biomasa gelatinosa y cómo encaja la gelatina en la bomba biológica.

"A través de una fuerte reproducción de los organismos gelatinosos, las llamadas floraciones de plancton, grandes cantidades de carbono orgánico se acumulan episódicamente en la parte superior del océano y, al morir los organismos, se hunden en las profundidades del mar", continúa Lebrato. "La importancia de este estudio es el hallazgo de cuánto carbono es transferido a nivel mundial por los organismos gelatinosos al océano profundo, y en particular, cuánto más eficiente es este proceso en comparación con el plancton 'normal' previamente considerado".

Aunque la biomasa total de los organismos gelatinosos es solo una pequeña fracción de la masa total de organismos en el océano superior, su hundimiento altamente eficiente y rápido los convierte en una fuente importante de carbono orgánico para los ecosistemas de las profundidades oceánicas.

"La cuantificación de las floraciones episódicas organismos gelatinosos y su posterior exportación al océano profundo es de considerable importancia para modelar correctamente el funcionamiento de los ecosistemas marinos y la bomba de carbono biológica", agrega el profesor Dr. Andreas Oschlies, jefe del grupo de modelado biogeoquímico en GEOMAR. "Tenemos que tener en cuenta dichos procesos correctamente para mejorar aún más nuestros modelos y reducir las incertidumbres en nuestra comprensión del papel del océano en el ciclo global del carbono", continúa Oschlies.

Artículo científico: Sinking of Gelatinous Zooplankton Biomass Increases Deep Carbon Transfer Efficiency Globally

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