Fuego y hielo: Glaciar volcánico de Islandia

glaciar Skeiðarárjökull, Islandia

El Skeiðarárjökull es conocido por las inundaciones causadas por sus erupciones volcánicas bajo el hielo

El Parque Nacional Vatnajökull de Islandia es uno de los pocos lugares en el mundo donde el fuego y el hielo se encuentran colindantes. El parque alberga ocho volcanes ubicados debajo de glaciares. Cuando uno de estos volcanes subglaciales entra en erupción, pueden producirse inundaciones repentinas de erupción glacial, llamadas jökulhlaups en islandés, con perjudiciales consecuencias.

Un glaciar conocido por jökulhlaups es Skeiðarárjökull, ubicado cerca de uno de los volcanes más activos de Islandia, el Grímsvötn. El calor geotérmico crea un lago subglacial dentro del cráter del volcán, que conduce a grandes cantidades de agua de deshielo durante las erupciones volcánicas.

El volcán subglacial se encuentra a unos 50 kilómetros (30 millas) del final del glaciar (donde emerge el agua de deshielo). Durante estas jökulhlaups, el agua de deshielo del glaciar transporta sedimentos del glaciar y los deposita en una amplia llanura. Estas amplias llanuras de desagüe, llamadas sandurs, se encuentran más comúnmente en Islandia.

Estas dos primeras imágenes en esta página muestran el glaciar Skeiðarárjökull el 2 de julio de 2019, según lo observado por el Operational Land Imager en el Landsat 8. Las rayas negras en la imagen de primer plano a continuación son capas de cenizas volcánicas que se incrustaron en el glaciar después de erupciones anteriores.

detalle del glaciar Skeiðarárjökull, Islandia

Las inundaciones de los lagos glaciares en el Skeiðarárjökull pueden causar mucho daño a las carreteras y puentes en la llanura de inundación. Durante un notable evento en noviembre de 1996, Grímsvötn hizo erupción y envió aguas de inundación a través de Skeiðarársandur, un gran arenal conectado al glaciar. Esta jökulhlaup, que duró dos días, arrasó puentes y creó muchos "terremotos de hielo", grietas internas del glaciar. Después, se extendieron por la llanura icebergs de hasta 15 metros y un peso de 1.000 toneladas.

Parque Nacional Vatnajökull de Islandia

El Skeiðarárjökull se encuentra en la región sur del Parque Nacional Vatnajökull, que cubre aproximadamente el 14 por ciento del país. El mapa de arriba muestra la extensión del parque y la capa de hielo Vatnajökull, que cubre el 8 por ciento del país y es la capa de hielo más grande de Europa por área. El mapa fue creado a partir de un compuesto de imágenes satelitales adquiridas entre el 1 de junio de 2019 y el 20 de septiembre de 2019 por los instrumentos de espectroradiómetro de imágenes de resolución moderada en los satélites Aqua y Terra de la NASA.

Las zonas volcánicas del parque albergan muchas especies de aguas subterráneas que han sobrevivido a la edad de hielo. Muchos científicos van a Vatnajökull para estudiar los organismos unicelulares que viven en los lagos subglaciales del parque porque estos inhóspitos entornos pueden ser similares a los de Júpiter y Saturno. Debido a su convergencia única de glaciares y volcanes, Vatnajökull figura como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Recursos y referencias:

AGU From a Glacier’s Perspective (2011, May 23) Skeiðarárjökull Glacier, Vatnajökull retreat Grímsvötn eruption and jökulhlaup May 2011-updated 5/26.
FunIceland Skeiðarárjökull Glacier.
UNESCO World Heritage Center (2019) Vatnajökull National Park - Dynamic Nature of Fire and Ice.
World Data Center for Glaciology (2004) The 1996 Iceland jökulhlaup kulhlaup.
Gumundsson, M. (2005) Subglacial volcanic activity in Iceland. Developments in Quaternary Sciences, 5, 127-151.

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