La isla en forma de herradura

isla Decepción en invierno

Deception Island es uno de los pocos lugares del mundo donde los barcos pueden navegar directamente hacia el centro de un volcán activo

Hace aproximadamente 4.000 años, un volcán en el Océano del Sur lanzó hacia el cielo enormes cantidades de roca y magma, entre 30 y 60 kilómetros cúbicos. La erupción tuvo la misma gravedad que la erupción cataclísmica de 1991 del monte Pinatubo. Fue la mayor erupción alrededor de la Antártida en los últimos 12.000 años.

A medida que se vaciaba la cámara de magma del volcán, la repentina caída de presión dentro del volcán hizo que se colapsara la cima y formara una caldera. La caldera tenía un diámetro de ocho a diez kilómetros (cinco a seis millas). Según los investigadores, un colapso de esta magnitud es lo suficientemente grande como para provocar múltiples e intensos terremotos de alta magnitud.

En el proceso, la caldera dio a la isla su inusual forma de herradura. Cuando el explorador Nathaniel Palmer se acercó a la isla en 1820, la llamó "Isla Decepción" por su engañosa apariencia; parecía una isla normal desde un ángulo, pero un estrecho pasaje revelaba en realidad un puerto (la caldera inundada) en el que los exploradores podían navegar.

Estas imágenes en color natural muestran la Isla Decepción a principios de otoño y principios de primavera, según lo observado por el Operational Land Imager en el Landsat 8. La imagen de abajo muestra la isla el 23 de marzo de 2018, cuando se veía la cima del volcán. La imagen de la cabecera, tomada el 21 de septiembre de 2017, muestra el volcán y la caldera cubiertos de nieve y hielo.

isla Decepción en primavera

La Isla Decepción es uno de los dos volcanes activos alrededor de la Antártida, y ha entrado en erupción más de veinte veces desde el siglo XIX. Las erupciones más recientes ocurrieron entre 1967 y 1970, mientras que la actividad sísmica ocurrió tan recientemente como 2014-2015. Deception Island sigue siendo uno de los únicos lugares del mundo donde los barcos pueden navegar directamente hacia el centro de un volcán activo.

A pesar de la historia eruptiva de la isla, su puerto, Port Foster, es considerado uno de los más seguros de la Antártida debido a la ausencia de grandes glaciares. A principios del siglo XIX la gente comenzó a visitar la isla para cazar focas, un popular frenesí comercial en ese momento. Cuando a principios del siglo XX las focas fueron cazadas casi hasta la extinción, la gente de mar cambió a la caza de ballenas y estableció operaciones en Whalers Bay en el lado este del puerto.

Hoy, la Isla Decepción alberga estaciones de investigación científica, aunque algunas han sido retiradas por la pasada actividad volcánica. La isla también es un lugar popular para los turistas, que pueden pasear por la playa y sentarse en baños geotérmicos. Los visitantes también pueden ver una de las colonias de pingüinos de barbijo más grandes del mundo ubicadas en la isla.

Recursos y referencias:

Antoniades, D. et al. (2018) The timing and widespread effects of the largest Holocene volcanic eruption in Antarctica. Nature Scientific Reports, 8, (17279).
Australian Antarctic Data Centre Deception Island.
The Conversation (2015, April 7) Deception Island—the Antarctic volcano that just doesn’t make any sense.
Geyer, A. et al. (2019) Deciphering the evolution of Deception Island’s magmatic system. Nature Scientific Reports, 9, (373).
Woods Hole Oceanographic Institution (2020) Deception Island: Fire and Ice, History and Humans.

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