Mantas de polvo sobre las Islas Canarias desde satélite

Calima e las Islas Canarias desde satélite

Los vuelos se interrumpieron debido a que la visibilidad se vio severamente obstaculizada por un evento de Calima

A fines de febrero de 2020 los fuertes vientos saharianos recogieron el polvo de África y lo llevaron a las Islas Canarias, reduciendo severamente la visibilidad e interrumpiendo los viajes por tierra y aire. Algunos funcionarios públicos lo describieron como la peor tormenta de arena en décadas.

El Espectroradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en los satélites Terra y Aqua de la NASA adquirió estas imágenes en color natural de la tormenta el 22 y 23 de febrero de 2020.

Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote parecieron ser las más afectadas por la tormenta, que comenzó abruptamente el 22 de febrero y continuó mientras las nubes de lluvia comenzaron a rodar el 24. (Mira esta animación de lapso de tiempo). En algunos lugares la visibilidad se redujo a decenas de metros.

Tales eventos de polvo, conocidos por los isleños como "Calima", suelen durar varios días. Son provocados por vientos cálidos y secos del sureste o del este que soplan desde Marruecos y el Sáhara Occidental, y a veces se asocian con la capa de aire sahariana. Las tormentas de Calima vuelven los cielos anaranjados o rojos sobre la cadena de islas.

Debido a los fuertes vientos, con ráfagas de hasta 120 kilómetros (75 millas) por hora, y la poca visibilidad, todos los aeropuertos de las Islas Canarias se cerraron el 22 de febrero y la mayoría permanecieron cerrados hasta el 24 de febrero. Fueron cancelados o reencaminados cerca de 800 vuelos. Algunas carreteras también fueron cerradas debido a la limitada visibilidad.

Las escuelas y universidades cerraron el 24 de febrero y se aconsejó a las personas que mantuvieran sus ventanas cerradas y que permanecieran en el interior debido a la mala calidad del aire. Debido a las polvorientas condiciones fueron pospuestos o reducidos algunos eventos del Carnaval. Los fuertes vientos también azotaron las llamas de varios incendios forestales en Tenerife y Gran Canaria, lo que obligó a la evacuación de 2.000 personas.

Recursos y referencias:

Aerotime Hub (2020, February 24) Sandstorm interrupts air traffic in Canary Islands.
Al Jazeera (2020, February 24) Thousands evacuated as Canary Isles sandstorm fuels wildfires.
Al Jazeera (2020, February 23) Canary Islands hit by African dust storm.
Associated Press (2020, February 23) Spain closes airports on Canary Islands due to sand storm.
NASA Earth Observatory (2018, August 24) Just Another Day on Aerosol Earth.
NASA Earth Observatory (2013, August 29) Tracking Dust Across the Atlantic.
NASA Earth Observatory (2010, November 2) Aerosols: Tiny Particles, Big Impact.
The New York Times (2020, February 24) Sandstorm Wreaks Havoc in Canary Islands.

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