Espectaculares calles de nubes sobre el Mar de Labrador

calles de nubes en el Mar de Labrador

Los vientos fríos que soplan sobre el mar ayudaron a formar filas de cúmulos

A medida que el hielo marino en las lejanas latitudes septentrionales se acercaba a su máxima extensión anual, el 2 de marzo de 2020, el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP adquirió esta imagen de falso color del Mar de Labrador. Pedazos de hielo marino abarcaban la costa de la isla de Baffin, mientras calles de nubes fluían sobre el mar.

Con esta combinación de luz visible e infrarroja (bandas M11-I2-I1), la nieve y el hielo aparecen de color azul claro y las nubes son blancas. La orientación de las calles de nubes indica que soplaban fuertes y fríos vientos de norte a sur. A medida que el aire frío se movía sobre el agua oceánica relativamente cálida, el aire se calentó y recogió la humedad necesaria para formar los cúmulos.

Las calles de nubes se forman cuando columnas de aire caliente (térmicas) se elevan a través de la atmósfera y alejan el calor de la superficie del mar. El aire húmedo sube hasta que golpea una capa de aire más caliente (una inversión de temperatura) que actúa como una tapa. La inversión hace que las térmicas ascendentes se vuelquen sobre sí mismas, formando cilindros paralelos de aire giratorio. En el lado ascendente de los cilindros (aire ascendente), el vapor de agua se condensa y forma nubes. A lo largo del lado descendente (aire descendente), los cielos permanecen despejados.

rodillos convectivos horizontales

El hielo ártico normalmente alcanza su extensión máxima anual a mediados o finales de marzo. La extensión del hielo marino este invierno ha estado por debajo del promedio, según las tablas de seguimiento publicadas por el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

El Advanced Baseline Imager (ABI) en el satélite geoestacionario GOES-16 (GOES-Este) de la NOAA también adquirió imágenes (abajo) de las calles de nubes el 2 de marzo de 2020.

Recursos y referencias: Earthsky (2018, March 18) You can’t walk on these cloud streets.
EUMETRAIN Cloud Streets.
National Snow & Ice Data Center (2020, March 3) Daily Image Update.
NOAA (2020, March 3) Cloud Streets Flowing in the Labrador Sea.
San Francisco State University Horizontal Convective Rolls.
Severe Weather Europe (2020, March 3) Spectacular details of Arctic air mass advection from the ice shield towards the North Atlantic.
Wikipedia Horizontal Convective Rolls.

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