Fenómeno en el Océano Índico significa problemas climáticos para Australia

investigación corales en el Océano Índico

El Dipolo del Océano Índico (IOD) creó las condiciones para los terribles incendios que asolaron Australia

Una nueva investigación internacional ha encontrado un cambio preocupante en las temperaturas de la superficie del Océano Índico que pone al sureste de Australia en curso para condiciones cada vez más cálidas y secas.

El trabajo dirigido por la Universidad Nacional de Australia (ANU) y el Centro de Excelencia ARC para los extremos climáticos tiene un lado positivo, que ayuda a mejorar nuestra comprensión de las variaciones climáticas y la gestión del riesgo causado por la variabilidad del Océano Índico.

La investigadora principal, profesora Nerilie Abram, dijo que el fenómeno que estudió su equipo, conocido como el Dipolo del Océano Índico (IOD), fue un gran jugador en la severa sequía y las temperaturas récord del año pasado.

"El evento de 2019, conocido como un dipolo positivo del Océano Índico, fue grande. Cortó una de las principales fuentes de lluvias de invierno y primavera en el sur de Australia, y creó las condiciones extremadamente cálidas y secas para los terribles incendios que asolaron Australia este verano", dijo el profesor Abram de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra y el Centro de Excelencia para Climas Extremos en la ANU.

La nueva investigación publicada en Nature revela que estos eventos históricamente raros se han vuelto mucho más frecuentes e intensos durante el siglo XX, y se espera que esta situación empeore si continúan aumentando las emisiones de gases de efecto invernadero.

El equipo de investigación, que involucró a científicos de instituciones en Australia, Estados Unidos, Indonesia, Taiwán y China, utilizó registros de coral del Océano Índico ecuatorial oriental para reconstruir la variabilidad del Dipolo del Océano Índico durante el último milenio con una precisión sin precedentes.

Dipolo del Océano Índico

"Históricamente, los eventos fuertes como el que vimos en 2019 han sido muy raros. Durante la reconstrucción que comenzó en el año 1240, solo vemos 10 de estos eventos, pero cuatro de ellos ocurrieron en los últimos 60 años", dijo el profesor Abram.

El co-investigador Dr. Nicky Wright dijo que la investigación destacó que el Océano Índico puede albergar eventos que son aún más fuertes que las condiciones extremas observadas en 2019.

"En 1675 ocurrió un evento que fue hasta un 42% más fuerte que el evento más fuerte que hemos observado hasta ahora durante el registro instrumental, que fue en 1997. Los terribles impactos de este evento severo más antiguo se pueden ver en documentos históricos de Asia", dijo el Dr. Wright de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra y el Centro de Excelencia para Climas Extremos de la ANU.

"El evento de 1675 muestra el tipo de extremos que son posibles, incluso sin el cambio climático causado por el hombre. Al hacer que los eventos positivos del Dipolo del Océano Índico se vuelvan más fuertes y más comunes, ahora estamos aumentando las probabilidades de que pueda volver a ocurrir un evento extremo como este".

El co-investigador, el profesor Matthew England, dijo que la investigación también mostró que durante el último milenio existió un "acoplamiento estrecho" persistente entre la variabilidad del Dipolo del Océano Índico y la Oscilación del Sur El Niño (ENSO) en el Océano Pacífico.

"Nuestra investigación indica que, si bien los eventos del Dipolo del Océano Índico y El Niño pueden ocurrir de forma independiente, los períodos de grandes oscilaciones de año en año en la variabilidad del Océano Índico también han aumentado la variabilidad del ENSO en el Pacífico", dijo el profesor England del Climate Change Research Center y Centro de Excelencia para Climas Extremos de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

"Mirar los océanos tropicales de esta manera interconectada mejora nuestra comprensión de las variaciones climáticas de temporada a década en regiones que impactan profundamente en Australia, ayudándonos a estar mejor preparados para los riesgos climáticos futuros causados por el Dipolo del Océano Índico".

Artículo científico: Coupling of Indo-Pacific climate variability over the last millennium

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