Una isla cubierta por las cenizas en Filipinas

cenizas en la Isla del volcán Taal, Filipinas

El volcán Taal cubrió el área circundante con escombros volcánicos que han afectado a los agricultores

El 12 de enero de 2020, el Volcán Taal en Filipinas se despertó de 43 años de silencio y comenzó a arrojar al aire gases, cenizas y lava. En los días y semanas que siguieron, la erupción dejó caer sobre el paisaje circundante una capa de ceniza inusualmente húmeda y pesada, marchitando la vegetación y convirtiendo los exuberantes campos y bosques de la Isla del Volcán en un gris fantasmal.

Dos meses después, el paisaje dañado por las cenizas todavía se parece más a la Luna que a los trópicos. El 11 de marzo de 2020 el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 adquirió una imagen del Taal que subraya las consecuencias de la caída de cenizas. A modo de comparación, la otra imagen de abajo muestra la misma área el 6 de diciembre de 2019.

Además de unos pocos promontorios verdes en el lado norte de la isla, las cenizas han alterado gran parte del paisaje, incluidas varias aldeas a lo largo de las costas. "La mayor parte de la ceniza probablemente se haya lavado ahora, pero los signos persistirán durante milenios en el registro de rocas", explicó Erik Klemetti, un vulcanólogo de la Universidad de Denison. "La mayor parte de la ceniza que cayó dentro de la caldera se está concentrando en barrancos y arroyos o depositada en el lago".

Isla del volcán Taal, Filipinas

La ceniza volcánica no se parece en nada al material suave y esponjoso que se forma cuando se quema la madera, las hojas o el papel. Más bien, se compone de pequeñas piezas irregulares de roca y vidrio que son duras, abrasivas, ligeramente corrosivas y no se disuelven en agua. Las gruesas mantas de ceniza volcánica pueden tener grandes consecuencias para las plantas, los animales y las personas.

Como se muestra en las imágenes del Landsat, la mayor parte de la vegetación fue destruida o despojada de hojas. En el caso del Taal, la ceniza fue particularmente problemática porque se humedeció lo suficiente como para lograr la textura del lodo, antes de secarse y endurecerse en algo como el cemento.

Fueron dañados cultivos de café, arroz, maíz, cacao y plátano, según informes de prensa. En una estimación, los daños a plantas y animales totalizaron 577 millones de pesos filipinos, o $ 11 millones. A pesar de los efectos generalizados, las plantas eventualmente se recuperarán o volverán a colonizar la isla, y la capa de nuevas cenizas ayudará a mantener el suelo fértil.

El daño se extendió más allá de la vida vegetal. Decenas de personas perecieron durante la erupción. Grandes cantidades de ganado y mascotas también se quedaron atrás cuando fueron evacuadas decenas de miles de personas. La ceniza afectó incluso a los peces, principalmente tilapia y pez lechero, que se crían en miles de corrales de acuicultura en el lago Taal.

Según Taal Lake Aquaculture Alliance, Inc., fueron destruidas durante la erupción alrededor del 30 por ciento de las jaulas de peces en el lago. Para mantener vivos los peces restantes, los granjeros pidieron a las autoridades que les permitieran alimentarlos y cosecharlos a pesar de los bloqueos que impiden que las personas se acerquen al volcán aún activo.

El agua ha regresado al lago principal del cráter del Taal, que en su mayoría se evaporó o drenó durante la erupción.

Recursos y referencias:

ANC (2020, February 1) How the farmers of Taal are dusting off the ashes and making the first steps to recovery.
Atlas Obscura (2020, January 15) Ash From the Taal Eruption Will Stick Around ‘Pretty Much Forever’.
Amusing Planet (2016, December 30) The Island in a Lake on an Island in a Lake on an Island.
Buzzfeed (2020, January 14) A Volcano Has Blanketed Parts Of The Philippines In A Thick Layer Of Toxic Ash.
CNN Philippines (2020, January 14) Agriculture Dept.: Initial crop, livestock damage from Taal eruption pegged at ₱577M.
CNN (2020, January 15) Desolate images from Taal volcano show horses and cows buried in ash.
Discover (2020, January 12) New Eruption from Taal, One of the Most Dangerous Volcanoes in the Philippines.
DROMIC (2020, March 11) DSWD DROMIC Report #68 on the Taal Volcano Eruption.
Philippine News Agency (2020, February 5) DA OKs feeding of fish in Taal as water quality improves.
Philippine Institute of Volcanology and Seismology (2020) Volcano Bulletin.
Rappler (2020, January 14) Agricultural damage from Taal Volcano eruption hits P577 million.
Reliefweb (2020, March 11) Philippines: Taal Volcano.
Reuters (2020, January 15) Gray pineapples: Volcano devastates Philippines farm.
Slowfood (2020, February 4) Ashes Smoldered Farmers after Taal Eruption in Philippines.
The Philippine Star (2020, February 27) Taal Volcano unrest.
The Atlantic (2020, January 21) The Colorless Landscape Around Taal Volcano.
The Washington Post (2020, January 17) Taal volcano’s crater lake is nearly empty.

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