Satélite detecta sobre el Ártico un nuevo agujero en la capa de ozono

agujero de ozono en el Ártico

Se extiende sobre un área de casi un millón de km2

Aunque un agujero en la capa de ozono puede sonar como un problema ambiental decididamente retro, sigue siendo un problema hoy en día. La mayoría de los ojos están fijos en los cielos sobre la Antártida, pero ahora los científicos han descubierto formándose sobre el Ártico el agujero más grande de la capa de ozono en al menos 25 años.

La capa de ozono protege a la Tierra de la peor radiación ultravioleta del Sol, pero en la década de 1980 se descubrió un agujero en esta capa sobre la Antártida. Se descubrió que el principal culpable eran los clorofluorocarbonos (CFC), productos químicos que en ese momento eran comunes en aerosoles y refrigerantes. En respuesta, el Protocolo de Montreal requería que los países eliminaran los CFC, y el agujero se ha ido reduciendo constantemente durante décadas.

Sin embargo, no es solo un agujero estático: su tamaño fluctúa con las estaciones. Llega a su punto máximo en octubre, cuando la Antártida sale de su invierno y comienza a calentarse. La luz solar adicional significa más radiación UV, que se combina con temperaturas extremadamente frías, ciertos patrones de campos de viento y CFC persistentes para iniciar nuevamente el proceso de agotamiento.

El Ártico atraviesa un ciclo similar, con niveles de ozono que fluctúan en el transcurso de un año. Pero debido a que las temperaturas no son tan frías como en la Antártida, nunca hubo un agujero tan grande en la capa de ozono alrededor del Polo Norte. Hasta ahora, de todos modos.

Científicos del Centro Aeroespacial Alemán han visto recientemente una caída inusualmente fuerte en los niveles de ozono sobre el Ártico. Desde el 14 de marzo, los niveles se han desplomado a menos de 220 unidades Dobson, lo que constituye un "agujero de ozono".

En el siguiente vídeo se puede ver una animación de los niveles cambiantes de ozono sobre el Ártico:

El descubrimiento se realizó utilizando datos recopilados por el instrumento Tropomi a bordo del satélite Copernicus Sentinel-5P de la ESA.

En su forma más grande, este agujero de ozono en el Ártico se extiende sobre un área de casi un millón de km2. Eso lo convierte en el más grande visto desde que comenzaron los registros continuos en 1995. Dicho esto, todavía es muy pequeño en comparación con el agujero de ozono antártico, que puede alcanzar tamaños de 20 a 25 millones de km2.

El equipo dice que esta enorme pérdida de ozono en el Ártico se debe a los vientos inusualmente fuertes que atrapan el aire frío dentro del vórtice polar en el Polo Norte. Sin embargo, no se quedará por mucho tiempo: los investigadores dicen que debería reducirse a mediados de abril. Aún así, garantizará una mayor observación en caso de que se convierta en un evento anual.

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