El monstruoso ciclón Harold deja graves daños en Fiji

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ciclón Harold desde satélite

Sus vientos llegaron hasta 240 kilómetros por hora

Una tormenta mortal en el Pacífico se estrelló contra Fiji el miércoles, arrancando techos e inundando pueblos, después de dejar un rastro de destrucción en las Islas Salomón y Vanuatu.

El ciclón tropical Harold se debilitó ligeramente durante la noche de una categoría cinco a cuatro, pero todavía azotaba a Fiji con vientos de hasta 240 kilómetros por hora, dijeron los meteorólogos.

El servicio meteorológico oficial de NaDraki dijo que el ciclón estaba en alta mar al sur de la isla principal de Fiji, Viti Levu, pero que pasaba más cerca de la tierra de lo que inicialmente se esperaba.

A pesar de la rebaja de categoría, dijo que Harold seguía siendo "extremadamente peligroso" mientras avanza hacia el este, amenazando con más daños en Tonga la madrugada del jueves.

Las imágenes en las redes sociales mostraron grandes daños en Nausori, a las afueras de la capital de Fiji, Suva, con techos de hierro corrugado despegados por los feroces vientos.

daños en Port Vila

La calle principal de Ba, en el norte de la isla, se sumergió después de que el río local rompiera sus márgenes.

"Las autoridades de emergencia son el único personal al que se les permite viajar, todos los fijianos deben permanecer en el interior", dijo el primer ministro Frank Bainimarama. "Hay una serie de informes de vientos que azotan escombros voladores en el área de Suva. Puede ser mortal. Mantenerse dentro y fuera de peligro".

La Oficina Nacional de Gestión de Desastres dijo que los residentes a lo largo de gran parte de la costa sur, hogar de muchos de los principales centros turísticos del país, deben evacuar.

El director de NDMO, Vasiti Soko, dijo que se habían establecido 85 centros de evacuación y que los funcionarios intentaban mantener el distanciamiento social para garantizar que no se extendiera el COVID-19 entre los que huían del ciclón.

Fiji tiene 15 casos de coronavirus, y todos los que se conocen están en cuarentena antes del golpe del ciclón.

Ciudad 'borrada'

La semana pasada Harold se cobró 27 vidas en las Islas Salomón, y el martes arrasó Vanuatu, destruyendo gran parte de la segunda ciudad más grande del país, Luganville.

recorrido del ciclón Harold

La directora de Vanuatu de World Vision, Kendra Gates Derousseau, dijo que una encuesta aérea realizada por funcionarios de desastres el martes por la noche mostró que la ciudad de Melsisi en la isla de Pentecostés también había sido devastada.

"Hemos hecho algo de programación allí en el pasado, por lo que puedo reconocer los puntos de referencia: se puede ver que el 90 por ciento de todos los edificios están borrados, es el término que usaría", dijo a la AFP.

Se lanzó un enorme esfuerzo de ayuda internacional después de que la última tormenta de la Categoría Cinco que azotara Vanuatu, el ciclón Pam en 2015, arrasó la capital, Port Vila.

Pero las fronteras internacionales de Vanuatu están actualmente cerradas debido a que la empobrecida nación del Pacífico hace una oferta para seguir siendo uno de los pocos lugares del mundo sin casos confirmados de COVID-19.

El gobierno ha revocado una prohibición de viaje nacional impuesta como parte de su respuesta de virus, que permitirá que la ayuda por desastre fluya desde Port Vila a las islas más afectadas del norte.

Nueva Zelanda desplegó un avión Orion P-3 para ayudar con las evaluaciones de daños y asignó NZ $ 500,000 ($ 300,000) en fondos de ayuda para suministros esenciales.

El ministro de Relaciones Exteriores, Winston Peters, dijo que Wellington proporcionaría más asistencia si Vanuatu lo solicita. "Somos conscientes de que el gobierno de Vanuatu está ejecutando una estrategia de 'mantenerlo fuera', y consideraremos seriamente garantizar que cualquier respuesta al ciclón no conduzca a la propagación de COVID-19 a Vanuatu", dijo.

El ciclón se formó en las Salomón la semana pasada, donde arrojó al mar a docenas de pasajeros de un ferry entre islas.

Inicialmente, se esperaba que solo alcanzara la Categoría Tres.

Los últimos pronósticos dicen que pasará por encima de Tonga la madrugada del jueves, todavía en la categoría cuatro, antes de desaparecer sobre el mar el fin de semana.

El Centro de Alerta de Ciclones Tropicales Fua'amotu de Tonga dijo que algunas áreas costeras deberían ser golpeadas por marejadas masivas de seis metros (20 pies).

Su llegada coincide con una marea alta y hubo advertencias de inundación para gran parte del reino.

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