El iceberg más grande del mundo puede haber comenzado su marcha de la muerte

iceberg A-68

El Iceberg A-68 es lo suficientemente grande como para albergar a la ciudad de Nueva York cinco veces

Nuevas imágenes tomadas el jueves (23 de abril) por el satélite Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea muestran la ruptura de un iceberg gigante, llamado A-68, un enorme trozo de hielo que mide 175 kilómetros cuadrados, mientras se introduce en aguas cada vez más cálidas al norte de la Península Antártica.

Si bien este es el segundo gran evento de parto que A-68 ha visto desde que se liberó de la plataforma de hielo Larsen C en julio de 2017, la ruptura podría representar el principio del fin para el iceberg, dijo el glaciólogo Adrian Luckman a BBC News.

"Sospecho que la ruptura final está comenzando ahora, pero los fragmentos resultantes probablemente estarán con nosotros durante años", dijo Luckman, un glaciólogo de la Universidad de Swansea en el Reino Unido que ha seguido el progreso del iceberg en los últimos tres años.

Cuando la A-68 se separó por primera vez de la Antártida, medía en área más de 6.000 km cuadrados, aproximadamente lo suficientemente grande como para adaptarse cinco veces a los cinco condados de la ciudad de Nueva York. El A-68 se convirtió instantáneamente en la losa de hielo flotante más grande del mundo y aún mantiene ese título hoy a pesar de reducirse 5.100 km cuadrados en área en los últimos tres años mientras se topaba con el concurrido Mar de Weddell. (Nota: no es el iceberg más grande jamás identificado, ese honor es para el iceberg B-15, que se separó de la Antártida en 2000 y midió 11.000 km cuadrados, antes de partirse).

iceberg A-68, tamaño

A pesar de su impresionante tamaño, el A-68 es notablemente delgado. "Con 160 kilómetros de largo y solo un par de cientos de metros de grosor, la relación de aspecto del Iceberg A-68 se parece más a una tarjeta de crédito que a un iceberg típicamente imaginado", escribió anteriormente Luckman en su sitio web.

iceberg A-68, grosor

"Estoy continuamente asombrado de que algo tan delgado y frágil haya durado tanto tiempo en mar abierto", agregó en su entrevista con BBC News.

Esa delgadez hace que el A-68 sea especialmente vulnerable a las fuertes corrientes y las temperaturas cada vez más cálidas que lo esperan al norte de la Antártida. Es probable que sigan otras divisiones, dijo Luckman, y A-68, como sabemos, ya no existirá. Sin embargo, agregó, es probable que el iceberg viva durante muchos años a través de los fragmentos constituyentes que se rompen de sus bordes, muchos de los cuales serán lo suficientemente grandes como para ganarse sus propios nombres. Eso incluye la parte que se rompió el jueves. Según un tweet de Luckman, el iceberg recién nacido probablemente se conocerá como A-68c. Esperamos ver la lenta marcha hacia el más allá del iceberg.

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