Olas de brillante azul neón sorprenden a los surfistas en California

olas azul brillante en California

Las playas de California disfrutan de un fantasmal resplandor azul en la noche debido a las floraciones de algas

Imagínate ser capaz de surfear en la noche con olas que no solo son impresionantes sino que también tienen un brillo increíble. Bueno, eso es posible cada pocos años a lo largo de la costa del sur de California.

Las imágenes fueron obtenidas recientemente en playas de California, donde las aguas nocturnas se pueden ver resplandeciendo de un azul brillante. Si bien esto ha sucedido antes, los lugareños dicen que el fenómeno de este año es especial gracias a las históricas lluvias que han afectado a la región y han creado floraciones de algas.

El color azul brillante de las olas es creado por plantas microscópicas en flor llamadas fitoplancton. Los organismos se acumulan en la superficie del agua durante el día para darle al agua un tono marrón rojizo, conocido como la marea roja. Por la noche, las algas dan un espectáculo de luces, deslumbrando más intensamente en aguas turbulentas.

La bioluminiscencia es una reacción química a nivel celular dentro de las algas causada por el movimiento de las olas, según el profesor de la Institución de Oceanografía Scripps, Peter J. Franks, quien llama al fitoplancton "mi dinoflagelado favorito".

"¿Por qué favorito?" Franks escribió en un correo electrónico las preguntas y respuestas publicadas en el blog Deep-Sea News. "Porque es intensamente bioluminiscente. Cuando se empuja, cada organismo emitirá un destello de luz azul creado por una reacción química dentro de la célula. Cuando miles y miles de millones de células son empujadas, digamos, por una ola que rompe, obtienes un destello de luz realmente espectacular".

Las floraciones de algas se han visto este año en varias playas en el sur de California, incluidas Newport Beach, Hermosa Beach y Dockweiler State Beach. Los surfistas y muchos otros intrigados por el fenómeno se han acercado a las playas en las últimas semanas para ver por sí mismos las brillantes olas.

California ha implementado medidas de distanciamiento físico debido a la epidemia de coronavirus, pero la gente aún puede visitar sus playas. Sin embargo, deben mantener una distancia de 1,8 metros entre ellos y los demás. Todavía están permitidos la natación, surf, kayak y paddleboard.

Dale Huntington, un pastor de 37 años, se levantó a las 3 de la mañana después de que las playas reabrieron para surfear las olas. "He estado surfeando durante 20 años y nunca había visto algo así", dijo a The Guardian. “Mi tabla dejó una estela bioluminiscente. Había algunos de nosotros allá afuera y nos reíamos, hombres adultos gritando y chapoteando como niños".

Investigadores de la Scripps Institution of Oceanography en UC San Diego, que estudian el fenómeno, dijeron que los espectáculos de resplandor son más animados al menos dos horas después del atardecer. No saben exactamente cuánto durará el fenómeno este año. Se han observado mareas rojas desde principios de 1900 y pueden durar desde unos pocos días hasta un par de meses.

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