Frenética acción frente a la costa sudafricana durante la 'carrera de la sardina'

detalle de la carrera de la sardina de Sudáfrica

La Sardine Run de Sudáfrica comienza en los meses más fríos de junio o julio

Desde el aire, el cardumen parece una mancha de petróleo; una gran mancha negra que se extiende sobre un lienzo azul verdoso. Debajo del agua es un frenesí.

Los peces carnada agrupados son tan abundantes que bloquean la luz del sol haciendo que sea difícil distinguir un solo pez de la masa plateada, hasta que un alcatraz golpea el agua como una carga de profundidad que repele las sardinas como por una explosión invisible, salpicando al cardumen y permitiendo que se asome un rayo de luz.

Los tiburones se lanzan desde los flancos. Los peces carnívoros entran y salen del cardumen. Las ballenas erupcionan, las bocas entreabiertas, desde abajo. Si la Madre Naturaleza dirigiera una película de acción, se vería algo así como la Sardine Run (carrera o migración de la sardina) de Sudáfrica. Y, este año, vale la pena verla.

"Este año hemos experimentado una excelente carrera de la sardina, que no se ha visto en la costa sur de KZN [KwaZulu-Natal] durante muchos años", explicó a un medio de comunicación local Phelisa Mangcu, CEO de Ugu South Coast Tourism.

El espectáculo comienza en los meses más fríos de junio o julio, cuando enormes bancos de sardinas se separan de sus zonas de desove en la costa sur del Cabo y se dirigen hacia el este siguiendo una estrecha franja de agua fría hacia la provincia de KwaZulu-Natal. No está del todo claro por qué los peces hacen el traicionero viaje por la costa: las aguas del Cabo son más seguras y la comida es más abundante. Pero, sea cual sea el motivo, su migración desencadena un aumento de la acción depredadora de tiburones, delfines, ballenas y, quizás lo más importante, de los humanos.

"Estamos muy agradecidos de que, en un momento en que las personas enfrentan dificultades financieras y escasez de alimentos, el océano realmente ha provisto a nuestras comunidades y familias locales", agregó Mangcu. Sudáfrica todavía está experimentando un confinamiento parcial, sin embargo, se han emitido permisos para la pesca comercial y recreativa y muchos sudafricanos están participando en la acción.

"Tienes que estar allí, en la playa, para entender la experiencia de la sardina y lo hermosa que es", dijo al Daily Maverick el incondicional de la Sardine-Run Marco Nico. "La camaradería. Todos juntos en la playa. Los tiburones. El pez de cazador. Las aves. Ser parte de ella es uno de los mejores momentos de mi vida".

De manera alentadora, a pesar de la frenética acción, los informes sugieren que la mayoría de los pescadores parecen estar siguiendo protocolos de salud y seguridad, como distanciamiento físico, uso de máscaras y desinfección regular de manos.

detalles de la carrera de la sardina de Sudáfrica

En los últimos años, Sardine Run ha sido decepcionante, creando interrupciones en las cadenas de suministro dentro de la industria pesquera y causando preocupación entre los científicos que entienden la importancia del fenómeno para el delicado ecosistema oceánico. Pero este año ha calmado cualquier preocupación.

"¡Qué bonanza de pescado vimos ayer, fue abrumador con tantas sardinas!", dijo a la revista en línea The Sardine el Dr. Ryan Daly, del Instituto de Investigación Oceanográfica.

"Como científico y como alguien que ha estado siguiendo las sardinas durante muchos años, fue sorprendente ver el volumen de sardinas de ayer (martes, 16 de junio) ... ciertamente es la mayor cantidad de sardinas que he visto en KZN South Coast. Con el cambio climático, la presión potencial de la pesca comercial y los cambios en la forma en que los animales responden a los entornos, a muchos científicos les preocupaba que las impresionantes carreras de sardinas fueran cosa del pasado, por lo que es fantástico ver el aumento de la actividad. Debería ser un buen augurio para una gran temporada".

Aquí hay un vistazo a algunas de las imágenes y vídeos que se comparten en línea:

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