Un tifón cambió los patrones de terremotos, según un estudio

el tifón Morakot sobre Taiwán

El tifón Morakot es considerado uno de los peores en la historia registrada de Taiwán

La corteza terrestre está bajo constante tensión. De vez en cuando, este estrés se descarga en grandes terremotos, principalmente causados por el lento movimiento de las placas de la corteza terrestre.

Sin embargo, hay otro factor de influencia que hasta ahora ha recibido poca atención: la erosión intensiva puede cambiar temporalmente la actividad sísmica (sismicidad) de una región de manera significativa. Esto ha sido demostrado para Taiwán por investigadores del Centro de Investigación de Geociencias de GFZ en cooperación con colegas internacionales.

La isla en el Océano Pacífico occidental es, de todos modos, una de las regiones más tectónicamente activas del mundo, ya que la Placa del Mar de Filipinas choca con el borde del continente asiático. Hace 11 años, el tifón Morakot llegó a la costa de Taiwán. Este ciclón tropical es considerado uno de los peores en la historia registrada de Taiwán.

tifón Morakot impacto de deslizamientos en Taiwán

Imagen: Un mayor desplazamiento masivo debido a la erosión de la tierra del tifón y el depósito en las áreas más bajas conduce a una mayor actividad sísmica.

En solo tres días en agosto de 2009, cayeron tres mil litros de lluvia por metro cuadrado. A modo de comparación, Berlín y Brandeburgo reciben un promedio en un año de alrededor de 550 litros por metro cuadrado. La masa de agua causó inundaciones catastróficas y deslizamientos de tierra generalizados. Murieron más de 600 personas y el daño económico inmediato ascendió al equivalente de alrededor de 3 mil millones de euros.

tifón Morakot impacto en Taiwán

Imagen: Impacto del tifón Morakot en la isla de Taiwán en términos de precipitación (fig. A) y deslizamientos de tierra (fig. B), vinculado a la evolución de la sismicidad de la isla (fig. C). Esta última figura muestra el aumento en el número de terremotos a poca profundidad (<15 km, en gradiente de color), así como las magnitudes sísmicas antes y después del tifón (círculos).

El equipo internacional dirigido por Philippe Steer, de la Universidad de Rennes, Francia, evaluó estadísticamente los terremotos después de este evento de erosión. Mostraron que hubo significativamente más terremotos pequeños y de poca profundidad durante los 2,5 años posteriores al tifón Morakot que antes, y que este cambio ocurrió solo en el área que muestra una erosión extensa.

El investigador y autor principal de GFZ, Niels Hovius, dice: "Explicamos este cambio en la sismicidad por un aumento en las tensiones de la corteza a poca profundidad, menos de 15 kilómetros, junto con la erosión de la superficie". Los numerosos deslizamientos de tierra han movido enormes cargas, y los ríos han transportado el material desde las regiones devastadas.

"La eliminación progresiva de estas cargas cambia el estado de la tensión en la parte superior de la corteza terrestre de tal manera que hay más terremotos en las fallas de empuje", explica Hovius.

impacto en Taiwan del tifón Morakot desde satélite

Imagen: Imágenes de satélite en falso color de la cuenca de Taimali en el sureste de Taiwán. El rojo muestra una superficie vegetada y el gris una superficie estéril con rocas o escombros expuestos. La diferencia entre estas dos imágenes se debe a la erosión de las laderas, principalmente por deslizamientos de tierra, y la deposición de sedimentos a lo largo de los canales, causada por el tifón Morakot. La columna de sedimentos a la salida de la cuenca en el Océano Pacífico muestra la exportación progresiva de masa erosionada, que es responsable de la descarga local de la corteza. Esto ha resultado en un cambio en la profundidad y frecuencia de los terremotos en la región.

Las llamadas cadenas montañosas activas, como las que se encuentran en Taiwán, se caracterizan por 'fallas de empuje' subterráneas, donde una unidad de rocas se mueve hacia arriba y sobre otra unidad. La roca se rompe cuando el estrés se vuelve demasiado fuerte. Por lo general, es la presión continua de las placas corticales móviles y entrelazadas lo que hace que las fallas se muevan. Los terremotos resultantes a su vez a menudo causan deslizamientos de tierra y un aumento masivo de la erosión.

El trabajo de los investigadores de GFZ y sus colegas muestra ahora por primera vez que también es posible lo contrario: la erosión masiva influye en la sismicidad, y lo hace en un instante geológico. Hovius señala: "Los procesos de superficie y la tectónica se conectan en un abrir y cerrar de ojos".

El investigador continúa: "Los terremotos se encuentran entre los peligros naturales más peligrosos y destructivos. Es crucial una mejor comprensión de la activación de terremotos por la tectónica y por procesos externos para una evaluación más realista de los riesgos de terremotos, especialmente en regiones densamente pobladas".

Informan sobre esto en la revista Scientific Reports: Earthquake statistics changed by typhoon-driven erosion

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar