Laura toca tierra devastando en su camino partes de Louisiana

destrucción por el huracán Laura

Alertas de tornados estaban en vigor desde el centro y sureste de Arkansas hacia el sur hasta el oeste del Mississippi

Después de tocar tierra cerca de Cameron, Louisiana, como una tormenta de categoría 4, el huracán Laura continuó avanzando hacia el norte sobre el oeste de Louisiana.

El Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite NOAA-20 adquirió esta imagen del huracán Laura a las 2:50 am, hora de verano central, el 27 de agosto de 2020, aproximadamente dos horas después de que la tormenta tocase tierra. Las nubes se muestran en infrarrojos utilizando datos de temperatura de brillo, lo que es útil para distinguir las estructuras de nubes más frías de la superficie más cálida de abajo.

el huracán Laura toca tierra

Esos datos se superponen en imágenes compuestas de las luces de la ciudad del conjunto de datos Black Marble de la NASA.

El huracán Laura abrió el jueves un devastador y mortal camino hacia el norte desde la costa de Luisiana, destruyendo algunas casas y negocios y perdonando a otros, matando al menos a cuatro residentes, arrancando árboles y volcando tractocamiones, dejando a cientos de miles de personas sin electricidad y descargando grandes cantidades de lluvia en la región.

La tormenta se había intensificado rápidamente antes de tocar tierra la madrugada del jueves como tormenta de categoría 4, convirtiéndose en uno de los huracanes más poderosos en azotar la costa del Golfo en décadas. Llegó a tierra a la 1 a.m. cerca de Cameron, Luisiana, a unas 35 millas al este de la frontera con Texas, con vientos máximos de 150 mph (más de 240 km/h).

Incluso cuando Laura se debilitó el jueves por la mañana, aún desató vientos con fuerza de huracán hasta el interior de Luisiana central, devastando comunidades vulnerables antes de ser degradado a tormenta tropical por la tarde.

"Hemos sufrido una enorme cantidad de daños", dijo el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards (D), en una conferencia de prensa vespertina, incluso cuando agradeció que el estado se haya librado del peor de los casos para el que se habían preparado los funcionarios. "Tenemos miles y miles de nuestros conciudadanos cuyas vidas están patas arriba".

El centro de Lake Charles, Luisiana, recibió uno de los golpes más fuertes de los vientos brutales de Laura, que destrozaron árboles, despegaron techos, arrasaron edificios y arrojaron farolas a las calles. Se incendió una planta industrial cercana que fabrica productos a base de cloro, enviando humo cáustico por toda el área y provocando un pedido de refugio en el lugar.

fábrica incendiada en Lake Charles

“Fue una tormenta de viento muy, muy fuerte”, dijo Tom Hoefer, director de comunicaciones de la oficina de manejo de emergencias de Calcasieu Parish.

La tormenta llegó en la oscuridad, y la luz del día del jueves iluminó lo mal que estaba todo.

Laura voló las ventanas de uno de los únicos rascacielos en Lake Charles, una ciudad de 78.000 habitantes, y los cristales verdes fueron esparcidos por las calles circundantes. Las líneas eléctricas estaban en el suelo y las calles permanecieron intransitables debido a los escombros y las inundaciones.

rascacielos dañado en Lake Charles

Incluso cuando Laura golpeó a muchas comunidades, salvó a otras que alguna vez estuvieron en su punto de mira. Los meteorólogos habían advertido del potencial de una gigantesca marejada ciclónica que aplastaría las ciudades costeras de Luisiana y Texas, pero la tormenta finalmente avanzó hacia el este. Gran parte de la marejada ciclónica más fuerte atravesó humedales en un área en gran parte despoblada de Louisiana.

El huracán Laura fue degradado a tormenta tropical el jueves por la tarde. Al final del día, se había desplazado hacia el norte hacia Arkansas y se espera que atraviese el valle de Tennessee y el Atlántico medio de viernes a sábado, trayendo consigo inundaciones repentinas y focos de vientos dañinos.

Alertas de tornados estaban en vigor desde el centro y sureste de Arkansas hacia el sur hasta el oeste del Mississippi y el sureste de Louisiana. Los meteorólogos dijeron que es probable que la tormenta genere algunas fuertes tormentas eléctricas tanto en el valle de Tennessee como en el Atlántico medio, incluidos algunos tornados, especialmente al sur y al este de su trayectoria.

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