Un gigantesco iceberg podría diezmar la vida silvestre en una isla del Atlántico sur

orcas en Georgia del Sur

El iceberg A68a está en camino de llegar al Territorio Británico de Georgia del Sur

Podría complicar el acceso a los alimentos para millones de focas y aves marinas

Un enorme bloque de hielo a la deriva en el gélido Atlántico sur está en curso de colisión con la isla de Georgia del Sur, un territorio británico de ultramar, y un impacto directo podría tener desastrosas consecuencias para la vida silvestre local, informa Jonathan Amos para BBC News.

El iceberg, conocido como A68a, se desprendió en julio de 2017 de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida, informa Kara Fox de la CNN. Con 1.815 millas cuadradas (4.700 km2), A68a es un poco más grande que la propia Georgia del Sur y pesa "cientos de miles de millones de toneladas", según BBC News.

"Es absolutamente enorme y es el iceberg más grande que existe en el Océano Austral", dice Sue Cook, glacióloga de la Asociación del Programa Antártico Australiano, a Graham Readfearn de The Guardian.

Después de desplazarse unas 870 millas al norte a través del "callejón de los iceberg", el A68a se encuentra actualmente a unas 300 millas al suroeste de la isla, que alberga grandes poblaciones de focas, pingüinos y albatros. Aunque sigue siendo difícil de predecir la ruta final del gigantesco témpano, si el iceberg encalla y se atasca cerca de las costas de Georgia del Sur, tendría "implicaciones masivas" para la abundante vida silvestre de la isla, dice en un comunicado Geraint Tarling, ecologista del British Antarctic Survey (BAS).

"Cuando se habla de pingüinos y focas durante el período que es realmente crucial para ellos, durante la cría de cachorros y polluelos, la distancia real que tienen que viajar para encontrar comida realmente importa. Si tienen que hacer un gran desvío, significa que no van a volver con sus crías a tiempo para evitar que mueran de hambre en el ínterin", dice Tarling.

Agrega que los ecosistemas eventualmente se recuperarían, pero que el iceberg podría estacionarse frente a Georgia del Sur durante hasta una década, lo que "marcaría una gran diferencia, no solo para el ecosistema de Georgia del Sur, sino también para su economía".

iceberg A68a desde satélite

Si el iceberg se acerca a Georgia del Sur, también se moverá a lo largo de una franja del lecho marino, pulverizando cualquier vida marina que pueble el fondo del océano. La colisión también mataría las algas fotosintéticas al bloquear la luz solar e inundaría las inmediaciones con agua dulce, según la CNN. Estos eventos podrían afectar las poblaciones de peces de la región que sustentan las economías pesqueras cercanas y las muchas ballenas que frecuentan el área para alimentarse.

Curiosamente, el iceberg no ha sido todo un desastre para la vida silvestre. "El iceberg trae beneficios si permanece en mar abierto", dice Tarling en el comunicado. "Transporta enormes cantidades de polvo que fertilizan el plancton del océano en el agua que desciende en cascada por la cadena alimentaria. Este plancton también extrae carbono de la atmósfera, compensando parcialmente las emisiones humanas de CO2".

A su velocidad actual de aproximadamente 0,6 millas por hora, A68a podría llegar a la puerta de Georgia del Sur en tres o cuatro semanas, pero eso es si flota en línea recta, lo que Tarling le dice a CNN que es poco probable.

"Las corrientes deberían llevarlo en lo que parece un bucle extraño alrededor del extremo sur de Georgia del Sur, antes de girarlo a lo largo del borde de la plataforma continental y retroceder hacia el noroeste", dice a BBC News, Peter Fretwell, un especialista en mapeo y teledetección del BAS. "Pero es muy difícil decir con precisión qué sucederá".

El gerente de detección remota del BAS, Andrew Fleming, dijo que se enviaría una solicitud a la Agencia Espacial Europea para obtener más imágenes de satélite, particularmente de su par de naves espaciales con radar Sentinel-1.

Dice: "A68a es espectacular. La idea de que todavía está en una sola pieza es realmente notable, particularmente dadas las enormes fracturas que se ven atravesándolo en las imágenes del radar. Esperaba que ya se hubiera roto. Si gira alrededor de Georgia del Sur y se dirige hacia el norte, debería comenzar a romperse. Llegará muy rápidamente a aguas más cálidas y, especialmente, la acción de las olas comenzará a matarlo".

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