2020 bate otro catastrófico récord: el número de tormentas tropicales con nombre

tormenta tropical Theta

Las altas temperaturas del agua y el fenómeno La Niña, posibles causas

La temporada de huracanes del Atlántico de este año ha batido el récord de la cantidad de tormentas con nombre, dice el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

La tormenta subtropical Theta en el noreste del Atlántico es la 29, rompiendo el récord anterior de 28 establecido en 2005.

Los meteorólogos dicen que se está formando otro sistema en el Caribe que podría nombrarse en un futuro próximo y que varios factores están detrás del creciente número de tormentas tropicales.

Las tormentas particularmente peligrosas reciben nombres para concienciar al público antes de que golpeen.

La temporada de huracanes, que va del 1 de julio al 30 de noviembre, ha producido tormentas como Eta, que azotó Florida el fin de semana después de causar destrucción y matar a decenas en partes de Centroamérica. Zeta golpeó Luisiana a fines de octubre, convirtiéndose en la quinta tormenta con nombre en tocar tierra en el estado esta temporada.

Theta, que actualmente no es un huracán, se mueve hacia el noreste hacia el sur de Europa.

Los meteorólogos están observando la formación de otra posible tormenta moviéndose hacia el oeste sobre el Mar Caribe central.

¿Por qué 2020 ha sido tan activo?

Hay una serie de factores que han contribuido a una temporada de huracanes muy activa, dice la meteoróloga de la BBC Nikki Berry. Los más influyentes son las temperaturas muy cálidas de la superficie del mar, la baja cizalladura del viento y el aumento de la inestabilidad en África occidental y La Niña, agrega.

Las temperaturas de la superficie del mar estuvieron consistentemente 1-2°C por encima de lo normal durante los meses de verano y estas anomalías aumentaron a 2-3°C durante septiembre, especialmente en el Caribe, el Golfo de México y frente a las costas de África, donde comienzan a desarrollarse muchas tormentas.

La cizalladura del viento fue extremadamente baja durante los meses de verano y esto permite que las tormentas tropicales se intensifiquen y mantengan las circulaciones tropicales, en lugar de ser destrozadas por vientos opuestos en las diferentes capas de la atmósfera.

Un pulso de mayor precipitación, conocido como la Oscilación Madden-Julian, se mueve hacia el este alrededor del ecuador; cuando se encuentra sobre África Occidental, causa más lluvias y tormentas eléctricas que pueden dar lugar a tormentas tropicales sobre el Atlántico este.

La Niña, un cambio en las temperaturas del Océano Pacífico con agua más fría empujada hacia el este a través del Pacífico ecuatorial, también ha tenido más influencia. Puede afectar los patrones climáticos globales y uno de los efectos es un mayor número y fuerza de ciclones tropicales del Atlántico, especialmente al final de la temporada.

nombres de ciclones tropicales 2020

¿Y el cambio climático?

Si bien la temporada de huracanes de este año ha sido muy activa, existe evidencia contradictoria sobre si tales tormentas son cada vez más frecuentes.

Sin embargo, los científicos esperan que el cambio climático haga que estas tormentas sean más fuertes. Los huracanes son impulsados por mares cálidos y el aire más cálido significa que las tormentas pueden arrojar más agua a la tierra, aumentando su poder destructivo.

Esta temporada es también la primera desde 2005 durante la cual los 21 nombres alfabéticos establecidos por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) se han agotado debido al número de tormentas. La OMM comenzó a utilizar nombres griegos en septiembre.

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