El iceberg más grande del planeta se acerca a una remota isla en el sur del Océano Atlántico

el iceberg A-68A desde satélite

El iceberg A-68A mide ahora 151 kilómetros de largo, casi tan grande como misma la isla Georgia del Sur

El iceberg A-68A llegó a los titulares en julio de 2017 cuando un bloque de hielo de gigantesco tamaño se rompió de la plataforma de hielo Larsen C en la Península Antártica. El iceberg ha recuperado el centro de atención en la primavera austral de 2020, ya que ahora se dirige hacia Georgia del Sur, una remota isla en el Océano Atlántico sur.

El iceberg y la isla son visibles en esta imagen de arriba, adquirida el 5 de noviembre de 2020, con el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA. El iceberg mide ahora 151 kilómetros de largo y 48 kilómetros de ancho, comparables a la longitud y el ancho de la isla de 167 y 37 kilómetros, respectivamente. Está a menos de 500 kilómetros (300 millas) de la costa suroeste de la isla.

En poco más de tres años en el mar, el Iceberg A-68A se ha movido generalmente hacia el norte, pasando por la punta de la Península Antártica y flotando en el "Callejón de Icebergs". Según David Long, científico de sensores remotos y hielo polar de la Universidad Brigham Young, más del 90 por ciento de todos los icebergs antárticos son arrastrados por este camino desde el mar de Weddell hacia el océano Atlántico Sur.

"La mayoría simplemente no sobrevive al viaje desde Weddell hasta Georgia del Sur", dijo Long. Hasta ahora, el enorme tamaño del A-68A lo ha ayudado a sobrevivir a las aguas relativamente cálidas del Atlántico Sur que matan icebergs y que pueden cortar como cuchillos a través de témpanos menores.

El siguiente mapa muestra la trayectoria de la A-68A, según los datos de la base de datos de seguimiento de icebergs antárticos. Long y sus colegas crearon la base de datos en 1999 después de rastrear un témpano de tamaño similar (B-10A).

recorrido del iceberg A-68A

Si bien el iceberg A-68A sigue un camino similar al de muchos icebergs anteriores, los detalles de su viaje son únicos. En abril de 2020, el A-68A ya estaba a la deriva en aguas relativamente cálidas cerca de las Islas Orcadas del Sur, a unos 800 kilómetros (500 millas) de donde se desprendió de la plataforma de hielo antártica en 2017. En el transcurso del invierno austral, el hielo marino creció hasta rodear principalmente al A-68A, según Christopher Readinger del Centro Nacional de Hielo de EE. UU. (USNIC). Luego, las corrientes y el viento sacaron el iceberg del hielo marino. Durante varios meses, el iceberg serpenteó hacia el norte, girando y girando alrededor de remolinos oceánicos, hasta que recientemente fue empujado hacia el noreste hacia Georgia del Sur.

Algunas noticias han apuntado a una posible colisión con la isla, o que el iceberg podría quedarse atascado o "aterrizar" en las aguas poco profundas que la rodean. Cualquiera de los dos resultados podría significar problemas para la abundante vida silvestre de la isla si el témpano bloquea las rutas de alimentación de pingüinos y focas.

"Las corrientes y los remolinos son probablemente demasiado caóticos como para hacer una predicción sobre adónde irá y qué tan rápido llegará allí, además de algún componente promedio del noreste durante los próximos meses", dijo Readinger. "Las noticias recientes al respecto parecen esperar que aterrice en Georgia del Sur. No estoy muy seguro".

Long está de acuerdo y señala que el precedente histórico sugiere que es probable que el iceberg pase al sur de Georgia del Sur. "Si está lo suficientemente cerca de la isla, podría quedar atrapado en el vórtice de las corrientes oceánicas al este de la isla y ser arrastrado hacia la isla por las contracorrientes, como lo hizo el A-22A hace más de una década", dijo Long. "Sin embargo, si pasa lo suficientemente lejos hacia el sur, perderá la contracorriente del vórtice y probablemente seguirá en dirección este-noreste".

Ya sea que se atasque o navegue sin problemas, el Iceberg A-68A eventualmente pasará por Georgia del Sur. Es entonces cuando Readinger cree que es probable que el iceberg se rompa en témpanos más pequeños, algunos de los cuales deberían ser lo suficientemente grandes como para ser nombrados por el USNIC. Por ejemplo, A-68C se encuentra a unos 420 kilómetros (260 millas) al noreste de Georgia del Sur en la imagen de la parte superior de esta página. Ese nuevo témpano [PDF], identificado en abril de 2020, ya se está rompiendo en pedazos más pequeños y pronto será demasiado pequeño para que lo rastreen los científicos del USNIC [PDF].

Recursos y referencias:

BBC News (2020, November 4) A68 iceberg on collision path with South Georgia.
BYU Center for Remote Sensing (2020) The Antarctic Iceberg Tracking Database.
NASA Earth Observatory (2020, April 22) A-68A Holding it Together.
U.S. National Ice Center (2020, November 12) Current Daily Ice Analysis.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.