El iceberg más grande del mundo fotografiado con detalle por cámaras de la RAF

acantilado en el iceberg A68a

A-68a está a sólo 200 km de las Islas de Georgia del Sur

Un avión de la RAF ha obtenido imágenes del iceberg más grande del mundo mientras navega por el Atlántico Sur.

El transportador A400m voló bajo sobre el témpano de 4.200 kilómetros cuadrados, conocido como A-68a, para observar su estado cada vez más irregular.

Las imágenes revelan múltiples grietas y fisuras, innumerables trozos de hielo que se han caído y lo que parecen ser túneles que se extienden por debajo de la línea de flotación.

túnel en el iceberg A68a

El témpano antártico se está acercando actualmente al territorio británico de ultramar de Georgia del Sur.

A68a está ahora a solo 200 km de la isla y existe una posibilidad real de que se quede atascado en aguas costeras poco profundas.

El vuelo de reconocimiento de las Fuerzas Británicas de la Isla del Atlántico Sur (BFSAI) fue enviado para evaluar la situación.

contorno del iceberg A68a

"Guiado por rastreo satelital, el A400M puede sumergirse en el clima y acercarse al iceberg, permitiendo observaciones más detalladas", dijo el líder del escuadrón Michael Wilkinson, oficial al mando del 1312 Flt, en una publicación de BFSAI en Facebook. "Sé que hablo en nombre de toda la tripulación involucrada cuando digo que esta es ciertamente una tarea única e inolvidable en la que participar".

Las imágenes de satélite adquiridas en las últimas semanas también han sugerido que los bordes del iceberg A-68a se están desmoronando rápidamente.

iceberg A68a desde satélite

La implacable acción de las olas está rompiendo innumerables pequeños fragmentos, los llamados "trozos de bergy" y "gruñidores". Pero algunas de las piezas que se van a desprender son objetos importantes por derecho propio y necesitarán seguimiento debido al peligro adicional que supondrán ahora para la navegación.

Las nuevas imágenes del A400m (imágenes fijas y vídeo) se analizarán para tratar de comprender cómo podría comportarse el iceberg en las próximas semanas y meses.

trozos del iceberg A68a

trozos del iceberg A68a

Aunque actualmente se dirige directamente a Georgia del Sur, el iceberg A68a se transporta en aguas rápidas que deberían desviar el bloque en un circuito alrededor de la parte sur de la isla. Existe un interés considerable en si el témpano podría aterrizar en la plataforma continental del territorio. Si eso sucediera, podría causar considerables dificultades a las focas y pingüinos de la isla mientras intentan salir al mar en busca de peces y krill.

Cuando A-68a se desprendió de una plataforma de hielo en la Antártida en julio de 2017, medía casi 6.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente una cuarta parte del tamaño de Gales. Con 4.200 kilómetros cuadrados, ahora tiene un área más cercana a la de un condado inglés como Somerset.

Los expertos se sorprenden de que el iceberg no haya perdido más volumen. Muchos pensaron que se habría roto en varios pedazos grandes mucho antes.

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