El iceberg más grande del mundo se acaba de romper en dos

iceberg A-68a se parte en dos

El nuevo iceberg tiene el tamaño de una pequeña ciudad. El iceberg principal es del tamaño de una provincia

El iceberg más grande del mundo acaba de romperse en dos, con un trozo de hielo del tamaño de Queens y el Bronx combinados separándose del iceberg principal.

El gigantesco iceberg A-68a se separó por primera vez de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida en 2017. Desde entonces el enorme trozo de hielo se ha estado desplazando pesadamente hacia el norte. Desde el agua, el A-68a se vería un poco como una isla en movimiento, con acantilados que se elevan hasta 100 pies (30 m) sobre el nivel del mar. Tan recientemente como en abril, medía 2.000 millas cuadradas (5.100 kilómetros cuadrados), o aproximadamente tan grande como la provincia española de Logroño.

Recientemente este bloque de hielo flotante ha estado en curso de colisión con la Isla Georgia del Sur, un refugio de vida silvestre en el Océano Atlántico Sur que es el hogar de millones de pingüinos, focas y otros animales salvajes.

No está claro exactamente por qué se fracturó el iceberg, pero puede haber causado la división un choque contra el lecho marino poco profundo a varias decenas de millas de la costa de Georgia del Sur, según la Agencia Espacial Europea (ESA).

iceberg A-68a se parte en dos, batimetría

Imagen: Un mapa de curvas de nivel muestra el fondo marino en la región donde A-68a se dividió y giró. (Crédito de la imagen: British Antarctic Survey/ESA)

La misión Copernicus Sentinel-3 de la ESA capturó la deriva del A-68a hacia Georgia del Sur en una serie de imágenes entre el 29 de noviembre y el 17 de diciembre.

Vídeo: El iceberg gigante A-68A podría tocar tierra este mes, causando estragos cerca de las aguas de la isla Georgia del Sur. Desde su "nacimiento" en 2017, el iceberg ha viajado miles de kilómetros desde la plataforma de hielo Larsen C, en la Antártida, y ahora se encuentra a unos 120 km de Georgia del Sur. Si permanece en su ruta actual, el iceberg podría aterrizar en las aguas poco profundas de la costa, amenazando la vida silvestre, incluidos los pingüinos y las focas. (Crédito de la imagen: ESA)

Parece que en los últimos días el iceberg giró en el sentido de las agujas del reloj, moviendo uno de sus extremos hacia aguas poco profundas, dijo la ESA. En esa región, el lecho marino tiene solo 650 pies (200 m) de profundidad, lo suficientemente cerca de la superficie como para que haya raspado la parte inferior del iceberg. En el proceso, la pieza más pequeña, que se espera tome el nombre de A-68d, probablemente se rompió.

Queda por ver a dónde irá el iceberg a partir de ahora.

recorrido del iceberg A-68a

Imagen: Un mapa muestra cómo se ha movido A-68a desde que se partió de Larsen C. Las líneas azules muestran las huellas históricas de otros icebergs.

Trozos de hielo anteriores han trazado caminos similares hacia el norte desde el continente más austral, pasando por Georgia del Sur. Pero existe cierta preocupación de que si el iceberg A-68a permanece en alta mar durante demasiado tiempo, podría perturbar las aguas cercanas donde se alimentan los pingüinos que viven en la isla.

"La distancia real que [los animales] tienen que viajar para encontrar comida (pescado y krill) realmente importa", dijo en un comunicado Geraint Tarling, ecologista de la British Antarctic Society. "Si tienen que hacer un gran desvío, significa que no van a volver con sus crías a tiempo para evitar que mueran de hambre en el ínterin".

Es probable que las imágenes y observaciones futuras revelen la amenaza que representará el A-68a para las aves.

Después de la espectacular ruptura del A-68a, otro iceberg, más al sur en el mar de Weddell de la Antártida, es ahora el más grande del mundo con 1.500 millas cuadradas (4.000 kilómetros cuadrados), según la ESA. Su nombre es A-23a.

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