¿Por qué no mueren los peces cuando cae un rayo sobre el mar?

caída de rayos en el mar

¿Qué pasa con los animales en la superficie como ballenas y delfines?

¿Alguna vez te has preguntado qué sucede cuando cae un rayo sobre el mar? ¿Mueren los peces cuando cae un rayo sobre el mar? Es una pregunta antigua, investigamos un poco y esto es lo que encontramos.

La caída de rayos en el mar es bastante rara

En primer lugar, y esto nos sorprendió, los rayos que caen en el océano en comparación con los que caen en la tierra son un hecho bastante inusual. La siguiente imagen muestra los datos de la NASA sobre la distribución de rayos en todo el mundo. Está bastante claro que los rayos en tierra son mucho más comunes que los rayos que caen en el mar, por lo que las probabilidades ya están a favor de que los peces no sean alcanzados. Aunque, algunas áreas, especialmente alrededor de la costa este de África austral y América del Sur, ven caídas de rayos en el mar relativamente regulares. En resumen, no, no vemos la muerte masiva de peces cada vez que hay una tormenta.

distribución de la caída de rayos

Imagen: Mapa global de la frecuencia de los rayos - impactos/km2/año. Las áreas de alto nivel de rayos se encuentran en tierras ubicadas en los trópicos. Las áreas donde casi no hay rayos son el Ártico y la Antártida, seguidas de cerca por los océanos que tienen solo 0.1 a 1 descargas/km2/año.

¿Mueren los peces por electrocución cuando un rayo cae sobre el mar?

Entonces, en el raro caso de que un rayo golpee el mar, ¿los peces se electrocutan? Aparentemente no, a diferencia del aire, el mar es un muy buen conductor ya que contiene sal. En lugar de crear un camino directo y estrecho que concentra el "golpe", la carga del rayo se extiende hacia los lados y hacia abajo en una media esfera en expansión desde la superficie.

descarga de un rayo en el marCualquier pez a unos pocos metros del área de golpeo probablemente moriría, pero más allá de eso probablemente solo sentiría un hormigueo. Los peces también tienden a estar un poco más profundos en el agua y no en la superficie donde se concentra la corriente. Entonces, nuevamente, las probabilidades están bien a favor de los peces.

Así que técnicamente sí, si el pez está allí mismo en el área inmediata del impacto y en aguas poco profundas, probablemente el pez se electrocutará, pero solo peces en un área muy pequeña cerca de la superficie. Me alegro de que hayamos respondido esa parte.

¿Qué pasa con los animales en la superficie como ballenas y delfines?

Entonces, si los peces se salvan porque generalmente se quedan un poco más profundos de la superficie del mar, ¿Qué les sucede a los animales como las ballenas y los delfines que están mucho en la superficie y tienen una gran superficie cuando cae un rayo en el mar? Bueno, buscamos y no pudimos encontrar ninguna evidencia directa de que esto sucediera en el pasado (excepto el caso de unos leones marinos).

Aunque los biólogos están de acuerdo en que es muy posible que los rayos maten a los mamíferos marinos. Un tipo inteligente con demasiado tiempo en sus manos hizo algunas matemáticas. Tomó los golpes promedio en los océanos del mundo, lo comparó con el área de la superficie de los océanos, el número estimado de ballenas en el océano, el tiempo que están en la superficie, etc. y para abreviar una larga historia, él reconoce, sí, estadísticamente las ballenas deben haber sido muertas por rayos muchas veces en los últimos miles de años. Pero esto es solo una probabilidad estadística, no hay mucha evidencia sólida para esto.

caída de rayos en un mar cerca de un barco

¿Es seguro bucear cuando hay rayos?

¿Y qué pasa con los humanos buceadores en el agua durante una tormenta eléctrica? La respuesta aquí es un NO rotundo y hay mucha información publicada sobre los peligros del buceo y la natación durante las tormentas eléctricas. Varios buzos han muerto en el pasado a causa de un rayo, la mayoría de las veces cuando salían a la superficie en medio de una tormenta.

¿Por qué buceadores y no peces? Bueno, parece que los tanques de buceo actúan como conductores gigantes y zap, adiós. Suponemos que tiene sentido, un gran conductor en la espalda, en el agua, sin puntos "más altos que tu" ... los buceadores son un blanco fácil en una tormenta eléctrica.

Así que ahí lo tienes, no, los peces generalmente no mueren en masa cuando cae un rayo. Los rayos que caen sobre el océano se disipan rápidamente por la superficie, pero si nadas con un gran buen conductor de acero atado a su espalda como un buzo, podrían aumentar tus probabilidades de ser golpeado y tener un día difícil. Pero aún así, es mucho más seguro estar en el mar que jugar al golf.

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