Acaba de desprenderse en la Antártida un mega iceberg del tamaño de Los Ángeles

grieta en la plataforma de hielo Brunt

Tiene un tamaño estimado de aproximadamente 1.270 kilómetros cuadrados

Un gigantesco iceberg, más de 20 veces del tamaño de Manhattan, acaba de separarse de la plataforma de hielo Brunt de la Antártida. Esta dramática ruptura se produce después que en noviembre de 2020 se formara una importante grieta en la plataforma y continuó creciendo hasta que el témpano finalmente se rompió el viernes por la mañana (26 de febrero).

La llamada "North Rift" es la tercera gran grieta que ha atravesado activamente la plataforma de hielo Brunt en la última década, por lo que los científicos del British Antarctic Survey (BAS) estaban absolutamente esperando la ruptura.

"Nuestros equipos del BAS han estado preparados durante años para el desprendimiento de un iceberg de la Brunt Ice Shelf", dijo en un comunicado Dame Jane Francis, directora del BAS.

"Durante [las] próximas semanas o meses, el iceberg puede alejarse; o podría encallar y permanecer cerca de la plataforma de hielo Brunt".

iceberg A-74

Imagen de arriba: El instrumento Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 adquirió esta imagen en color natural del nuevo iceberg A-74 el 1 de marzo

(Los icebergs son trozos de hielo que se han desprendido de los glaciares o de las plataformas de hielo y ahora flotan en aguas abiertas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica).

En enero la grieta North Rift creció hacia el noreste a una velocidad de aproximadamente 0,6 millas (1 km) por día; pero en la mañana del 26 de febrero, la grieta se ensanchó un par de cientos de metros en solo unas horas.

Esta división del hielo ocurrió debido a un proceso natural, y no hay evidencia de que el cambio climático haya jugado un papel, según el comunicado. La plataforma de hielo Brunt, una losa de hielo de 492 pies de espesor (150 metros), fluye hacia el oeste a 1.2 millas (2 km) por año y produce partos de icebergs rutinariamente.

Este iceberg, sin embargo, resultó ser muy grande, con un tamaño estimado de aproximadamente 490 millas cuadradas (1.270 kilómetros cuadrados).

iceberg de la plataforma de hielo Brunt

Imagen: Una vista satelital sin nubes de principios de febrero muestra el área aproximada del iceberg

"Aunque la ruptura de grandes partes de las plataformas de hielo de la Antártida es una parte completamente normal de cómo funcionan, los grandes eventos de partos como el detectado el viernes en la plataforma de hielo de Brunt siguen siendo bastante raros y emocionantes", dijo a la BBC Adrian Luckman, profesor de la Universidad de Swansea en Gales que en las últimas semanas estuvo rastreando la grieta a través de imágenes de satélite.

La plataforma de hielo Brunt alberga la estación de investigación BAS Halley VI, donde los científicos observan el clima atmosférico y espacial; pero la estación probablemente no se verá afectada por esta división, según el comunicado.

En 2016 el BAS reubicó la estación a 20 millas (32 km) tierra adentro para evitar las otras dos grietas importantes en la plataforma de hielo conocidas como "Chasm 1" y "Halloween Crack", las cuales no se han ensanchado más en los pasados 18 meses, según el comunicado.

grieta en la plataforma de hielo Brunt, mapa

Imagen: Un mapa muestra la estación de investigación Halley VI en relación con la grieta del North Rift. (Crédito de la imagen: British Antarctic Survey)

La estación de investigación está cerrada ahora durante el invierno y el equipo de 12 personas abandonó la Antártida a principios de febrero.

Debido a la imprevisibilidad del desprendimiento de iceberg y la dificultad de evacuar durante los oscuros y gélidos inviernos, durante los últimos cuatro años el equipo de investigación ha estado trabajando en la estación solo durante el verano antártico.

Más de una docena de monitores GPS miden y transmiten todos los días información sobre la deformación del hielo de la plataforma al equipo en el Reino Unido. Los investigadores también utilizan imágenes de satélite de la Agencia Espacial Europea, la NASA y el satélite alemán TerraSAR-X para monitorear el hielo.

"Nuestro trabajo ahora es vigilar de cerca la situación y evaluar cualquier potencial impacto del actual parto en la plataforma de hielo restante", dijo en el comunicado Simon Garrod, director de operaciones del BAS.

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