Islandia suspende los viajes aéreos tras una gran erupción volcánica

erupción volcánica en Fagradalsfjall, Islandia

Candente lava sale de una fisura de 500 metros cerca de la montaña Fagradalsfjall, a 40 km de la capital, Reykjavik

Un volcán inactivo en el suroeste de Islandia entró en erupción el viernes a unos 40 kilómetros (25 millas) de la capital, Reykjavik, dijo la Oficina Meteorológica de Islandia. La última erupción fue hace unos 800 años.

Los medios locales informaron que se había suspendido el tráfico aéreo entrante y saliente desde el Aeropuerto Internacional de Keflavik, el más grande del país, que da servicio a la capital.

La erupción siguió a miles de terremotos más pequeños en el área en las últimas semanas, y los funcionarios se prepararon para una erupción como resultado.

'Código de color rojo'

La Oficina Meteorológica informó que la fisura causada por la erupción cerca de la montaña Fagradalsfjall tenía alrededor de 500 metros (aproximadamente 1.640 pies) de largo, declarando que "el código de color de vuelo es rojo, pero se ven muy pocas turbulencias en los sismómetros". Un sismógrafo mostró que la erupción comenzó a las 8:45 p.m. hora local.

El sitio de la erupción se encuentra en un valle, a unos 4,7 km tierra adentro desde la costa sur de la península de Reykjanes. La ciudad costera de Grindavík es la región poblada cerrada al sitio de la erupción, ubicada aproximadamente a 10 km al suroeste.

fisura volcánica en Fagradalsfjall, Islandia

La lava pareció "fluir lentamente", agregó la Oficina Meteorológica mientras compartía en Facebook un vídeo aéreo de la erupción.

Las autoridades instaron a las personas a evitar el sitio de la erupción.

"Pedimos a las personas que mantengan la calma y que bajo ninguna circunstancia se acerquen al lugar de la erupción ni a Reykjanesbraut. Los socorristas deben poder conducir libremente para evaluar la situación. Los científicos están trabajando para evaluar la erupción", dijo la policía.

El ministro de Justicia de Islandia, Aslaug Arna Sigurbjornsdottir, compartió una imagen de la erupción que muestra un cielo nocturno de un rojo brillante (imagen de cabecera).

Dos vuelos se dirigieron al aeropuerto internacional de Keflavik. Un helicóptero de la Guardia Costera fue enviado al lugar para investigar la erupción volcánica.

El Departamento de Policía de Islandia dijo que esperaba que la contaminación por gases volcánicos se extendiera hasta la costa sur del municipio de Ölfus, donde viven al menos 2.000 personas, a casi 50 kilómetros de Reykjavik.

Las autoridades agregaron que la contaminación podría continuar durante la noche, instando a las personas a permanecer en el interior y mantener las ventanas cerradas.

Una erupción esperada

La península del sur de Islandia y su sistema volcánico Krysuvik, una zona en gran parte deshabitada que incluye el monte Keilir, habían registrado al menos 50.000 temblores de magnitud 5,7 desde el 24 de febrero.

Los expertos habían dicho antes de la erupción que esperaban un derramamiento de lava, nada que recuerde al volcán Eyjafjallajökull de 2010, que generó una gigantesca nube de ceniza, interrumpiendo notoriamente alrededor de 900.000 vuelos en toda Europa durante un período de varias semanas.

Se sabe que la región experimenta erupciones efusivas, donde la lava fluye del suelo, en lugar de explosivas, en las que las nubes de ceniza estallan en lo alto del cielo. Estas últimas son mucho más problemáticas para los viajes en avión, ya que las cenizas pueden dañar los motores a reacción y afectar la visibilidad.

El sistema volcánico Krysuvik ha estado inactivo durante casi 900 años, según la Oficina Meteorológica. La península sur de Reykjanes fue testigo de una erupción por última vez hace 781 años.

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