La erupción volcánica de Islandia podría tener un largo recorrido

erupción volcánica en Islandia

La península de Reykjanes no ha experimentado una erupción desde el siglo XIII

Una erupción volcánica en Islandia ha transformado un tranquilo y verde valle en una escena de aspecto siniestro, sus primeros secretos oscuros comienzan a emerger cuando los vulcanólogos sugieren que la erupción podría durar más de lo que se pensaba.

Los expertos habían pronosticado inicialmente que la erupción de la fisura cerca del monte Fagradalsfjall, a solo 40 kilómetros (25 millas) de la capital, Reykjavik, sería breve y probablemente desaparecería después de unos días.

Pero debido a la constancia del flujo de lava y basándose en los primeros análisis del magma, ahora sospechan que la erupción podría ser de larga duración.

"La tasa de erupción ha sido similar desde el comienzo de la erupción" el 19 de marzo, dijo a la AFP Freysteinn Sigmundsson, geofísico del Instituto de Ciencias de la Tierra. "Hemos comenzado a preguntarnos si eventualmente será una erupción de larga duración".

Desde el fin de semana, el flujo de lava relativamente controlado ha atraído a hordas de curiosos al valle de Geldingadalur, ansiosos por echar un vistazo de primera mano a la hipnótica exhibición de burbujeante roca fundida de color rojo anaranjado.

Salchichas y malvaviscos a la plancha

erupción volcánica en Islandia

Las autoridades bloquean el acceso solo esporádicamente en caso de mal tiempo o altos niveles de emisiones de gases tóxicos. Según cálculos preliminares, el magma que emerge del volcán tiene casi 1.190 grados Celsius (2.170 grados Farenheit).

Los temerarios espectadores que caminan 90 minutos desde la carretera más cercana hacen salchichas a la parrilla, tocino y malvaviscos sobre la lava caliente mientras se enfría hasta convertirse en roca de basalto.

Un estudio científico del basalto recién acuñado sugiere que el magma proviene de las profundidades del manto de la Tierra, a unos 15 kilómetros (nueve millas) debajo de la superficie.

El magma de una fuente tan profunda no se ha visto en esta región durante miles de años, dijo Sigmundsson.

"La mayoría de los magmas llegan a la corteza creando sus propios lineales, evolucionando. Este magma está subiendo directamente", explicó el vulcanólogo Thorvaldur Thordarson. Y lo que es más importante, el flujo de lava subterráneo es similar al que se ve sobre el suelo, lo que sugiere que la erupción podría prolongarse, dijo.

"En un sistema en el que el flujo de entrada es el mismo que el flujo de salida, puede mantenerlo durante mucho tiempo. En mi opinión, esta erupción tiene potencial para sostenerse durante bastante tiempo", dijo.

Debido a la ubicación de la erupción, una cuenca natural en un área deshabitada, los expertos dijeron que una erupción prolongada no representa un peligro significativo para las áreas circundantes. Fluyendo a su ritmo actual, la lava tardaría semanas en llegar a la carretera más cercana, dijeron.

erupción volcánica en Islandia

Ojo con las emisiones tóxicas

Si bien Islandia tiene más volcanes activos que cualquier otro país de Europa, la península de Reykjanes no ha experimentado una erupción desde el siglo XIII. La última duró unos 30 años, desde 1210 hasta 1240.

Un despertar del sector podría señalar el comienzo de un nuevo período "que puede durar siglos con erupciones, posiblemente con una diferencia de entre 10 y 100 años", según el geofísico Magnus Tumi Gudmundsson de la Universidad de Islandia.

La región ya es popular entre los turistas por su famoso spa geotérmico Blue Lagoon.

Los primeros signos de renovada actividad sísmica en la región aparecieron hace poco más de un año, antes de intensificarse hace aproximadamente un mes, una indicación de que el magma se estaba acercando a la superficie.

La erupción, ubicada a una docena de kilómetros de la ciudad más cercana, el puerto pesquero de Grindavik, se ha vuelto más espectacular día a día.

El magma que sale de una grieta en el suelo ha formado pequeñas colinas durante la última semana a medida que se enfría, creando dos respiraderos que expulsan la lava, la más grande mide 20 metros.

cono de la erupción volcánica en Islandia

El sitio es relativamente seguro para los visitantes, aunque las autoridades vigilan de cerca las emisiones tóxicas.

Según la Oficina Meteorológica de Islandia, los niveles de dióxido de azufre, que pueden representar un peligro para la salud e incluso ser fatales, a veces pueden superar en el lugar los 9.000 microgramos por metro cúbico, o 450 veces el límite de exposición promedio de 24 horas recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

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