Tsunami

La apocalíptica ola de la bahía de Lituya

Bahía de Lituya desde satélite

Las olas de tsunami salpicaron hasta una altura de 524 metros

Cuando en 1786 se encontró por primera vez con la bahía de Lituya, el explorador francés Jean-François de Galaup La Pérouse quedó intrigado por una extraña línea en los bosques que rodeaban el estrecho fiordo en el sureste de Alaska. Era como si los bosques "hubieran sido cortados limpiamente con una cuchilla de afeitar", anotó en su registro.

Fue la primera pista de que las aparentemente tranquilas y protegidas aguas de la bahía tenían un lado más destructivo. Otra pista llegó cuando envió tres pequeños botes para medir la profundidad del agua cerca de la entrada de la bahía. A pesar de que el tiempo estaba en calma, dos de los tres barcos volcaron después de ser arrastrados por las turbulentas corrientes de la marea que habían sido amplificadas por la estrecha forma del fiordo. Veintiséis hombres perdieron la vida y sus restos nunca se encontraron. Fue en su honor que a la única isla de la bahía se le dio el nombre de Cenotaph (Cenotafio, una palabra griega que significa "tumba vacía").

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El deshielo en Alaska amenaza con desencadenar un 'mega-tsunami' sin precedentes

Prince William Sound, Alaska

Liberaría 16 veces más escombros que el deslizamiento de tierra y mega-tsunami de 1958 en la bahía de Lituya

Un tsunami gigante y catastrófico en Alaska provocado por un deslizamiento de rocas que quedaron inestables después del derretimiento de los glaciares es probable que ocurra en las próximas dos décadas, temen los científicos, y podría suceder dentro de los próximos 12 meses.

Un grupo de científicos advirtió en mayo sobre las perspectivas de este inminente desastre en Prince William Sound en una carta abierta al Departamento de Recursos Naturales de Alaska (ADNR).

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Revelando la precisión de las predicciones de tsunamis

tsunami Talcahunao Chile 2010

Las personas deben mantenerse alejadas de las áreas costeras durante varias horas después de la ola inicial

Los residentes de las ciudades costeras de Chile recuerdan los catastróficos terremotos que azotaron a su país en 1960 y 2010, no siempre por los terremotos en sí, sino por los tsunamis que les siguieron.

Quienes sobrevivieron al terremoto de magnitud 9,5 de 1960 contaron a los entrevistadores sobre un hombre en Maullin, Chile, quien, después de la primera ola del tsunami, se apresuró a ingresar a su almacén del muelle para recuperar sus pertenencias justo cuando golpeaba la segunda ola. La segunda ola arrastró el almacén hacia el mar y nunca más se volvió a ver al hombre. De manera similar, en 2010 las olas que siguieron a la primera, conocidas como olas de seguimiento, pusieron en peligro la vida de los esfuerzos de rescate posteriores al tsunami.

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Plantas nucleares en el Mar Arábigo enfrentan riesgo de tsunami

central nuclear de Kudankulam

La zona de subducción de Makran puede generar terremotos de magnitud 9

Un gran tsunami en el norte del Mar Arábigo podría afectar severamente las costas de India y Pakistán, que están repletas de instalaciones sensibles, incluidas varias plantas nucleares, dice el autor de un nuevo estudio.

"Un terremoto de magnitud 9 es una posibilidad en la zona de subducción de Makran y las consiguientes olas de tsunami", dice C.P. Rajendran, autor principal del estudio, que se publicó este septiembre en Pure and Applied Geophysics.

"Nuestro estudio es un paso hacia la comprensión de los peligros de tsunami en el norte del Mar Arábigo", dice Rajendran. "Toda la región del norte del Mar Arábigo, con sus instalaciones críticas, incluidas las centrales nucleares, debe tener en cuenta este peligro en la percepción de peligros".

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¿Cómo se forman los tsunamis?

gran ola de Kanagawa

Así pueden ser muy destructivas una serie de olas provocadas por terremotos u otras erupciones submarinas

La mayoría de las olas se forman debido a los vientos o las mareas, pero los tsunamis tienen una causa completamente diferente. Un tsunami suele estar formado por un terremoto, pero también puede estar formado por un deslizamiento de tierra submarino, una erupción volcánica o incluso un meteorito.

El proceso es bastante complejo, así que comencemos a investigarlo.

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El agua bajo la superficie de la Tierra puede provocar terremotos y tsunamis

Quill, en la isla de Statia

Reduce el punto de fusión de las rocas a lo largo de las fallas

El agua profunda bajo la superficie de la Tierra provoca terremotos y tsunamis al reducir el punto de fusión de las rocas a lo largo de las fallas, revela un nuevo estudio.

Científicos del Reino Unido dicen que han encontrado una correlación entre los datos de liberación de agua y los niveles de actividad sísmica a lo largo del borde de la placa tectónica del Caribe y América.

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