21 de julio del 365: 'Día del horror' en el Mediterráneo

costa fósil en Creta

Arriba: Costa fósil alrededor de Creta, que muestra el aumento del nivel del suelo. (Richard Ott)

El terremoto más grande jamás ocurrido en el Mediterráneo no fue lo que pensábamos

Terremotos y tsunamis dañinos en el Mediterráneo oriental pueden originarse en fallas normales

La historia nos dice que en el año 365 d.C., la región mediterránea fue sacudida por un atronador terremoto estimado en una magnitud de 8.0 o más. El terremoto y el posterior tsunami mataron a decenas de miles de personas y destruyeron Alejandría en Egipto y varias otras ciudades. El evento es muy conocido por el testimonio del historiador romano Amiano Marcelino quien estuvo presente en el "Día del horror".

Sin embargo, una nueva investigación sugiere ahora que algunas suposiciones anteriores sobre el terremoto y su legado sísmico podrían no ser correctas, y los hallazgos podrían significar cambios drásticos para los modelos de terremotos y tsunamis hoy en la región.

Hasta ahora, el consenso general ha sido que la zona de subducción helénica debajo de Creta causó el terremoto gigante, pero la evidencia más reciente sugiere que un grupo de 'fallas normales' en alta mar del oeste y suroeste de Creta pueden haber estado detrás del levantamiento de vastas extensiones de 'costa fósil' expuesta a lo largo de la costa de Creta.

terremoto en la costa fósil de Creta

Imagen: Muesca en la roca producida por el terremoto y posterior tsunami

"Nuestros hallazgos favorecen colectivamente la interpretación de que los terremotos y tsunamis dañinos en el Mediterráneo oriental pueden originarse en fallas normales, destacando el potencial peligro de los terremotos tsunamigénicos de fallas normales de la placa superior", escriben los investigadores en su artículo.

Al estudiar las costas fósiles expuestas por el levantamiento sísmico y aplicar técnicas de datación por radiocarbono, los investigadores pudieron trabajar hacia atrás para descubrir con más precisión cómo se movió realmente el suelo para producir el quebrado paisaje.

La elevación del suelo alrededor de las playas, a una altura de unos 9 metros, o casi 30 pies, en algunos lugares, expuso y suprimió enormes cantidades de organismos marinos, cuyas conchas y esqueletos revelan pistas vitales.

alturas olas del tsunami del 365 en Creta

Imagen: El mapa muestra las alturas de ola modeladas de los tsunamis en las costas del Mediterráneo oriental, que fueron provocadas por el terremoto del 21 de julio del 365. (Foto: Richard Ott)

Se recolectaron vermetidos y corales de un total de ocho sitios alrededor de Creta, dando a los investigadores 32 nuevos puntos de datos en términos de edades geológicas. Luego, se utilizó el modelado por computadora para ajustar estas fechas y ubicaciones con la posible actividad sísmica, y también se tomaron en consideración los escritos históricos sobre los terremotos en el área.

Los resultados sugieren que una serie de terremotos en los primeros siglos del milenio probablemente causaron el levantamiento, antes del legendario terremoto del 365 d.C., que anteriormente se suponía que era el culpable.

organismos marinos fósiles

Imagen: Fósiles del estudio

La nueva hipótesis está respaldada por alguna otra evidencia, incluido el aparente abandono del antiguo puerto de Phalasarna alrededor del año 66 d.C., aunque el equipo de investigación admite que los datos no son de ninguna manera concluyentes en esta etapa.

En otras palabras, las fallas normales en la región podrían ser capaces de causar más destrucción de lo que se pensaba anteriormente, y el terremoto del 365 d.C., que después de todo no parece haber expuesto estas secciones de costa fósil, puede haberse originado en fallas normales, no en la zona de subducción helénica como muchos solían pensar.

Esto tampoco es solo una curiosidad histórica: significa que es posible que sea necesario ajustar las predicciones y el modelado de terremotos de hoy en día.

Si bien el peligro de la zona de subducción helénica podría ser menor de lo que se pensaba anteriormente, el peligro de múltiples fallas normales podría ser mayor de lo que pensamos, especialmente en términos de la sincronización agrupada, que se ha observado en estudios anteriores.

Los investigadores quieren ver más mediciones y registros sísmicos tomados en la región mediterránea, particularmente lejos de las costas (donde se tomó la mayor parte de los datos de este estudio).

"Con base en estos hallazgos y la mejor consistencia con el registro a largo plazo de la extensión de la corteza en la región, favorecemos un origen de fallas normal para los terremotos del 365 d.C. y anteriores", concluyen los investigadores en su artículo publicado.

"Sin embargo, observamos que se requiere más investigación, y especialmente imágenes geofísicas, para comprender adecuadamente la tectónica y el peligro sísmico de la zona de subducción helénica".

La investigación ha sido publicada en AGU Advances: Reassessing Eastern Mediterranean Tectonics and Earthquake Hazard From the 365 CE Earthquake

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