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Expedición oceanográfica realiza mapa del fondo marino chileno para estudiar tsunami

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mapa 3D epicentro del terremoto chile febrero 2010

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El buque de investigación Melville aprovechará una rara oportunidad científica sin precedentes

Se estudiarán los cambios en el fondo del mar que resultaron de los movimientos a lo largo de las fallas

M/V Melville en puerto Científicos financiados por la National Science Foundation (NSF) estadounidense y afiliados a la Institución de Oceanografía Scripps (SIO) de la Universidad de California, en San Diego, están llevando a cabo una expedición para explorar el sitio de ruptura del terremoto de 8,8 grados de magnitud en Chile.

El temblor fue uno de los más grandes de la historia.

Los científicos esperan sacar provecho de una oportunidad científica única para capturar nuevos datos del evento. Se estudiarán los cambios en el fondo del mar que resultaron de los movimientos a lo largo de las fallas y deslizamientos de tierra submarinos.

La "expedición de respuesta rápida" de investigación del terremoto y de la ruptura submarina en Chile, se llevará a cabo a bordo del buque de investigación Melville entre los días 17 al 24 de marzo de 2010.

El Melville estaba realizando otras investigaciones en Chile cuando ocurrió el terremoto.

posición del R/V Melville día terremoto en chile febrero 2010

"Este crucero de respuesta rápida es una rara oportunidad para comprender mejor los procesos que afectan la generación y el tamaño de los tsunamis", dijo Julie Morris, director de la división de Ciencias Oceánicas de la NSF. "Las pruebas del fondo marino del terremoto contribuirán a la comprensión de terremotos en regiones similares en todo el mundo."

Un aspecto importante de la misión de respuesta rápida consiste en la cartografía con sonar de barrido multihaz del fondo marino para producir mapas topográficos detallados. Los datos de la cartografía de la zona de ruptura del terremoto se harán públicos poco después de que termine el crucero de investigación, dijo Morris.

sonar multihaz del Melville

Los nuevos datos se compararán con los datos pre-terremoto recopilados por los científicos del Instituto Leibniz de Ciencias Marinas (IFM-GEOMAR), en Alemania.

Hace varios años, investigadores de IFM-GEOMAR realizaron un detallado estudio de la cartografía multihaz de Chile. Sus datos serán valiosos para las comparaciones con la nueva encuesta para exponer los cambios de la ruptura del terremoto, dicen los investigadores.

"Nos gustaría saber si el origen del posterior maremoto fue causado por la elevación directa de los fondos marinos a lo largo de una falla, o por caída de las laderas cubiertas de sedimentos por la sacudida", dijo Dave Chadwell, geofísico de SIO y jefe científico de la expedición.

Chile, zona subducción placas tectónicas

"Vamos a buscar las alteraciones en el lecho marino, incluyendo los cambios en la reflectividad y, posiblemente, la forma, comparando los datos anteriores con la nueva respuesta [rápida] de datos".

El crucero de respuesta rápida es posible porque el buque Melville actualmente se encuentra en aguas chilenas, donde un equipo de investigación ha llevado a cabo una investigación de la geología y la biología de la costa chilena.

"Este es un caso único en el que contamos con los activos de a bordo, el programa científico y la financiación, todo en su lugar", dijo Bruce appelgate, director asociado para operaciones de buques marinos de asistencia técnica en SIO. "El terremoto fue una tragedia para el pueblo de Chile, pero esperamos que esta oportunidad permita nuevos descubrimientos importantes que pueden ayudarnos a planear acontecimientos futuros."

Los detalles logísticos de la empresa de la expedición son enormes y en constante evolución debido a las incertidumbres relativas a la infraestructura de transporte en Chile.

M/V Melville

Las instalaciones portuarias son limitadas debido a la devastación generalizada del terremoto, lo que hace difícil el suministro para la dotación del buque.

Chadwell del SIO y el científico Peter Lonsdale, junto con los estudiantes de posgrado Jared Kluesner y Ashlee Henig, y el analista del Scripps Geological Data Center, Aaron Sweeney, estarán a bordo de Melville para la expedición de ocho días.

Los científicos, junto con los investigadores del Scripps, Mike Tryon y Mark Zumberge, también desplegarán sensores de profundidad en el lecho marino para registrar posibles movimientos bruscos en vertical durante el próximo año.

Los científicos de EE.UU. estarán acompañados por los investigadores chilenos Juan Díaz y Matías Viel González de la Universidad Católica de Valparaíso, así como científicos de IFM-GEOMAR.

Enlaces: Blog Research Expedition Off Chile   National Science Foundation (NSF)

Crédito imágenes: Jared Kluesner, David Sandwell, Scripps Institution of Oceanography, UCSD | SIO/UCSD

Actualización 02-04-2010: Snit publica mapas de zonas afectadas por tsunami

Desde el sitio Web de desarrollado por la Secretaria Ejecutiva Snit es posible acceder a múltiple información territorial del terremoto y tsunami que afectó a Chile el día 27 de febrero.

Entre la información publicada destacan los mapas últimamente actualizados con la proyección de viviendas y personas afectadas por el tsunami. Estos mapas son producidos por el Grupo de Trabajo Multisectorial de Información Geoespacial (GTMIG) ubicado temporalmente en la ONEMI.

La cartografía publicada se vale de imágenes de satélite para contextualizar la información, sobre ellas se han superpuesto capas vectoriales del Instituto Nacional de Estadísticas (INE) con datos de las manzanas existentes antes del terremoto. A partir de estos cruces se puede inferir la cantidad de superficie, población y viviendas afectadas.

Los mapas incluyen localidades como Penco, Tomé, Dichato, Talcahuano y Constitución, entre otras.

Mapas terremoto y tsunami Secretaria Ejecutiva Sistema Nacional de Información Territorial