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Actualidad: Riesgo de tsunamis provocados por dos volcanes

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erupción de volcán submarino hacia el exterior

Los volcanes submarinos Marsili en Italia y Katla en Islandia en alto riesgo de erupción inminente

El volcán Katla provocó un demoledor tsunami y un cambio del clima en el año 1.159 aC.

volcán submarino Marsili, Italia
La noticia de ayer de que un volcán submarino en el Mediterráneo, el Marsili, en el golfo de Nápoles (a unos 150 kilómetros de las costas de Campania), amenaza con provocar un tsunami en las costas de Italia, según advierte un vulnanólogo italiano acerca de que podrian derrumbarse sus paredes, se une al riesgo también existente actualmente de la erupción del volcan Katla, en Islandia, cuya explosión produjo en el año 1.159 aC. un devastador tsunami que llegó a las costas de Escocia.

El volcán submarino Marsili es un monstruo escondido del que sólo los sondeos han revelado el verdadero rostro. El volcán submarino Marsili, el mayor en Europa, tiene una estructura imponente de 70 km de largo por 30 km de ancho y una altura de 3.000 metros. El cráter se encuentra a 450 metros bajo la superficie del mar.

volcán submarino Marsili, Mediterráneo Su historia se confunde en el tiempo y nadie sabe cuando tuvo lugar la última erupción: por cierto, en épocas lejanas. Pero las señales encontradas por los investigadores en una última campaña que se inició en febrero con el buque oceanográfico Urania del CNR, han aumentado la preocupación.

Los deslizamientos de tierra observados indican una inestabilidad imposible de ignorar. "El colapso de las paredes -conocidas como Bosques- mueven millones de metros cúbicos de material, que serían capaces de generar una ola de gran potencia. Las pruebas son ciertas, pero claro no se puede hacer predicciones. El riesgo es real y difícil de evaluar. La razón radica en que estamos ante un volcán, dijo Enzo Boschi, presidente del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV).

El Etna, en los últimos años se ha cubierto con herramientas que pueden advertir si una erupción es inminente, por lo menos con cierto grado de aviso previo. El Marsili no avisará, ya que carece de estas sondas dispuestas a escuchar cualquiera de sus malas intenciones.

volcanes activos Italia, detalle Marsili
En caso de instalar una red de sismógrafos en todo el contorno, conectados a tierra a un centro de monitoreo del volcán. Pero todo esto está más allá de los presupuestos de gastos. Con los recursos disponibles habría algún instrumento nuevo, pero ciertamente no con la infraestructura necesaria. "Lo que necesitamos, dice Boschi, es un sistema continuo de seguimiento, para garantizar la fiabilidad. Pero es caro y complicado de aplicar. Ciertamente que en cualquier momento puede acaecer algo irreparable y no lo podremos determinar".

"Podría derrumbarse mañana. Nuestras investigaciones detectan una fragilidad notable de las paredes del volcán, que contiene una gran cantidad de magma. Todo parece indicar que el volcán Marsili está activo y podría entrar en erupción en cualquier momento”, finalizó Boschi.

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El volcán Katla, "la puerta del infierno"

volcán Katla

No demasiado lejos, en el mismo mapa de Europa pero más al norte, en Islandia, el pasado día 20 de marzo de 2010 entró en erupción el volcán Eyjafjallajokull (también llamado Fimmvorduhals), la cual todavía continúa y existen temores de que se desencadene, como ha pasado en otras ocasiones, una segunda erupción de un volcán vecino mucho más peligroso, el Katla.

El Eyjafjallajokull, cuya erupción era esperada por los expertos desde hacía tiempo, se encuentra situado bajo el hielo, entre los glaciares de Eyjafjalla y Mýrdal, unos 120 kilómetros al este de Reikiavik. El Eyjafjallajokull no había entrado en erupción desde 1823. Islandia es una isla formada por la actividad volcánica, con numerosos volcanes subterráneos activos y que registra de media una erupción cada tres años.

erupción volcán EyjafjallajkullLos geólogos admitieron que de momento no hay señales de que la erupción se esté apagando, y aunque ésta ha sido calificada de tipo bajo, se mantiene el temor a que pueda desencadenar otra más severa en el Katla, un volcán próximo y con mayor poder destructor.

Si el volcán Katla entrara en erupción, tal como ha ocurrido en ocasiones anteriores, el flujo de lava podría fundir grandes cantidades de hielo y causar graves inundaciones en la zona.

Pero esto no es lo más peligroso, los efectos de la explosión del volcán Katla en el año 1.159 aC. se sintieron a cientos de kilómetros de distancia.

El Monte Katla es uno de los volcanes más activos de Islandia. Era conocido por los isleños como "La puerta del infierno". En la erupción prehistórica, la totalidad de la costa oeste de Escocia fue devastada. Una nube de cenizas sulfúricas y lluvia ácida cayó sobre la tierra, un tsunami se desplazó por el mar y el sol se ocultó durante años. Tal evento, cambió de inmediato la vida de los habitantes de lo que hoy llamamos Escocia y bien puede haber cambiado permanentemente su forma de vida.

erupción volcán prehistoria

Alistair Moffat, autor de "Antes de Escocia", no tiene ninguna duda de que cuando estalló el Katla, los habitantes de la costa oeste fueron atrapados por el pánico con la visión de la nube de cenizas (pluma del volcán). Moffat piensa que no hubieran tenido ninguna duda de que los dioses estaban enojados. La erupción se habría anunciado con feroces tormentas eléctricas y el tiempo habría cambiado. Estas personas, que pensamos que vivían de la recolección de alimentos del mar, vieron desaparecer sus medios de subsistencia. El mar cambió, los cultivos se perdieron, y después, durante una generación, no hubo verano. "Sabemos lo que sucedió debido a la dendocronología (la medición de los anillos de árboles). Mediante este sistema de datación, en los árboles antiguos se puede ver que se trató de un acontecimiento que cambió el clima. Esto demuestra que durante 18 a 20 años no hubo veranos".

Islandia,  volcán Katla Islandia, volcán Katla - zoom La erupción de este sistema volcánico del Eldgjá Katla, conocido como los cráteres del Laki, también produjo, en una históricamente más reciente explosión el 8 de junio 1783, devastadoras consecuencias en Islandia, donde murio el 50% del ganado provocando una hambruna que mató al 25% de la población.

En Gran Bretaña, el verano de 1783 era conocido como el "verano de la arena" debido a la lluvia de cenizas. Los gases fueron llevados por la columna de  convección de la erupción hasta una altura de unos 15 kilómetros (10 millas). Los aerosoles formados causaron un efecto de enfriamiento en el hemisferio norte.

La erupción continuó hasta el 7 de febrero de 1784, pero la mayoría de la lava se produjo con la erupción en los primeros cinco meses. El volcán Grímsvötn, que se encuentra también en la fisura Laki, entró asimismo en erupción desde 1783 hasta 1785. El flujo de gases, que incluyen una estimación de 8 millones de toneladas de fluoruro de hidrógeno y 120 millones de toneladas de dióxido de azufre, dieron lugar a lo que desde entonces se conoce en toda Europa como la niebla "Laki".

nube química en una erupción submarina Las consecuencias para Islandia -conocidas como las dificultades Mist- fueron catastróficas. Se estima que el 20-25% de la población murió por la hambruna y la intoxicación de flúor emitido por las fisuras después de las erupciones. Alrededor del 80% de las ovejas, el 50% del ganado vacuno y el 50% de los caballos murieron a causa de fluorosis dental esquelética producida por los 8 millones de toneladas de fluoruro de hidrógeno que se liberaron.

Se estima que unos 122 Tg (120 millones de toneladas) de dióxido de azufre fueron emitidos: aproximadamente el equivalente a tres veces el total anual de la producción industrial europea en 2006, y el equivalente a la erupción del Monte Pinatubo de 1991 cada tres días. Este derramamiento de dióxido de azufre causó una espesa niebla que se extendió por Europa occidental generando condiciones climáticas inusuales, y dando lugar a muchos miles de muertes en 1783 y el invierno de 1784.

El verano de 1783 fue el más caluroso en el registro causado por una rara zona de alta presión sobre Islandia al soplar los vientos del sur-este. La nube venenosa derivó hacia Bergen en Noruega, luego se extendió a Praga, en la provincia de Bohemia el 17 de junio, Berlín el 18 de junio, París el 20 de junio, Le Havre, 22 de junio, y Gran Bretaña el 23 de junio. La niebla era tan espesa que los barcos se quedaron en el puerto, no puediendo navegar, y el sol fue descrito como "de color de la sangre".

La historia es más larga, con consecuencias incluso en América, la podéis leer completa en esta página: Laki or Lakagígar (Craters of Laki), en inglés.

Pero lo que a mi más me ha sorprendido de esta historia es encontrar en Facebook dos páginas una titulada " Drop Iceland's debts or Katla will kill the world! " (La explosión del Katla de Islandia matará al mundo), desde luego de lo más derrotista, pero que tiene ya 5.421 fans y eso que se fundó este pasado 25 de marzo, hace cinco días. Y la otra, de parecido corte catastrofista: "Katla will explode and destroy Planet Earth" (Katla va a explotar y destruir el planeta Tierra) con 3.814 fans.

Meanwhile, Islandia foto junto a lava de volcán   Meanwhile, Islandia foto tipo ufano  junto a volcán   Meanwhile, Islandia foto tipo con casco  junto a volcán en erupción

Yo no se si los promotores y usuarios de estas páginas tienen miedo o no al desastre que pueda venir, pero desde luego, por las fotos (arriba) que suben a Facebook, parecen más fans de un turismo "vulcanólogo brasero", que devotos temerosos de la llegada del fin del mundo.

Por si las moscas, yo estaré vigilante de la explosión desde la cámara web del volcán Katla en directo.

Y a vosotros ¿que os parece toda esta psicosis?

Enlace: Institute of Earth Sciences ● University of Iceland