Clicky

erupción del volcán Anak Krakatau

Grandes deslizamientos de tierra volcánicos pueden ocurrir repentinamente y sin una advertencia clara

El dramático colapso del volcán Anak Krakatau de Indonesia en diciembre de 2018 fue el resultado de procesos de desestabilización a largo plazo y no fue provocado por ningún cambio distintivo en el sistema magmático que podría haber sido detectado por las técnicas de monitoreo actuales, según una nueva investigación.

El volcán había estado en erupción durante unos seis meses antes del colapso, en el que más de dos tercios de su altura se deslizó hacia el mar a medida que la isla se reducía a la mitad. El evento desencadenó un devastador tsunami, que inundó las costas de Java y Sumatra y provocó la muerte de más de 400 personas.

Un equipo dirigido por la Universidad de Birmingham examinó el material volcánico de las islas cercanas en busca de pistas para determinar si la poderosa erupción explosiva observada después del colapso había provocado el deslizamiento de tierra y el tsunami.

Trabajando con investigadores del Instituto de Tecnología de Bandung, la Universidad de Oxford y el Servicio Geológico Británico, el equipo analizó las características físicas, químicas y microtexturales del material en erupción. Llegaron a la conclusión de que la gran erupción explosiva asociada con el colapso probablemente fue causada por la desestabilización del sistema magmático subyacente a medida que avanzaba el deslizamiento de tierra.

Esto significa que es menos probable que el desastre haya sido causado por el magma que se abrió camino hacia la superficie y provocó el deslizamiento de tierra. Los métodos actuales de monitoreo de volcanes registran la actividad sísmica y otras señales causadas por el magma que sube a través del volcán, pero dado que este evento no se desencadenó desde adentro, no se habría detectado usando estas técnicas.

El Dr. Sebastian Watt, de la Facultad de Geografía, Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Birmingham, es el autor principal del artículo. Él dijo: "Este tipo de peligro volcánico es raro, extremadamente difícil de predecir y, a menudo, devastador. Nuestros hallazgos muestran que, aunque hubo una dramática y explosiva erupción después del colapso de Anak Krakatau, esto fue provocado por el deslizamiento de tierra que liberó presión sobre el sistema de magma, como un corcho de champán".

deslizamiento de tierra y tsunami en el Anak Krakatau

Los resultados presentan un desafío para predecir futuros peligros en islas volcánicas. El Dr. Mirzam Abdurrachman, del Instituto de Tecnología de Bandung, explica: "Si se producen grandes deslizamientos de tierra volcánicos como resultado de la inestabilidad a largo plazo, y pueden tener lugar sin ningún cambio distintivo en la actividad magmática del volcán, esto significa que pueden ocurrir repentinamente y sin una advertencia clara. Este hallazgo es importante para las personas que viven en regiones rodeadas de volcanes activos e islas volcánicas en lugares como Indonesia, Filipinas y Japón".

La autora principal, Kyra Cutler, de la Universidad de Oxford, dijo: "Evaluar los patrones de crecimiento y deformación de los volcanes a largo plazo ayudará a proporcionar una mejor comprensión de la probabilidad de falla - esto será particularmente relevante para Anak Krakatau a medida que se reconstruya. La identificación de áreas susceptibles, junto con los esfuerzos para desarrollar una detección de tsunamis no sísmica, mejorará las estrategias generales de gestión de peligros para las comunidades que están en riesgo".

El profesor David Tappin, (Servicio Geológico Británico, University College, Londres) dirigió los estudios marinos que mapearon los depósitos resultantes del colapso de la erupción Anak Krakatau de 2018 (Hunt et al. 2021). Él dijo: "Es raro que tengamos la oportunidad de estudiar tal erupción y tsunami, con el último evento, la isla Ritter, hace más de 100 años. Los resultados del artículo revelan que el mecanismo impulsor fue una desestabilización a largo plazo, en lugar de un evento explosivo instantáneo. Este es un gran descubrimiento sorpresa y conducirá a una reevaluación de cómo mitigar el peligro de fallas volcánicas y sus tsunamis asociados".

Los resultados se publican en Earth and Planetary Science Letter: Downward-propagating eruption following vent unloading implies no direct magmatic trigger for the 2018 lateral collapse of Anak Krakatau

Etiquetas: Deslizamiento tierraTsunamiVolcán
 
Recibe gratis nuevos artículos por email:

National Geographic
Inicia sesión para suscribirte en Youtube

Adivinas ¿qué es?

Foto oculta

Enlaces y recursos