Ondas de choque y deslizamientos de tierra pudieron haber causado el 'raro' tsunami volcánico de Tonga

isla del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai

Las ondas de choque que se podían ver desde el espacio ondeando por todo el planeta

El raro tsunami provocado por la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai en Tonga podría haber sido causado por ondas de choque o por el desplazamiento de la tierra bajo el agua, dijeron expertos el lunes.

"Un evento de tsunami de origen volcánico es raro pero no sin precedentes", dijo el lunes una publicación en el sitio web del sistema de monitoreo de riesgos geológicos GNS de Nueva Zelanda.

El oficial de servicio de tsunamis del GNS, Jonathan Hanson, dijo que probablemente ocurrió en parte gracias a una erupción anterior del mismo volcán un día antes.

"Es probable que la erupción anterior del 14 de enero haya volado parte del volcán sobre el agua, por lo que el agua fluyó hacia el respiradero extremadamente caliente. Esto significó que la erupción del sábado por la noche inicialmente ocurrió bajo el agua y explotó a través del océano, causando un tsunami generalizado", escribió Hanson.

Dos días después de la masiva explosión de Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, la población de 100.000 habitantes de la nación permanece prácticamente aislada del resto del mundo con comunicaciones paralizadas y esfuerzos de ayuda de emergencia estancados.

El volcán cubrió a Tonga con una película de ceniza, envió una columna de ceniza y gas a 20 kilómetros en el aire y ondas de choque que se podían ver desde el espacio ondeando por todo el planeta.

También provocó un tsunami en todo el Pacífico cuyas olas fueron lo suficientemente fuertes como para ahogar a dos mujeres en Perú a más de 10.000 kilómetros (6.000 millas) de distancia.

erupción Hunga Tonga, ficha

Imagen: Ficha informativa sobre la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai.

Anillo de Fuego

Hunga Tonga-Hunga Ha'apai se encuentra en el llamado Anillo de Fuego, donde una grieta entre las placas tectónicas en movimiento da como resultado una mayor actividad sísmica.

En una erupción volcánica, el magma que sube a la superficie de la corteza terrestre hace que se liberen gases volcánicos que luego salen del subsuelo, creando presión. Cuando los gases llegan al agua, se expande en vapor de agua, creando aún más presión.

El experto en volcanes Ray Cas de la Universidad de Monash en Australia dijo que sospechaba que la intensidad de la explosión sugería que se había elevado por el respiradero una gran cantidad de gas.

"Los tsunamis podrían haber sido provocados por ondas de choque que se propagan a través del agua. Pero más probablemente en gran parte por un deslizamiento de tierra en la parte submarina del edificio volcánico provocado por la erupción explosiva", comentó en el Australian Science Media Centre.

Anillo de Fuego del Pacífico

Imagen: El Anillo de Fuego del Pacífico.

Otra posibilidad más es que la especial ubicación del volcán justo debajo de la superficie del océano podría haber empeorado sus efectos.

Los 1.800 metros de altura del volcán están sumergidos casi en su totalidad bajo la superficie del océano, y el borde de su cráter forma una isla deshabitada.

"Cuando ocurren erupciones en las profundidades del océano, el agua tiende a amortiguar la actividad. Cuando ocurre en el aire, los riesgos se concentran en el área inmediata. Pero cuando está justo debajo de la superficie, es cuando el riesgo de tsunami es mayor", dijo a la AFP el geólogo Raphael Grandin, residente en París.

Erupción excepcionalmente fuerte

volcán submarino

Se informa que la gente escuchó la erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha'apai en lugares tan lejanos como Alaska, a 9.000 kilómetros de la fuente, que Grandin dijo que es "excepcional".

"Hasta donde yo sé, la última explosión que se escuchó a esa distancia fue causada por el volcán Krakatoa en Indonesia en 1883; mató a 36.000 personas", dijo.

Los expertos también dijeron que si bien el volcán podría experimentar una mayor actividad, investigaciones anteriores muestran que una erupción de la escala del sábado probablemente solo ocurra cada 1.000 años.

Los científicos que comentaron sobre el fenómeno dijeron que sabrían más sobre cómo ocurrió una vez que se pudiera restablecer la comunicación con la nación del Pacífico de unas 170 islas.

Etiquetas: Onda choqueDeslizamientoTsunamiVolcánTonga

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: