El límite de placas entre África y la Península Ibérica podría provocar devastadores tsunamis

tsunami en el Mar de Alborán

El potencial tsunamigénico de este límite de placas puede ser mayor de lo que se pensaba

Un nuevo estudio liderado por el Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona y la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA) ha revelado la ubicación exacta del límite entre las placas tectónicas europea y africana, situado en la región del mar de Alborán. El trabajo también evalúa su potencial capacidad para producir grandes terremotos que, a su vez, podrían desencadenar devastadores tsunamis en la costa.

El artículo define por primera vez la compleja geometría de este sistema de fallas activas y describe cómo se han estado moviendo durante los últimos 5 millones de años. Finalmente, el trabajo demuestra que el sistema ha absorbido casi toda la deformación de la colisión de placas en esta región.

"La calidad de nuestros datos nos ha permitido estudiar, por primera vez, la estructura profunda de estas fallas, y así cuantificar la deformación que acumulan. Los resultados muestran que se trata de uno de los sistemas de fallas más importantes de la región y que ha ido absorbiendo la mayor parte de la deformación provocada por el choque de las placas euroasiática y africana", explica Laura Gómez de la Peña, investigadora del ICM-CSIC y autora principal del estudio.

Aunque la estructura geológica del subsuelo del mar de Alborán ha sido ampliamente estudiada desde la década de 1970, hasta ahora los datos no eran lo suficientemente precisos para comprender la tectónica de la zona. Sin embargo, la calidad de los datos y las modernas metodologías utilizadas para llevar a cabo este trabajo han permitido caracterizar en detalle un sistema de fallas activas que se extiende a lo largo de 300 kilómetros y que ahora se considera la más importante, en términos de acumulación de deformaciones, de la Península Ibérica.

sistema de fallas placas europea y africana

Imagen: Vista tridimensional que muestra la superficie y la estructura profunda del límite de la placa Africana-Eurasiática en el Mediterráneo occidental (punto de vista ubicado en N290° y elevado 30°). Crédito: ICM-CSIC

"Para realizar el estudio utilizamos las últimas técnicas de adquisición de datos a bordo del buque oceanográfico español Sarmiento de Gamboa, y el procesamiento se diseñó específicamente para poder observar por primera vez las estructuras descritas ahora", detalla la investigadora del ICM-CSIC y el profesor del ICREA César R. Ranero, que también ha participado en el estudio.

Hasta ahora se desconocía si el mar de Alborán presentaba grandes fallas activas, así como la ubicación exacta del límite tectónico donde chocan las placas europea y africana. Este conocimiento es clave para reevaluar el riesgo sísmico y de tsunami al que están expuestas las zonas costeras del Mediterráneo occidental.

mapa batimétrico del Mediterráneo occidental

Imagen: Mapa batimétrico del Mediterráneo más occidental.

De hecho, en otro estudio del mismo grupo de expertos en colaboración con GEOMAR (Alemania) e INGV (Italia) los autores profundizan en el potencial tsunamigénico de este límite de placas y sugieren que éste puede ser mayor de lo que se pensaba. La mayoría de los estudios previos sobre riesgo sísmico y de tsunami no consideraron correctamente estas grandes fallas debido a la falta de datos, por lo que se subestimó el riesgo.

"Estos estudios son una primera valoración del potencial sísmico y tsunami de estas grandes fallas, que hasta ahora desconocíamos casi por completo y que habrá que evaluar en profundidad en futuros estudios", concluye Gómez de la Peña.

La investigación ha sido publicada recientemente en Nature Communications: Evidence for a developing plate boundary in the western Mediterranean

Etiquetas: TsunamiMediterráneoFallaPlaca tectónica

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