Terremoto en México desencadenó 'tsunami del desierto' a 2.400 Km de distancia en la cueva Agujero del Diablo

Cueva del agujero del diablo

La cueva es el hogar del pez cachorrito en peligro de extinción

Unos cinco minutos después de que el terremoto de magnitud 7,6 golpeara el lunes cerca de la costa suroeste de México, las aguas típicamente tranquilas en las profundidades de una cueva del Parque Nacional Death Valley comenzaron a chapotear contra la roca caliza circundante.

Las reverberaciones del terremoto a más de 2.400 Km de distancia crearon lo que los expertos han llamado un "tsunami del desierto", que el lunes provocó la erupción de olas de hasta 4 pies de altura en la cueva conocida como Devils Hole (Agujero, Hoyo o Pozo del Diablo), una charca de agua de unos 10 pies de ancho, 70 pies de largo y más de 500 pies de profundidad, en Amargosa Valley, Nevada.

El agua en la cueva parcialmente llena se ha convertido en un "inusual indicador de actividad sísmica" en todo el mundo, con terremotos en todo el mundo, tan lejos como Japón, Indonesia, Chile y Alaska, que causan que el agua salpique Devils Hole, según el sitio web del Servicio de Parques Nacionales.

Curiosamente, el terremoto de magnitud 6.8 que también golpeó el jueves temprano la costa suroeste de México, no lejos del epicentro del lunes, no agitó el agua ni creó olas en Devils Hole, dijo Kevin Wilson, ecologista acuático del Servicio de Parques Nacionales. El terremoto del jueves ocurrió en las afueras de Aguililla, un pequeño pueblo en el estado occidental de Michoacán, poco después de la 1 a.m., y causó al menos dos muertes. Dos personas también murieron en el terremoto del lunes, el epicentro también en Michoacán, aunque más al este.

"Depende de la profundidad, la magnitud y la ubicación en todo el mundo", dijo Wilson. Dijo que típicamente los terremotos a lo largo del "Anillo de Fuego" del Pacífico que alcanzan una magnitud de 7 o superior se registrarán en Devils Hole.

Devils Hole es el hogar del pez cachorrito en peligro de extinción, una raza única que puede enfrentar desafíos a corto plazo luego del fenómeno geológico, técnicamente llamado seiche. Las olas en la cueva agitan los sedimentos y salpican las algas que crecen en una plataforma poco profunda, de la que dependen los cachorritos para alimentarse, y también pueden romper algunos huevos de cachorritos, dijo Wilson.

Pero, dijo, a largo plazo, el movimiento de los terremotos ayuda a eliminar la acumulación de materia orgánica que, con el tiempo, puede absorber oxígeno del ecosistema único. "Esto reinicia el sistema", dijo Wilson. Dijo que las olas del lunes duraron unos 30 minutos antes de calmarse.

olas en Devils Hole

Imagen: Una captura de pantalla del vídeo de olas en Devils Hole. Foto de NPS por Ambre Chaudoin

Wilson dijo que es raro que los cachorritos adultos mueran en estos eventos, pero dijo que los guardaparques continuarán brindando alimentación suplementaria a los peces, cuya población ha resurgido en los últimos años. En marzo, los funcionarios registraron 175 cachorritos de Devils Hole, frente a los 35 de hace una década, y Wilson dijo que el conteo de población está planeado para este fin de semana.

La charca geotérmica de la cueva, que se mantiene alrededor de los 34 grados durante todo el año, junto con sus bajos niveles de oxígeno, hace que Devils Hole sea un ambiente "extremo", dijo Wilson, sin mencionar las poco frecuentes pero repetidas réplicas de terremotos.

"El cachorrito ha sobrevivido a varios de estos eventos en los últimos años", dijo Wilson. "No encontramos ningún pez muerto después de que cesaron las olas".

El último "tsunami del desierto" de este tipo se registró en julio de 2019, cuando las olas se elevaron hasta 15 pies, según funcionarios del Servicio de Parques Nacionales, después de un terremoto de magnitud 7.1 cerca de Ridgecrest, en el condado de Kern.

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