updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

¿Puede la fuga de petróleo del Golfo producir un "tsunami supersónico"?

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tsunami arrasa edificios

La explosión de una inmensa burbuja de metano bajo el fondo marino causaría un terrorífico tsunami

A los riesgos medioambientales de este gas sobre el océano, se suman ahora avisos catastrofistas

explosión Deepwater Horizon Han circulado durante este fin de semana en varios websites de internet de habla inglesa alarmas o avisos de un escenario del derrame de petróleo en el Golfo que, en el peor de los casos, describe una posibilidad que suena demasiado horrible para ser verdad.

Informan de que el sitio de perforación de BP se encuentra directamente sobre un depósito masivo de metano, del que podría resultar una enorme explosión que crearía un "tsunami supersónico" que literalmente "barrería con todo", desde Miami hasta el Panhandle, en cuestión de minutos. La pérdida de vidas humanas sería prácticamente instantánea y medida en millones.

La AP informaba el viernes de que el chorro que se escapa, además de petróleo, contiene también grandes cantidades de gas natural (metano) que podría representar una grave amenaza para los frágiles ecosistemas del Golfo.

El crudo que emana del fondo marino contiene aproximadamente un 40% de metano, en comparación con el 5% que se encuentra en un depósito de petróleo típico, dijo John Kessler, un oceanógrafo de la Texas A&M University que está estudiando el impacto del metano en los derrames.

Esto significa, dicen los científicos, que han entrado grandes cantidades en las aguas del Golfo de México, que hará potencialmente afixiante la vida marina y se crearán zonas muertas donde el óxigeno estará tan empobrecido que nada vivirá.

"Esta es la erupción de metado más fuerte de la moderna historia humana", dijo Kessler.

molécula de metano
El metano es una sustancia incolora, inodora e inflamable que es el componente principal del gas natural utilizado para calentar los hogares. Los ingenieros petroleros suelen quemar el exceso de gas antes de que el petróleo sea enviado a la refinería. Eso es exactamente lo que BP ha hecho ya que ha captado más de 7,5 millones de galones de crudo del pozo.

Un portavoz de BP dijo que la compañía estaba quemando cerca de 30 millones de pies cúbicos diarios de gas natural de la fuente de la fuga, que suman alrededor de 450 millones de pies cúbicos desde que se inició el esfuerzo de contención hace 15 días. Eso es gas suficiente para calentar cerca de 450.000 hogares durante cuatro días.


Pero esa cifra no tiene en cuenta el gas que escapa a los esfuerzos de contención y termina en el agua, dejando tras de sí enormes cantidades de metano que los científicos están tratando de medir y cómo puede dañar a las criaturas del Golfo.

A principios de junio, un equipo de investigación dirigido por Samantha Joye, del Instituto de Investigación Submarina y Tecnología en la Universidad de Georgia, investigaron una mancha a la deriva de 15 millas de largo al suroeste del sitio de la fuga. Dijeron que encontraron concentraciones de metano hasta 10.000 veces superiores a lo normal, y agotamiento de oxígeno en un 40 por ciento o más.

cangrejo bañado en petróleo Los científicos descubrieron que en algunas partes de la mancha había concentraciones de oxígeno apenas por debajo del nivel que es aconsejable definir las aguas del océano en la categoría de "zona muerta", una región inhabitable para los peces, cangrejos, camarones y otras criaturas marinas.

Kessler ha encontrado hallazgos similares. Desde que comenzó su investigación en el lugar el sábado 12 de junio, dijo que ya ha encontrado agotamiento de oxígeno de entre un 2 por ciento y 30 por ciento en aguas a 1.000 metros de profundidad.

Aguas poco profundas son normalmente más susceptibles al agotamiento del oxígeno. Debido a que está siendo encontrado en aguas tan profundas, tanto Kessler como Joye no saben qué está causando el agotamiento y que el impacto podría tener a largo o a corto plazo.

explosión Deepwater Horizon
Hasta aquí las consecuencias medioambientales, pero en un artículo en "Helium" (un sitio en el que particulares escriben artículos y reciben por ello una comisión sobre la publicidad) un tal Terrence Aym afirma que el derrame del Golfo podría matar a millones de personas:

Hay inquietantes evidencias de que algo terrible está sucediendo en la profundidad de las aguas del Golfo de México, algo mucho peor que el chorro de petróleo de BP.

Las advertencias se habían planteado un año antes de la catástrofe de la Deepwater Horizon: el área de fondos marinos elegido por los geólogos de BP podría ser inestable, o peor, inherentemente peligrosa.

¿Que hace que la ubicación que eligió Transocean sea potencialmente mucho más peligrosa que otros depósitos potenciales de petróleo ubicados en otras regiones del Golfo? Se puede resumir con dos palabras: el gas metano.


El mismo metano que hace peligrosas las operaciones de extracción de carbón y produce horrendos accidentes en las minas debajo de la tierra, también pueden presentar un alto nivel de peligro para ciertas empresas de exploración petrolera.

La ubicación del equipo de perforación de petróleo de la Deepwater Horizon fue criticada.

Hace más de 12 meses algunos geólogos hicieron sonar la campana de alarma de que el equipo de perforación Deepwater Horizon podría haber sido erigido directamente sobre una enorme reserva subterránea de metano.

Documentos de hace varios años indican que la formación geológica subterránea puede contener la presencia de un depósito de metano enorme.

Nada menos que el ingeniero que ayudó a dirigir el equipo para apagar los incendios causados por Saddam Hussein para frenar el avance de las tropas estadounidenses, ha declarado que un inmenso lago subterráneo de gas metano comprimido por una presión de 100.000 libras por pulgada cuadrada (psi) podría ser liberado por el esfuerzo de perforación petrolera de BP.

mancha de petróleo en el agua del mar La tecnología de la ingeniería actual no puede contener la presión de un gas que es de 100.000 psi.

Según estimaciones de algunos geólogos "el metano podría tener una elevada proporción en una burbuja tóxica y explosiva de 15 a 20 millas, atrapada durante eones bajo el lecho marino del Golfo. En su opinión, la destrucción por explosión de la cabeza del pozo del Deepwater Horizon fue un accidente que era presumible que sucediera.

Sin embargo, la catástrofe que siguió a la pérdida de la plataforma es poco en comparación con el desastre apocalíptico que puede venir.

Una catástrofe en cascada

Según los preocupados geólogos, los primeros signos de que el metano puede explotar desde el fondo del océano serían fisuras o grietas que aparecen en el fondo cerca de la cabeza dañada.

La evidencia de las fisuras que se abren en el fondo del mar han sido capturados por los sumergibles robóticos que trabajan para reparar y contener la ruptura. Fugas independientes mas pequeñas también han aparecido fuera del radio de las inmediaciones de la perforación en sí.

De acuerdo con algunos expertos en geología, las operaciones de BP pusieron en marcha una serie de eventos que pueden ser irreversibles. Paso a paso el equipo de perforación cometió un error tras otro.

La muerte de las profundidades

humaredas por la quema de petróleo Con las nuevas evidencias de fisuras, el miedo ahora es que la burbuja de metano escape de los fondos marinos y cause una explosión en las aguas del Golfo. Si la burbuja explota, todo buque, plataforma de perforación y estructuras dentro de la región de la burbuja desaparecerán de forma instantánea. Todos los trabajadores, ingenieros, personal de la Guardia Costera y  biólogos marinos que trabajan en la limpieza de las manchas de petróleo "perecerán al instante".

Por espantoso que sea, lo que vendría después es un evento potencialmente tan horrible en su furia como el tsunami de Indonesia que mató a más de 300.000 personas, o la destrucción de Pompeya por el Monte Vesubio.

El último desastre del Golfo, sin embargo, dejaría pálidos en comparación a los horrores históricos. La explosión de enormes burbujas de metano del fondo marino, provocarán una erupción con una furia explosiva similar a la experimentada durante la erupción del Monte Saint Helens en el Pacífico Noroeste. Un chorro de gas se disparará hacia arriba capa tras capa a través de kilómetros de la antigua roca sedimentaria, más allá del depósito de petróleo. El fondo marino será impulsado hacia arriba por 50 toneladas psi, irrumpiendo a través de las grietas y fisuras del fondo marino con una explosión titánica.

Nubes incandescentes de gas metano saldrán a la superficie matando todo lo que toquen, generando un "tsunami supersónico" con olas que se mueven a entre 400 a 600 millas por hora.

elevacioón  Florida Si bien toda la costa del Golfo es vulnerable, el estado más expuestos a la furia de las imponentes olas supersónicas, de 150 a 200 pies o más, es la Florida. El "Estado del Sol" sólo tiene un promedio de 100 pies sobre el nivel del mar con gran parte del litoral, tierras bajas y pantanos próximos a cota cero. Un tsunami supersónico literalmente barrería con todo, en cuestión de minutos, desde Miami hasta el Panhandle. La pérdida de vidas humanas sería prácticamente instantánea y medido en millones. Por supuesto, los estados de Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y la región sur de Georgia, un estado sin litoral del Golfo, también experimentarían decenas de miles, si no cientos de miles de bajas.

La pérdida de bienes sería prácticamente incalculable y los días de la posición de EE.UU. como la superpotencia del mundo se esfumarian, literalmente, en un instante ... tras detonar el metano.

¿Es esto posible? No estoy seguro. Teniendo en cuenta el informe de la AP que revela que "el petróleo procedente del fondo marino contiene aproximadamente el 40 por ciento de metano" y la declaración del oceanógrafo John Kessler, de que "esta es la erupción de metano más vigorosa en la historia humana moderna", yo creo que esto es una preocupación mayor y legítima que hace un llamamiento urgente para que se investigue mucho más.

Este último párrafo es de David DeGraw, un periodista de investigación americano, que publica en su página web esta historia, en la que los comentarios de algunos lectores añaden datos para incrementar su credibilidad, y otros dudan. ¿Hay algún especialista en prospeción de gas natural y petróleo que nos pueda sacar de dudas? En los comentarios por favor...

En este vídeo Lindsey Willians informa de los últimos acontecimientos del Golfo y explica también cómo se podría generar el tsunami: