Los bosques mixtos son menos vulnerables al daño de los tsunamis

el tsunami de Japón impacta un bosque

Protegen mejor las zonas costeras de los impactos de tsunamis que los bosques de monocultivos

Los bosques costeros de Japón habían sido reforestados predominantemente con pino negro japonés (Pinus thunbergii), una especie arbórea tolerante a la sombra que puede soportar ecosistemas de tierra seca y ambientes costeros hostiles.

Esta iniciativa de forestación, que se remonta al período Edo (1603-1867), tenía como objetivo mitigar los efectos nocivos de los fuertes vientos y el viento de arena. Después del gran terremoto del este de Japón en 2011, el interés se centró en los posibles efectos protectores de los bosques costeros para reducir el poder destructivo de los tsunamis.

El gran terremoto y tsunami del este de Japón dañó un total de 2.800 hectáreas de bosque costero. Si bien el daño fue inmenso, la devastación brindó la oportunidad de estudiar qué bosques costeros resistieron el impacto del tsunami y por qué a algunos bosques les fue mejor que a otros.

Los bosques sólo pueden mitigar los efectos del tsunami si los árboles permanecen intactos durante el tsunami. Recientemente, científicos de la Universidad Nacional de Yokohama descubrieron que los bosques costeros que contenían especies mixtas de árboles soportaron mejor las fuerzas del tsunami y con menos daño que los bosques de monocultivo compuestos exclusivamente de pino negro.

"Estudios anteriores han establecido que los bosques costeros disminuyen las fuerzas hidrodinámicas ejercidas por el tsunami sobre las estructuras y alteran la dispersión de los escombros tierra adentro en función de la densidad y el tamaño de la estructura de los árboles. Sin embargo, se ha dedicado una atención limitada a explorar el papel de la diversidad de especies en los bosques costeros".

"Revelamos que los bosques costeros mixtos con pino negro exhibieron una menor vulnerabilidad a los impactos del tsunami en comparación con los bosques de monocultivo", dijo Yuki Iwachido, primer autor del estudio y profesor asistente en la Universidad Nacional de Yokohama.

impacto de un tsunami en los bosques

Imagen: El panel superior representa el bosque costero antes del tsunami, mientras que el panel inferior ilustra el bosque posterior al tsunami. Cada columna representa la disminución porcentual de la cubierta arbórea costera resultante del evento del tsunami. 1): sin cambios, 5): 41-50%, 10): 91-100%). En los casos en los que hubo una disminución del 91-100% en la cubierta arbórea, indicado por el recuadro con el marco negro en la imagen inferior derecha, casi todos los árboles fueron derribados por el tsunami. Es importante señalar que se ampliaron las imágenes satelitales/fotografías aéreas para evaluar la disminución porcentual en la cubierta forestal costera atribuible al evento del tsunami. Crédito: Universidad Nacional de Yokohama

El equipo de investigación determinó los efectos de la diversidad de especies en los bosques costeros mediante el análisis de imágenes satelitales y fotografías aéreas de los bosques costeros antes y después del gran terremoto y tsunami del este de Japón el 11 de marzo de 2011. El grado de daño entre los bosques que contenían únicamente pino negro se comparó con el daño experimentado en los bosques de especies mixtas compuestos por pino negro y otros árboles de hoja ancha.

Los investigadores plantean la hipótesis de que los bosques mixtos son menos susceptibles al daño de tsunamis porque las morfologías de las raíces de diferentes especies de árboles utilizan más espacio y recursos del suelo que las especies de árboles individuales. En teoría, esto podría mejorar el crecimiento de los árboles en la superficie y la estabilidad general de los bosques de especies mixtas. Una limitación de la investigación fue que los científicos no pudieron comparar sus resultados con un monocultivo de árboles de hoja ancha y, por lo tanto, no pudieron eliminar el impacto de las coníferas.

El estudio también encontró un beneficio en los arreglos complejos de plantación de árboles en comparación con los arreglos simples. El análisis del impacto visual del tsunami del gran terremoto del este de Japón sugiere que los bosques con estructuras espaciales complejas eran más capaces de resistir las fuerzas del tsunami.

El equipo de investigación reconoce que se necesitan más estudios para comprender mejor la capacidad de protección de los bosques costeros contra tsunamis y cómo maximizar su efecto de salvaguardia, siendo Japón un país especialmente afectado por tsunamis como hemos visto el 1 de enero de este año.

"Este estudio se centró principalmente en analizar únicamente los patrones de daño a los bosques costeros causados por los impactos del tsunami utilizando imágenes de satélite. Existe una necesidad apremiante de dilucidar los mecanismos mediante los cuales los bosques costeros mixtos alivian los impactos de los tsunamis", afirmó Takehiro Sasaki, autor principal del estudio y profesor de la Universidad Nacional de Yokohama.

El equipo de investigación publicó sus hallazgos en la revista Natural Hazards: Mixed coastal forests are less vulnerable to tsunami impacts than monoculture forests

Etiquetas: TsunamiProtecciónBosque

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