Un enorme tsunami pudo haber acabado con comunidades de la Edad de Piedra en Gran Bretaña

actividades mesolíticas en Gales
Visualización de actividades mesolíticas junto al mar en Nab Head, Gales

Un deslizamiento de tierra frente a la costa de Noruega produjo olas que alcanzaron los 20 m

Un enorme tsunami con olas gigantescas que alcanzaron los 20 metros sumergió gran parte del norte de Europa y pudo haber aniquilado poblaciones de personas en la Edad de Piedra de Gran Bretaña, según descubrió un nuevo estudio de la Universidad de York.

La investigación se centra en un tsunami que azotó Gran Bretaña y el norte de Europa hace unos 8.000 años. Los autores creen que las olas fueron tan grandes y el número de muertes tan alto que pueden haber provocado una caída masiva en la población de Gran Bretaña de la Edad de Piedra.

Comunidades costeras

Los investigadores creen que el tsunami, que afectó con especial fuerza a la costa este del Reino Unido, fue causado por un deslizamiento de tierra submarino conocido como deslizamiento de Storegga cerca de Noruega y coincide con una época en la que hubo una gran disminución de la población en el norte de Gran Bretaña.

El Dr. Jon Hill, científico ambiental de la Universidad de York que dirigió la investigación, dijo que aunque el norte de Gran Bretaña tenía una pequeña población de alrededor de 1.000 personas en ese momento, las consecuencias del tsunami de Storegga fueron graves.

"Un tsunami gigante de este tamaño habría devastado las comunidades costeras de la Edad de Piedra dado que ocurrió en otoño, cuando habrían estado recolectando recursos para el invierno. La escala de las olas que llegaban habría sido completamente diferente a cualquier experiencia vivida por las personas que vivían allí: una experiencia verdaderamente aterradora", dijo el Dr. Hilldijo el Dr. Hill.

La población se desplomó

Estudios arqueológicos anteriores sugirieron que el número de sitios habitados en todo el noroeste de Europa se desplomó repentinamente en esta época, relacionado con una rápida y sostenida caída de las temperaturas en todo el continente. Pero esta investigación culpa al tsunami de esta disminución masiva de la población.

"Algunas sociedades pesqueras del pasado en regiones propensas a los tsunamis, como el Pacífico norte, han mostrado cierta resiliencia a los tsunamis y sabían cómo trasladarse a tierras más altas. Pero el tsunami en el norte de Gran Bretaña fue más bien un evento extraño, ya que la gente de la Edad de Piedra no tenía aquí memoria viva ni conocimiento ancestral sobre cómo ponerse a salvo", agregó el Dr. Hill.

deslizamiento y tsunami en StoreggaImagen derecha: Las ubicaciones de los depósitos de sedimentos del deslizamiento de Storegga y del tsunami de Storegga (círculos rojos) con las alturas de avance en cada ubicación indicadas (producido en QGIS; basado en Bateman et al, 2021). Crédito: Journal of Quaternary Science (2023). DOI: 10.1002/jqs.3586

Según el estudio, el enorme deslizamiento de tierra frente a la costa occidental de Noruega desplazó entre 2.400 y 3.200 kilómetros cúbicos de sedimento y pudo haber provocado olas que alcanzaron alturas de entre tres y seis metros en el norte de Inglaterra. Esto creó monstruosas olas de más de 20 metros en algunos lugares, que azotaron Northumberland, las Islas Shetland y gran parte del norte de Gran Bretaña.

Simulaciones por computadora

Como parte del estudio, se utilizaron simulaciones por computadora del tsunami para determinar si las enormes olas pudieron haber contribuido a la disminución de la población o si otros factores desempeñaron un papel más importante.

Basándose en la simulación, los investigadores sospechan que podría haber habido una significativa mortalidad debido al tsunami, así como impactos indirectos causados por el daño a recursos clave que los antiguos necesitaban para sobrevivir.

El Dr. Hill dijo: "Además de la mortalidad directa por las olas, este tsunami creó impactos a largo plazo en los recursos de la gente de la Edad de Piedra. "Habría diezmado los suministros de alimentos, por lo que existe una gran posibilidad de que esto haya contribuido a la fuerte disminución de la población que vivía en el norte de Gran Bretaña en este momento, aunque en este período también se produjo una rápida subida del nivel del mar y una fuerte caída de las temperaturas globales".

La investigación ha sido publicada en el Journal of Quaternary Science: Evaluating the impact of the Storegga tsunami on Mesolithic communities in Northumberland

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