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El noreste de Japón sufrió anteriormente grandes tsunamis

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tsunami en la planta nuclear de Fukushima, 11 marzo 2011

La planta nuclear de Fukushima no lo tomó en cuenta en su diseño

La ciencia actual no permite predicciones fiables de terremotos

La maltratada costa noreste de Japón sufrió muchos grandes tsunamis en el pasado y las centrales nucleares deberían haber sido construidas para soportar estas enormes paredes de agua, dijo hoy un científico.

En un comentario en la revista Nature, el profesor de geofísica Robert Geller destacó dos tsunamis - el tsunami de Sanriku de 38 metros en 1896 que mató a 22.000, y el tsunami de Jogan en el año 869 que fue comparable en tamaño al desastre del 11 de marzo - que azotaron la misma región de Tohoku en el noreste.

"Había muchos grandes tsunamis documentados en esa área, pero el asunto es ... si esto habría sido suficiente para justificar la precaución en el diseño de plantas de energía nuclear", dijo Geller, de la Escuela de Graduados de Ciencias de la Universidad de Tokio, en una entrevista telefónica con Reuters.

La planta nuclear de Tokyo Electric Power en Fukushima Daiichi, que ha arrojado sustancias radiactivas durante más de un mes, fue diseñada para aguantar una altura del agua de hasta sólo 6 metros (20 pies) - muy por debajo no sólo del tsunami de 14 metros del 11 de marzo, sino de aquellos otros tsunamis gigantes documentados del pasado.

Vídeo del impacto de las olas del tsunami sobre Fukushima


"Se sabe que han ocurrido antes y están bien documentados, por lo que cuando se construyó una planta de energía nuclear deberían haber previsto un tsunami del mismo tamaño", dijo Geller.

"Pero prevista para aguantar un tsunami de 5,6 metros, cuando el tsunami real fue de unos 15 metros, sus defensas fueron completamente desbordadas".

Geller dijo que todas las plantas nucleares en Japón deben ser revisadas para asegurarse de que son resistentes a los tsunamis.

"Definitivamente deben ser reformadas, casi todas están en la costa. Se necesita una gran cantidad de agua para que se enfríen", dijo.

mapa de las plantas nucleares en Japón

Imposible de predecir

En su comentario, Geller dijo que el equipo y la ciencia que los sismólogos ya tienen a su disposición son insuficientes para hacer predicciones fiables de terremotos a corto plazo.

"Teóricamente, tratamos de hacer una predicción ... que un terremoto va a producirse en un día o dos. En mi opinión este sistema no es científico y debe ser terminado", dijo Geller.