updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

Sensor de detección de tsunamis capta una misteriosa señal de fondo en Panamá

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propagación tsunami de Japón 2011

Se sospecha que este patrón podría ser causado por las olas en el lago Gatún

La Isla de Barro Colorado es una colina que fue aislada por las aguas del embalse creado cuando el río Chagres fue represado para formar el lago Gatún

detector de tsunamis  Isla de Barro Colorado, Panamá
Una señal inusual detectada por la estación de vigilancia sísmica del Smithsonian Tropical Research Institute's research facility en la isla de Barro Colorado ha resultado ser de las olas en el lago Gatún, embalse que forma parte del canal de Canal de Panamá, según los científicos. La comprensión de las señales sísmicas de fondo del terremoto conduce a la mejora y la detección de tsunamis en la región del Caribe, donde 100 tsunamis han sido reportados en los últimos 500 años.

Como parte de una iniciativa presidencial de EE.UU. de 37,500,000 dólares para mejorar la vigilancia de terremotos tras el devastador tsunami en el Océano índico en 2004, un sensor sísmico se instaló en la Isla Barro Colorado en 2006. El sensor es uno de los más de 150 sensores que componen la red de Sismógrafos Mundial del Servicio Geológico de los EE.UU..

La Isla de Barro Colorado es una colina que fue aislada por las aguas del embalse creado cuando el río Chagres fue represado para formar el lago Gatún, una parte crítica del Canal de Panamá. La estación de vigilancia sísmica de Barro Colorado es una colaboración entre el Servicio Geológico de EE.UU., la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de EE.UU., la Universidad de Panamá y STRI.

Dispositivos ultra-sensibles en la estación recogen una amplia gama de movimientos de tierra de seísmos, así como ruidos sísmicos de fondo percibidos a escala nanométrica. Los instrumentos en la estación incluyen sismómetros de banda ancha muy sensibles para detectar terremotos distantes y acelerómetros de baja ganancia que miden el movimiento de tierra y soportan violentos terremotos locales y explosiones.

modelo de olas en un disco      modelo de olas en un disco

Los sensores detectan las señales de diferentes fuentes que incluyen automóviles, barcos y maquinaria en funcionamiento hasta varios kilómetros de distancia. También recogen los antecedentes de "zumbido de la Tierra", causados por las olas del mar rompiendo en las plataformas continentales en todo el mundo.

Los científicos notaron que los sensores de Barro Colorado registraron un patrón de onda intrigante a una frecuencia intermedia. Se sospecha que este patrón podría ser causado por las olas en el lago Gatún. Las ondas estacionarias, también conocido como "seiches", son comunes en los cuerpos cerrados de agua como lagos y puertos, donde las olas se mueven en direcciones opuestas e interactúan. Mediante la instalación de un medidor de detección del nivel del agua a lo largo de la costa, los investigadores confirmaron que los cambios en el nivel del agua del lago se corresponden con la señal sísmica inusual.

ondas 'seiches'Este no es el primer informe de "seiches" en el Lago Gatún. En informes previos se correlacionó la liberación de gases de metano en los sedimentos por debajo del conducto de "seiches" y corrientes de fondo en el lago. La Autoridad del Canal de Panamá aportó datos acerca de la profundidad del cauce del Canal y del lago Gatún, que los autores utilizan para modelar los patrones de ondas en el lago.

El tráfico de barcos y la velocidad del viento se correlacionan con el patrón de onda inusual, que fue más frecuente durante el día de lo que era de noche, pero se necesita más información para confirmar lo que realmente está causando las ondas.

Este informe, publicado en el Journal of Geophysical Research , proporciona un nuevo método para cuantificar el impacto de los movimientos del agua según lo registrado por sismógrafos con base en tierra. Una comprensión más exacta de las señales sísmicas resultantes de los movimientos del agua mejorará las estimaciones de otros fenómenos como el impacto de un tsunami.

Artículo en Journal of Geophysical Research:1.D. E. McNamara, A. T. Ringler, C. R. Hutt, L. S. Gee. Seismically observed seiching in the Panama Canal . Journal of Geophysical Research, 2011; 116 (B4) DOI: 10.1029/2010JB007930

Enlace: Smithsonian Tropical Research Institute (STRY)