updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Preparan sistema global de sismógrafos submarinos de alerta de tsunamis

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Wave Glider® (planeador de olas)

Ayudará a abordar las brechas críticas en el monitoreo de terremotos y sistemas de alerta contra tsunamis

Durante el reciente terremoto y devastador tsunami japonés había muchos lugares sin cobertura (sismógrafos)

Combinando una recientemente lanzada tecnología verde para navegar por los océanos, y con la necesidad de abordar las lagunas de información de terremotos críticos en el mundo, científicos de la Scripps Institution of Oceanography en UC San Diego han recibido $1,02 millón de dólares de la Fundación Nacional de Ciencias estadounidense para elaborar un sistema símico de vanguardia en la profundidad del océano.

Con la contribución de la Institución Scripps de Oceanografía, el Cecil H. y la Fundación Ida M. Green de Ciencias de la Tierra en La Jolla, California, y el Liquid Robotics Inc. en Sunnyvale, California, y Kamuela, Hawaii, el proyecto total está valorado en $ 1,46 millones.

sistema sismográfico de alerta de tsunamisEl equipo de Scripps, dirigido por el geofísico Jonathan Berger y los co-investigadores principales, John Orcutt, Gabrielle Laske y Jeffrey Babcock desarrollará un sistema potencialmente transformador para la implementación de sismómetros de fondo marino y la transmisión de sus datos vitales en tiempo real para aplicaciones que van desde el monitoreo de seísmos en la estructura profunda de la Tierra a sistemas de alerta dinámica contra los tsunamis.

El proyecto aprovechará la nueva tecnología desarrollada por Liquid Robotics, que ha sido pionera en el desarrollo de empresas de tablas de surf, barcos autónomos no tripulados impulsados por energía de las olas y la energía solar, lo que elimina la necesidad de combustible o de mano de obra costosa.

"Combinando la tecnología de Liquid Robotics con las del Instituto Scripps de Oceanografía de sismógrafos del fondo del océano y tecnologías de red global, este desarrollo será un medio de aumentar la cobertura global, no sólo para las observaciones sísmicas, sino también para una variedad de características observables del fondo del océano en una forma asequible y sostenible", dijo Berger.

"Nuestros barcos autónomos de superficie no tripulados, los Wave Glider® (planeador de olas), obtienen su energía de propulsión directamente del suministro infinito de las olas del océano y los paneles solares se utilizan para recargar la informática y la fuente de alimentación de la comunicación", dijo Neil Trenaman, co-investigador principal y director del equipo del proyecto de Liquid Robotics-NSF. "Al aprovechar la abundancia natural de las olas del océano y la energía solar, el planeador de olas es capaz de transmitir continuamente datos sobre los océanos, sin la necesidad de emisiones de combustible, mano de obra o de carbono. Esto proporciona a los científicos de Scripps una tecnología ambientalmente verde y no invasiva para el uso de este proyecto de alerta crítica de terremotos y tsunamis".

sismógrafos submarinosTradicionalmente, los sismómetros de fondo marino son desplegados por los buques, registrando datos por un período específico de tiempo y se recuperan cuando un barco vuelve a la posición. Según lo previsto en el nuevo proyecto, un planeador de olas de Liquid Robotics irá a un lugar específico, manteniéndose en el lugar por su propia energía, enlazando con un sismómetro de fondo marino de Scripps y sirviendo como una puerta de enlace de comunicaciones para la retransmisión en directo de datos sísmicos de la superficie del océano a la costa vía satélite.

Los datos recogidos en este proyecto se integrarán en el Proyecto IDA (Despliegue Internacional de Acelerómetros), la red mundial de sismógrafos gestionados por Scripps Oceanography's Cecil H. and Ida M. Green Institute of Geophysics and Planetary Physics. La coordinación de datos a través del Proyecto IDA ha estado ayudando a los científicos durante décadas para comprender mejor los terremotos y la estructura interior de la Tierra. Además, los datos utilizan software para la integración de sensores y el control de plataformas desarrollado por NSF's Ocean Observatories Initiative (OOI) para aumentar la longevidad y reducir a largo plazo los costos operativos. Orcutt es el investigador principal del programa de Ciberinfraestructura de OOI.

cobertura global de alerta de tsunamis"No hemos hecho progresos en conseguir a largo plazo estaciones sísmicas establecidas en los océanos debido a los gastos, por lo que este proyecto nos ayudará a llenar muchos huecos en la cobertura del mundial de la red", dijo Berger.

"Liquid Robotics está muy orgullosa de colaborar con la Institución Scripps de Oceanografía de la NSF en este trabajo", dijo William Vass, director general de Liquid Robotics. "Estamos muy entusiasmados con la oportunidad de avanzar en la investigación de advertencias de terremotos y tsunamis a través del uso de nuestros planeadores de olas. Esto no sólo ayudará a la investigación para proteger mejor globalmente nuestras costas, tiene también el potencial para abrir nuevos mercados dando lugar a emocionantes nuevas oportunidades de negocio".

Berger y Orcutt dicen que los datos de su nuevo sistema de sismógrafos podría convertirse en un activo importante para mejorar los sistemas de alerta de tsunamis.

"Cuando se produce un gran terremoto, es importante estimar rápidamente los parámetros dónde está y cuán grande es el desplazamiento del fondo marino", dijo Orcutt. "Para hacer esto, es necesario mejorar la cobertura en el océano. Durante el reciente devastador terremoto japonés había un montón de lugares donde no existía cobertura (sismógrafos), por lo que este proyecto va a mejorar eso".

Enlaces: Scripps Institution of Oceanography | Liquid Robotics