updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Pueden las ballenas avisarnos de los tsunamis?

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ballena en Sri Lanka

Un fotógrafo británico fue testigo de la huida de un manada de ballenas durante un terremoto bajo el agua

¿Escuchan las ballenas los terremotos mucho antes que los seres humanos? Cuando se produjo la alerta del tsunami que golpeó las costas de Indonesia y Sri Lanka la semana pasada, observadores en el mar vieron que todas las especies de cetáceos - desde enormes ballenas azules a pequeños delfines de pico - desaparecieron en cinco minutos.

El fotógrafo y cineasta británico Andrew Sutton, quien tomó esta extraordinaria foto el pasado miércoles en la punta sur de Sri Lanka, informa que él y su tripulación se quedaron perplejos cuando las ballenas que estaban viendo se desvanecieron en el espacio de unos minutos. Los tripulantes del barco eran conscientes de que había ocurrido un terremoto pero, evidentemente, también los animales habían detectado las sacudidas sísmicas submarinas y huyeron.

¿Podrían actuar los cetáceos como canarios en el mar, dando alarmas por adelantado de la actividad sísmica potencialmente peligrosa? Tanto los terremotos del año pasado de Japón y Nueva Zelanda fueron precedidos por varamientos masivos de cetáceos en las playas de estas islas. Y un reciente informe científico de México parece demostrar que una ballena de aleta se movió considerablemente lejos del sitio de un terremoto submarino.

Sin embargo, después de haber explotado a las ballenas durante siglos, tal vez no hemos sido tan rápidos en observar sus posibles servicios. En 1964, otro antiguo residente de Sri Lanka, el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke, predijo que para el año 2000 "no seremos los únicos seres inteligentes. Una de las técnicas que vendrán es la que podríamos llamar bioingeniería - aprovechando las funciones inteligentes y útiles entre los demás animales de este planeta, en particular los grandes simios y, en los océanos, los delfines y las ballenas".

Clarke pensó que era un escándalo que el hombre se hubiese olvidado de domesticar a nuevos animales desde la Edad de Piedra. Pero también previó otras cuestiones: "Por supuesto que [ellos] no tardarían en empezar a formar sindicatos y estaremos de regreso al punto de partida".