updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La antigua 'Ola de Poseidón' fue un tsunami real

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península de Casandra, Grecia

Un relato de Herodoto de hace 2.500 años describe con precisión el proceso de un tsunami en el Egeo

Cuando hace 2.500 años el mar se alzó y cubrió una ciudad griega rodeada por un ejército persa, el renombrado historiador griego Herodoto lo atribuyó a un acto de los dioses.

Sin embargo, una evidencia reciente sugiere que su historia de la intervención divina, que está firmemente arraigada en el reino terrenal, en realidad era un tsunami, según un investigador que habló este jueves en la reunión anual de la Sociedad Sismológica de América.

"Esto es algo histórico, pero hay que interpretarlo de una manera científica", dijo Klaus Reicherter de la Universidad alemana de Aachen, que estudió la evidencia geológica del evento.

Cercada por los persas

golfo de ThermaikosUnos 50 años después del evento en el 479 aC, Herodoto escribió su historia. "Llegó un gran reflujo del mar hacia atrás, que se prolongó durante mucho tiempo", escribió.

Como el mar desapareció ante ellos, los persas lanzaron su ejército hacia la moderna Casandra, una península en el norte de Grecia, para llegar a una ciudad que ahora se llama Nea Potidea. Pero antes de que los invasores pudieran llegar a tierra firme, su buena suerte se volvió agria.

"Luego vino sobre ellos una gran marea del mar, más alta que nunca, a pesar de que los nativos del lugar dicen que las altas mareas vienen a menudo", escribió Herodoto. Los persas fueron arrasados y la ciudad se salvó.

Herodoto, al igual que los habitantes del pueblo, vieron la ola salvadora como la mano vengadora de Poseidón, dios del mar, castigando a los invasores por algún delito, pero Reicherter dijo que la historia describe con precisión las fases de un tsunami. Los tsunamis, dijo, representan una amenaza mucho mayor para la región norte del mar Egeo de lo que muchos creen.

"Queríamos ver si estos relatos históricos son correctos y luego tratar de obtener una evaluación de las zonas costeras - ¿son seguras o no seguras?", dijo Reicherter. La cuestión es especialmente importante a la luz de la popularidad de la región para el turismo durante los meses de verano, añadió.

Análisis forense del tsunami

depósitos excavadosLos signos reveladores de la acción del tsunami están enterrados no sólo en los textos antiguos, también en el suelo cerca de la ciudad descrita por Herodoto, donde los equipos de investigación descubrieron capas de arena aparentemente arrastradas tierra adentro por un tsunami.

Además, las condiciones geológicas de la zona han proporcionado los medios ideales para la producción de grandes olas, dijo Reicherter.

Los terremotos y los deslizamientos de tierra en la región, junto con una colosal bañera en forma de cuenca en el fondo del mar cerca de la costa noroeste griega, son capaces de producir tsunamis de 7 a 16 pies (2 a 5 metros) de altura, de acuerdo con los modelos que montaron Reicherter y sus colegas basados en los datos disponibles.

Para acentuar sus sospechas, el equipo fechó las conchas encontradas en la arena depositada por el tsunami. "Se adaptan muy bien: alrededor del 500 aC, más-menos 25 a 30 años", dijo Reicherter.

La investigación es parte de un trabajo continuo para encontrar y evaluar los tsunamis antiguos. El trabajo puede ayudar a mostrar qué áreas son vulnerables a las olas perjudiciales y pueden ayudar a los funcionarios a prepararse mejor para el futuro, dijo Reicherter.

Crédito imágenes: Klaus Reicherter, RWTH Aachen University