updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Desencadenó una Edad de Hielo un meteorito en el Océano Pacífico?

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
meteorito Eltanin

El meteoro Eltanin se estrelló en el Pacífico sur provocando un mega-tsunami

Cuando un enorme meteorito chocó con la Tierra hace cerca de 2,5 millones de años en el sur del Océano Pacífico, no sólo es probable que generase un enorme tsunami, sino también puede haber sumido al mundo en la Edad de Hielo, sugiere un estudio reciente.

Un equipo de investigadores australianos dice que debido a que el meteoro Eltanin - que tenía hasta dos kilómetros de ancho - se estrelló en aguas profundas, la mayoría de los científicos no han considerado adecuadamente su potencial de los inmediatos efectos catastróficos en las costas alrededor de la cuenca del Pacífico o su capacidad para desestabilizar el sistema climático del planeta.

"Este es el único evento de impacto conocido en las profundidades del océano en el planeta y está en gran parte olvidado porque no hay cráter gigante obvio para investigar, que si habría estado si hubiera golpeado una masa de tierra", dice el profesor James Goff, autor principal de un documento publicado en el Journal of Quaternary Science. Goff es co-director del UNSW's Australia-Pacific Tsunami Research Centre and Natural Hazards Research Laboratory.

meteoro Eltanin"Pero hay que considerar que estamos hablando de algo del tamaño de una pequeña montaña estrellándose a una velocidad muy alta en un océano muy profundo entre Chile y la Antártida. A diferencia de un impacto en tierra, donde energía de la colisión se absorbe en gran parte a nivel local, esto habría generado una increíble salpicadura con olas de, literalmente, cientos de metros de altura cerca del lugar del impacto.

"Algunos modelos sugieren que el siguiente mega-tsunami podría haber sido inconcebiblemente grande - barriendo a través de vastas zonas del Pacífico y tierra adentro lejos de las costas, pero también habría expulsado grandes cantidades de vapor de agua, azufre y polvo a la estratosfera.

"El tsunami por sí solo habría sido suficientemente devastador en el corto plazo, pero todo ese material disparado tan alto en la atmósfera podría haber sido suficiente para oscurecer el sol y reducir drásticamente las temperaturas superficiales. La Tierra estaba ya en una fase de enfriamiento gradual, por lo que esto podría haber sido suficiente para acelerar y acentuar rápidamente el proceso y poner en marcha la Edad de Hielo.

"En el artículo, Goff y sus colegas de la UNSW and the Australian Nuclear Science and Technology Organisation, tuvieron en cuenta que los geólogos y climatólogos han interpretado los depósitos geológicos en Chile, la Antártida, Australia, y otros países como evidencia de un cambio climático que marca el inicio del período Cuaternario.

Una interpretación alternativa es que algunos o todos de estos depósitos pueden ser el resultado de la inundación del mega-tsunami inundación, sugiere el estudio.

"No hay duda de que el mundo ya se estaba enfriando desde el Plioceno medio y tardío", dice el co-autor y profesor Mike Archer. "Lo que estamos sugiriendo es que el impacto de Eltanin puede haber acelerado este cambio de lento movimiento hacia adelante en un instante - sumergiendo a toda velocidad al mundo en el ciclo de glaciaciones que caracterizó los próximos 2,5 millones de años y provocó nuestra propia evolución como especie.

"Como un 'cene' cambiador - es decir, desde el Plioceno al Pleistoceno - Eltanin puede haber sido en general tan significativo como el meteorito que se llevó a los dinosaurios no voladores hace 65 millones de años. Estamos exhortando a nuestros colegas a reconsiderar cuidadosamente las interpretaciones convencionales de los sedimentos y considerar si estos podrían ser en cambio el resultado de un mega-tsunami provocado por un meteorito".

Artículo científico: The Eltanin asteroid impact: possible South Pacific palaeomegatsunami footprint and potential implications for the Pliocene–Pleistocene transition