updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Una gran losa del fondo del mar cerca de la Gran Barrera de Coral podría causar un gigantesco tsunami

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losa Noggin en la Gran Barrera de Coral

Descubiertos grandes deslizamientos de tierra submarinos en el norte de Queensland, Australia

Una enorme losa de un kilómetro cúbico - conocida como el Bloque Noggin - son los restos de un antiguo corrimiento de tierras submarino y se asienta encaramada en el borde de la plataforma continental.

Los investigadores la descubrieron mientras cartografiaban el fondo marino alrededor de la Gran Barrera de Coral. La investigación, publicada en la última edición de la revista Natural Hazards, se llevó a cabo por Ángel Puga-Bernabéu, de la Universidad de Granada en España, el Dr. Jody Webster de la Universidad de Sydney y el Dr. Robin Beaman de la Universidad James Cook.

arrecifes de la Gran Barrera de Coral

El biólogo marino Robin Beaman de la James Cook University dice que la losa podría eventualmente separarse de la Gran Barrera de Coral y cuando eso ocurra podría generar un enorme tsunami.

"Está realmente subida en la parte superior del talud continental en cerca de 350 metros de agua", dijo el Dr. Beaman.

"Es un pedazo bastante grande de fondo del mar (y) está en las primeras etapas de empezar a romper con el borde de la Gran Barrera de Coral.

"Si se rompiese catastróficamente lo haría realmente rápido... en realidad podría causar un tsunami.

"Ese tsunami viajaría a través de la Gran Barrera de Coral, a unos 70 kilómetros de la costa, y podría afectar un área local, el área del norte de Queensland".

Se estima que tomaría alrededor de una hora para que cualquier tsunami golpease áreas costeras como Puerto Mourilyan y Clump Point, al sur de Cairns.

pasaje submarino Noggin, Australia

región de Cairns en Australia

Pero el Dr. Beaman dice que todavía es muy estable, y sería necesario algo como un terremoto muy grande cerca del sitio para desencadenar un colapso catastrófico a corto plazo.

"Eso es muy poco probable. Pero debemos ser conscientes de que estas cosas existen. Nosotros no sabemos realmente cuando podría derrumbarse tal bloque. Todo lo que puedo decir es que se producirá en algún momento el tiempo".

Artículo científico: Potential collapse of the upper slope and tsunami generation on the Great Barrier Reef margin, north-eastern Australia