updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

No se dirige hacia los EE.UU. una enorme "isla de basura"

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basura flotante del tsunami de Japón, Ssendai 3-11-2011

Algunos restos, sí. Pero no es una "masa del tamaño de Texas"

Una alerta importante de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en Twitter:

Algunos hablan que hay una "isla de basura" de Japón que viene hacia aquí [a los EE.UU.] Esto es un mito... no hay evidencia de tal masa!

Es bastante fácil ver cómo el mapa de arriba, publicado por la NOAA, puede tener a la gente confundida. El terremoto y el tsunami de Japón 2011 arrastraron aproximadamente 5 millones de toneladas de escombros en el Océano Pacífico. Seguro que se ve como un enorme montón de basura que está en camino de golpear California. Y es así como lo están reportando una serie de agencias de noticias - incluyendo la revista Discover, Mail Online, The Independent y RT. Quartz, por ejemplo, ha dicho:

¿Dónde van esos 5 millones de toneladas de basura? Algunos forman una balsa de escombros del tamaño de Texas. Así como ese estado fue una vez anexado a los EE.UU., este montón de basura flotante del tamaño de Texas está a punto de unirse a las fronteras con la costa oeste americana. Casi 32 meses después de que golpeó el tsunami, la basura está ahora a unos 1.700 kilómetros de la costa del Pacífico, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Pero, según el Programa de Desechos Marinos de la NOAA, Estados Unidos no está a punto de conseguir el estado número 51. Como explican en su página web, el 70 por ciento de las originales 5 millones de toneladas de escombros se hundieron frente a la costa. Si bien es imposible calcular la cantidad de las restantes 1,5 millones de toneladas que todavía están flotando, un portavoz de NOAA dijo que "no hay ninguna masa de escombros flotante que se dirija hacia las costas EE.UU.". Lo que parece una isla del tamaño de Texas solamente está representada donde hay una concentración más alta de basura. Y el mapa sólo muestra los datos de un día en septiembre - porque el viento, las olas y las corrientes marinas hacen que sea casi imposible de predecir dónde podría terminar exactamente el detritus.

mancha de basura del tsunami de Japon en el Pacífico - NOAA

Esta es la traducción del comunicado de la NOAA publicado con el polémico mapa:

¿Cuándo llegarán a los EE.UU. los escombros del tsunami de Japón?

Muchas variables afectan dónde y cuándo van a llegar los escombros. Los productos se hundirán, dispersarán y romperán por el camino, y como los vientos y las corrientes oceánicas cambian constantemente, es muy difícil predecir la fecha exacta y el lugar para la llegada de los escombros en nuestras costas.

Un esfuerzo de modelado NOAA muestra que algunos elementos flotantes llegaron primero a la costa noroeste del Pacífico durante el invierno 2011-2012. Es más probable todavía que restos se dispersen al norte de las principales islas de Hawai y al este del Midway Atoll.

El modelo de la NOAA representa dónde pueden estar localizados hoy (23/09/2013) los escombros del tsunami, ya que incorpora cómo los vientos y las corrientes oceánicas pueden haber movido los desechos desde el evento a través del Océano Pacífico. Este modelo es una instantánea de donde puede estar ahora los desechos, pero no predice cuando llegarán los desechos a las costas de Estados Unidos en el futuro. Se trata de una "predicción retrospectiva", más que una "previsión".

El modelo tiene en cuenta también el hecho de que los vientos pueden mover diferentes tipos de residuos a diferentes velocidades. Por ejemplo, el viento puede empujar un barco en posición vertical (en gran parte del agua) más rápido que un pedazo de madera (flotante sobre todo en y por debajo de la superficie).

La NOAA ha reafirmado en un comunicado de ayer que no hay masa sólida de escombros de Japón en el Pacífico:

Hemos escuchado la preocupación de algunos de ustedes que hay una isla de basura en el Océano Pacífico procedente del terremoto y el tsunami de 2011 en Japón. Para aquellos de ustedes que este tema puede ser nuevo, nos gustaría para hacer frente a esas preocupaciones.

Aquí está el resultado final: No hay masa sólida de escombros de Japón rumbo a Estados Unidos.

En este punto, casi tres años después de que el terremoto y el tsunami golpearon Japón, los escombros que quedan flotando están muy extendidos. Se extendieron tanto que se puede volar en un avión sobre el Océano Pacífico y no ver ningún residuo, ya que se extienden sobre un área enorme, y la mayoría de los escombros son pequeños y objetos difíciles de ver. Continuar leyendo el comunicado: "No solid mass of debris from Japan in the Pacific".

Y este es su Twit: